sábado, 24 de octubre de 2020

Corazón en sombras, Laura Kinsale

Romance histórico
Serie Corazones medievales #2
541 páginas
Ed. Plaza & Janes, 2014
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Sinopsis:

Lady Elena disfruta de una vida tranquila en la campiña inglesa hasta que una serie de acontecimientos la obligan a viajar al principado italiano de Monteverde, del cual ella es la única heredera. Allí la espera un deber implícito con las tierras: casarse con el gobernador. Sin embargo, durante la travesía los piratas abordan el barco en el que viaja y cae en manos del temido Allegreto Navona.
Para el pirata, Lady Elena será una perfecta arma de venganza y una herramienta idónea para conseguir su objetivo, ya que es pretendiente a la soberanía del principado y enemigo mortal del gobernador actual.
Lady Elena, joven, bella e inocente, tendrá que navegar al lado del atractivo y misterioso pirata hacia Monteverde en un peligroso viaje repleto de pasión, odio y violencia, pero, sobre todo, de un creciente deseo imposible de ignorar.

Opinión personal:

Tres familias mantienen una encarnizada disputa desde hace muchos años por asumir el trono de Monteverde. Sus respectivos representantes son Elena Rosafina de Monteverde, la legítima heredera, Franco Pietro Riata y Allegreto de Navona, apodado Il Corvo. Desde Inglaterra, los nobles pactan un matrimonio entre dos miembros de esas casas para consolidar el reinado pero el tercero en discordia de este trío urdirá un plan para cambiar el destino de su país.

Aunque en el libro no se hace referencia a ninguna época en concreto, por los acontecimientos que se señalan, calculo que esta historia transcurre en Italia durante el siglo XIV. La trama se presenta espectacular pero, desde el comienzo, se me ha hecho muy cuesta arriba. No he conectado con los personajes ni con la historia que nos cuenta, y eso que contiene muchos de los ingredientes que me gustan: venganzas, traiciones, acción y una historia de amor imposible.

El ritmo de la narración es muy pausado. La autora describe con lujo de detalles todos los decorados, las vestimentas y pensamientos de los protagonistas, y el precio a pagar es una lectura algo densa, sobre todo, durante la primera mitad, con algunos pasajes que en mi opinión, carecen de importancia y ralentizan mucho la historia.

Elena, con apenas diecisiete años, es una joven ingenua y virginal que ha vivido alejada de la vida en la Corte, pero en preciso instante en que su vida se cruza con la de Allegreto, protagoniza un cambio radical que yo califico simplemente de inverosímil, y no me refiero solo a sus dotes para gobernar. Allegreto también es un personaje que evoluciona, aunque personalmente, me ha gustado más el pirata sin escrúpulos, sediento de venganza y muy seguro de sí mismo que se nos presenta al principio, que el hombre confundido en el que convierte tras conocer a Elena.

Las escenas de sexo son, cuanto menos, sorprendentes. No son delicadas, sino salvajes y muy "intensas"; los que habéis leído esta historia, seguro que sabéis a lo que me refiero. La primera vez de Elena, por cómo transcurre, puede no ser del agrado de muchos lectores -entre los que me incluyo- y a partir del segundo encuentro sexual que mantienen, el cambio que experimenta Elena es total: de ser un ratón asustado, pasa a tomar el control de la situación, descubriéndonos a una mujer irreconocible y a un protagonista masculino que empieza a mostrar sus debilidades.

La parte positiva de esta lectura viene de la mano de algunos giros que se producen y que no me esperaba en absoluto pero que, por desgracia, no han sido suficientes para que disfrutara de ella como pensaba que lo haría.

Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Por el corazón de mi dama
  2. Corazón en sombras

lunes, 12 de octubre de 2020

La cocinera de Castamar, Fernando J. Múñez

Narrativa histórica
764 páginas
Editorial Planeta, 2019
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Sinopsis:

Clara, una joven caída en desgracia, sufre de agorafobia desde que perdió a su padre de forma repentina. Gracias a su prodigiosa cocina logra acceder al ducado de Castamar como oficial, trastocando con su llegada el apático mundo de don Diego, el duque. Este, desde que perdió a su esposa en un accidente, vive aislado en su gran mansión rodeado del servicio. Clara descubrirá pronto que la calma que rodea la hacienda es el preludio de una tormenta devastadora cuyo centro será Castamar, su señor y ella misma.
Fernando J. Múñez teje para el lector, con una prosa detallista y delicada, una urdimbre de personajes, intrigas, amores, envidias, secretos y mentiras que se entrecruzan en una impecable recreación de la España de 1720.

Opinión personal:

Clara Belmonte sufre agorafobia desde el día en que le comunicaron la fatal noticia del fallecimiento de su padre. A pesar de su enfermedad y de la delicada situación económica en la que queda su familia, su pasión por la cocina y su habilidad para preparar platos exquisitos la llevan a encontrar trabajo en las cocinas del palacio de Castamar. 

Clara encuentra en esa casa buenos amigos que la ayudan a integrarse con el resto del personal y a sentirse a gusto, pero también tiene que lidiar con el carácter irascible de la gobernanta, la señora Úrsula, que parece sentir una inquina especial hacia ella. 


Por suerte, todos los intentos de la ama de llaves para que Clara pierda su empleo se ven truncados, en parte, gracias a Diego, el duque de Castamar, que queda tan prendado de los deliciosos platos que la joven prepara como de su carácter.

Mientras que Clara hace las delicias de los habitantes de Castamar con su cocina, alguien cercano a Diego ha puesto en marcha un plan para destruirlo a él y al resto de su familia y conocidos.  

Al principio me ha costado sumergirme en la historia porque todo sucede a cámara muy lenta, pero una vez me he hecho con los nombres de los personajes, me ha resultado imposible despegarme de sus páginas. Esta novela de divide en cuatro partes y cincuenta capítulos. A pesar de su extensión, transcurre en un espacio de tiempo relativamente corto: entre octubre de 1720 y noviembre de 1722, aunque el autor traslada la acción al pasado en muchas ocasiones para narrarnos pasajes de la infancia de los personajes, principales y secundarios, que serán vitales para entender su comportamiento.


En las reseñas se suele decir que se ha disfrutado mucho de su lectura pero en este caso veo necesario matizar mis palabras y explicaros que sobre todo, he disfrutado de sus personajes. Cada uno de ellos tiene su propia historia y sus propios conflictos internos. La mayoría de ellos no guarda recuerdos muy felices de su pasado y precisamente esos traumas que arrastran son los que los inducen a comportarse de una determinada manera y mientras que a unos les ha servido para endurecerlos y querer prosperar en la vida a base de esfuerzo y trabajo, a otros los acaba convirtiendo en verdaderos monstruos.

Os he comentado que uno de los puntos fuertes de esta historia es la construcción de sus personajes, pero también se acompaña de una narración y ambientación perfecta que logran que "La cocinera de Castamar" sea una lectura maravillosa y en mi humilde opinión, muy recomendable.

Supongo que muchos estaréis al corriente de que Atresmedia prepara el estreno de una serie de televisión basada en esta novela... ¡estoy deseando verla!  

Mi puntuación: 


Gracias a Leyendo en el bus y a Editorial Planeta por el sorteo realizado, en el que resulté ganadora de un ejemplar de este libro.

viernes, 2 de octubre de 2020

Amor prohibido, Laura Lee Guhrke

Romance histórico
Serie Seducción #1
320 paginas
Ed. Esencia, 2007

Sinopsis:

Para la recatada y tímida Daphne Wade, su placer prohibido más dulce es observar en secreto a su patrón, Anthony Courtland, duque de Tremore, mientras éste trabaja en la excavación arqueológica de sus propiedades de Inglaterra. El duque ni siquiera ha reparado en ella como mujer, pero ¿quién puede culparla de haberse enamorado perdidamente?

Opinión personal:

La joven y tímida Daphne Wade se ha enamorado de su jefe, el duque de Tremore. Sin embargo, Anthony Courtland solo ve en ella a la eficiente restauradora de aspecto desaliñado que va a ayudarle a cumplir su sueño: abrir al público las puertas de su museo arqueológico, en Londres, en tan solo unos meses.

Cuando una noche, por casualidad, Daphne escucha una conversación privada entre el duque y su hermana, se da cuenta de la pobre imagen que él tiene de ella. Rota de dolor, decide olvidar a su amor platónico y presentar su dimisión. Pero Anthony no está acostumbrado a recibir negativas y logra convencerla para que se quede unos meses más a su lado, a cambio de una mejora salarial y otras concesiones.

Amor prohibido nos presenta una historia de amor en la que la pareja protagonista entabla un juego de seducción que me ha tenido en ascuas todo el rato y con un desenlace muy, muy bonito.

Daphne pasa desapercibida para cualquier hombre por culpa de sus lentes, su pelo recogido de cualquier forma y su antiestético delantal con el que trabaja restaurando frescos y antiquísimas piezas de cerámica romana. Uno de los puntos a favor de esta novela es que Daphne no tiene que transformarse en un bello cisne ni cambiar de atuendo para conquistar el corazón de Anthony ya que este se enamora de su inteligencia y de la determinación con la que le planta cara cada vez que él la contradice.

El duque, que se presenta como una persona muy arrogante y pagada de sí misma en los primeros capítulos, poco a poco va transformándose, gracias a Daphne, en un hombre muy distinto, atento, generoso y muy detallista. 
A través del lenguaje de las  flores Anthony iniciará otro juego para conquistar su corazón, que también ha resultado divertidísimo.

El desenlace es algo precipitado, pero increíblemente bonito. Además, preparaos para disfrutar de una declaración de amor muy original y romántica, que compensa el hecho de que la novela no contenga un epílogo final.


Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Amor prohibido
  2. Todos sus besos
  3. En el lecho del deseo
  4. Casi una princesa

jueves, 24 de septiembre de 2020

Legado en los huesos, Dolores Redondo

Suspense
Trilogía del Baztán #2
516 páginas
Ed. Destino, 2013
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Sinopsis:

Un año después de resolver los crímenes que aterrorizaron al pueblo del Baztán, la inspectora Amaia Salazar acude embarazada al juicio contra Jasón Medina, el padrastro de Johana Márquez, acusado de violar, mutilar y asesinar a la joven imitando los asesinatos del caso Basajaun.
Pero, tras el suicidio del acusado, el juicio debe cancelarse y Amaia es reclamada por la policía porque se ha hallado una nota que contiene un escueto e inquietante mensaje: «Tarttalo». Esa sola palabra destapará una trama terrorífica tras la búsqueda de la verdad.

Opinión personal:

Coincidiendo con la reincorporación de Amaia tras su baja maternal, dos asesinos confesos se suicidan en un corto espacio de tiempo, dejando una extraña nota dirigida a la inspectora con solo una palabra escrita: Tarttalo. Estas muertes son el escopetazo de salida de una nueva investigación policial que se llevará a cabo en el Valle del Baztán y en la que se incorpora un nuevo personaje: el juez Markina, un hombre que parece estar tan interesado en los casos como en Amaia. 

El comienzo de esta segunda entrega es algo lento y se centra mucho en la vida personal de Amaia. La inspectora está sometida a mucha presión, no solo por lo complicado que le resulta compaginar su trabajo con el cuidado de su hijo Ibai, sino por los diferentes casos que investiga y que hará que veamos a una protagonista desbordada por la situación y en algunas ocasiones, a punto de quebrarse.


Tal y como se apunta en la novela, la trama es un gran puzzle en el que hay que encajar muchas piezas y la principal es la propia Amaia, que de nuevo tendrá que ver cómo su vida privada guarda relación con la investigación que tiene entre manos. Justamente este aspecto es lo que hace tan atrayente esta historia pero, como en el anterior libro, a su vez, me resulta chocante. Me cuesta creer que siendo consciente del nexo que une la investigación con parte de su pasado (y presente), no decida apartarse voluntariamente del caso; no lo veo profesional y tampoco entiendo que sus superiores lo consientan.


Amaia busca en las cartas del tarot de su tía Engrasi algunas de las respuestas a sus preguntas y hacen acto de presencia leyendas, seres mitológicos y apariciones fantasmales que intuyo solo tienen lugar en la mente de la inspectora, mezclando en un misma historia el suspense propio de las novelas policíacas con un componente de origen paranormal. Personalmente no es que me acabe de convencer esta fórmula, pero admito que le da un punto de originalidad a la trama.  

El desenlace promete, pero esperaba mucho más de él, lo confieso. Como era de esperar, algunos flecos quedan sin resolver y tendré que esperar a leer la última entrega de esta trilogía, para resolverlos.

Mi puntuación: 


Libros que componen la trilogía (recomiendo leerlos en orden de publicación):
  1. El guardián invisible
  2. Legado en los huesos
  3. Ofrenda a la tormenta

viernes, 18 de septiembre de 2020

Momentos inolvidables, Mary Balogh

Romance histórico
Serie Newbury #2
416 páginas
Cisne, 2006

Sinopsis:

Kit Butler, vizconde de Ravensberg, es divertido y peligroso. El matrimonio es lo último en lo que piensa. Pero la familia de Kit tiene otros planes. Desesperado por frustrar las maquinaciones de su padre, Kit necesita una novia... y rápido. Y aquí es donde aparece Lauren... Tras ser abandonada ante el altar, Lauren Edgeworth ha decidido, como Kit, que el matrimonio no es para ella. Y cuando se conocen, ambos traman un plan: Lauren se hará pasar por su prometida si él se aviene a proporcionarle un apasionado e inolvidable verano. Cuando este termine, ella romperá el compromiso y ambos recuperarán la libertad. Todo va a la perfección hasta que Kit hace lo impensable: se enamora. 

Opinión personal:

Kit Butler desea evitar una boda con la mujer que estuvo a punto de convertirse en su cuñada: Freyja Bedwyn, la prometida de su hermano fallecido. Por eso, decide comprometerse con otra mujer, una dama a la que su familia no pueda ponerle objeción alguna, lo que implica que debe tener una conducta intachable, buenos modales y ser terriblemente aburrida. La candidata ideal resulta ser Lauren Edgeworth.

Tras la humillación sufrida un año antes, cuando su prometido la dejó plantada en el altar, Lauren ha decidido permanecer soltera el resto de su vida. Hacerse pasar por la prometida de Kit le parece la solución perfecta para lograr esa libertad, así que acepta el plan que le sugiere el futuro conde para evitar un matrimonio que, por diferentes motivos, ninguno de los dos desea.

Mientras dura la farsa, Kit está resuelto a lograr que Lauren pase un verano inolvidable a su lado y le hará disfrutar de pequeñas placeres hasta ahora prohibidos para ella, como nadar en un lago o trepar a un árbol. 

A la novela le cuesta un poco arrancar pero cuando la pareja comienza a fingir que están comprometidos, la cosa mejora mucho. El romance se va forjando lentamente y la historia de amor entre Kit y Lauren me ha parecido muy bonita

Kit, acostumbrado a sentir solo deseo carnal por las mujeres, es el primer sorprendido al descubrir que Lauren le provoca otro tipo de sentimientos al que no se atreve a ponerle nombre. Me ha gustado la lucha interna que siente mientras se debate entre conquistar el corazón de Lauren o seguir con su camino de afamado libertino.

Lauren y Kit se complementan a la perfección, ella le aporta la serenidad y el equilibrio que tanto necesita para afrontar los problemas con su familia y el joven vizconde le enseña a ser un poco más atrevida. La postura de Lauren, firmemente decidida a permanecer soltera el resto de su vida, resulta coherente y le plantea serias dificultades a Kit para lograr su objetivo final.

En esta novela conoceremos a los vecinos de la familia de los Ravensberg, los Bedwyn, que poseen su propia serie de libros y aunque no los he leído, intuyo que pueden resultar una buena elección en el futuro para seguir disfrutando de los libros de esta autora.


Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Noche de amor
  2. Momentos inolvidables

jueves, 10 de septiembre de 2020

La ecuación del amor, Helen Hoang

Romance contemporáneo
320 páginas
Titania, 2019
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Sinopsis:

Stella Lane cree que las matemáticas son lo único que funciona en el universo. Utiliza algoritmos para predecir compras, un trabajo que le ha proporcionado más dinero del que sabe gastar y menos experiencia en el apartado de las citas que la media de cualquier treintañera. No le ayuda tener Asperger y que besar le recuerde a un pez piloto limpiando los dientes de un tiburón. Por eso contrata al despampanante gigoló Michael Phan. Mitad sueco, mitad vietnamita, Michael no puede rechazar la oferta de Stella y accede a ayudarla y rellenar todas las casillas de su plan de lecciones amorosas, desde el juego previo hasta más allá de la postura del misionero... Stella no solo aprende a apreciar los besos de Michael sino a anhelar el resto de sensaciones que le provoca. Pronto su asociación sin sentido empieza a cobrarlo y el patrón que Stella descubre la convence de que el amor es la mejor clase de lógica.

Opinión personal:

Tal y como apunta la autora al final de la novela, estamos ante una historia de amor al más puro estilo "Pretty Woman" pero con los roles invertidos, ya que en este caso es el protagonista masculino el que ejerce la prostitución y ella, la rica ejecutiva. 

Stella Lane es muy buena en su trabajo como econometrista, pero un absoluto desastre en sus relaciones personales. Padece autismo y tiende a decir lo que piensa sin filtros, por lo que, a sus veintiséis años, no ha tenido nunca pareja formal. 

Tras una comida con sus padres, decide revertir esa situación y para ello opta por contratar los servicios de un gigoló. Michael Phan es el elegido y a pesar de que no suele aceptar dos citas con una misma clienta, algo en Stella lo empuja a aceptar su proposición para que pase con ella mucho más tiempo del estipulado.


Aunque en un principio Stella contrata los servicios de Michael para mejorar en la cama, más tarde decide ampliar horizontes y que le ayude también a mejorar sus habilidades comunicativas. En mi opinión, sobran algunas escenas de sexo, ya que llega un punto en que parece que su relación raya la obsesión; Michael se convierte en el helado de chocolate con trocitos de menta que tanto le gusta a Stella, se vuelve adicto a él y por él hará todo lo posible por mejorar. 

El epílogo es quizás la parte del libro que menos me ha convencido. Nos sitúa unos cuatro meses más tarde y considero que el cambio en la vida de Michael es demasiado abrupto como para resultar creíble. No obstante, me ha parecido una historia muy bonita y algo compleja debido al autismo que padece la protagonista y su dificultad para relacionarse con otras personas. Creo que la autora ha sabido dar voz a esa enfermedad con mucho acierto y mostrarnos ciertas cosas desde la perspectiva de personas que padecen esa dolencia con elegancia, un toque de humor y sobre todo, mucho respeto.

Mi puntuación: