viernes, 15 de junio de 2018

Caballero oscuro, Kinley MacGregor

Romántica histórica
La hermandad de la espada #1
368 páginas
Punto de Lectura, 2011

Sinopsis:

Caballero de confianza del rey Enrique, Stryder de Blackmoor es un hombre de armas y de acción, un campeón cuyo bello rostro atrae todas las miradas femeninas, y el líder, además, de la Hermandad de la Espada, una sociedad secreta encargada de repatriar a escondidas a los cruzados hechos prisioneros por los árabes. En un torneo, se encuentra inesperadamente con una dama que encarna la frivolidad que él tanto detesta: Rowena, la única mujer trovadora, a quien desprecia por su aparente superficialidad y por su indisimulado desprecio del mundo de los caballeros. Rowena, por su parte, ha jurado que sólo se casará con un trovador, con un hombre sensible capaz de componer dulces canciones de amor con las que conquistar su alma. Sólo la intervención ingeniosa del Rey permitirá favorecer esta unión imposible.

Opinión personal:

Stryder de Backmoor es uno de los integrantes de la Hermandad de la Espada, un grupo de caballeros que sufrieron las peores torturas posibles durante el tiempo que permanecieron prisioneros a manos de los sarracenos. No todos lograron huir y los que lo hicieron, arrastran el peso del horror que vivieron durante su cautiverio, motivo por el que han consagrado su vida para salvar la de otros caballeros. Son hombres fuertes y nobles, que para evitar que sus enemigos los usen en su contra, no quieren formar una familia y huyen del matrimonio por todos los medios. 

Rowena de Vitry es una dama poco convencional; es trovadora y tiene claro que no va a casarse con alguien a quien no ame y mucho menos, con un caballero. A diferencia del resto de doncellas, que mueren por robarle un beso a los participantes en el torneo anual que se celebra en Hexam, Rowena odia con todas sus fuerzas a los guerreros y en especial a lord Stryder, el favorito de las féminas. Por ello, la noticia de que el rey quiere desposarlos no les hace la menor gracia a ninguno de los dos y a pesar de la inquina que siente el uno por el otro, deciden unir fuerzas para evitar ese matrimonio.

Me gusta que los protagonistas de una historia tengan carácter, se rebelen y se odien. Esta novela prometía un inicio complicado para esta pareja pero en mi opinión, la autora no ha sabido exprimir al máximo todo el juego que Stryder y Rowena, dos personas tan dispares, podía dar. ¿El motivo? La atracción sexual tan fuerte que sienten y que ha hecho que en un santiamén ambos se traguen todos los principios que defendían a capa y espada (bueno, en el caso de Rowena, a tinta y laúd) y caigan rendidos uno en brazos del otro.

La historia de amor viene aderezada con un toque de misterio gracias a una serie de asesinatos que se comenten en el campamento donde se alojan los caballeros y de hecho es la parte que más he disfrutado de la novela, aunque las cosas suceden de una forma un tanto atropellada y en la que la autora abusa de la aparición paulatina de nuevos personajes en la escena del crimen para crear más confusión sobre la identidad del asesino.

La novela nos presenta a un prototipo de mujer que no cuadra en absoluto con las que solemos encontrar en las historias medievales. Son mujeres de armas tomar y que disfrutan de total libertad para campar a sus anchas por el recinto, tirarse a los brazos de los caballeros y enfrentarse a ellos. En definitiva, son ellas las que marcan el ritmo del cuándo, el dónde y el cómo. No resulta verosímil, pero admito que le ha dado un toque de originalidad a la novela para, como mínimo, sorprender al lector


Mi puntuación: 



Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer por separado):

1. Caballero Oscuro
2. El retorno del guerrero
3. El guerrero


jueves, 7 de junio de 2018

Un bolso y un destino, Leigh Himes

Narrativa contemporánea
400 páginas
Editorial Maeva, 2017
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Sinopsis:

¿Quién no ha soñado alguna vez con una vida perfecta? Un cuento de hadas moderno y chispeante que nos invita a explorar esa otra vida con la que a veces soñamos y que quizá tampoco sería tan ideal como imaginamos.Abbey Lahey, una agente de publicidad de 37 años y ajetreada madre de familia, lleva una vida caótica. Su familia tiene dificultades económicas y no consigue conciliar su trabajo con el cuidado de sus hijos, Gloria y Sam. Un día ve una fotografía de Alex van Holt, uno de sus pretendientes del instituto, en una revista, y se pregunta cómo hubiese sido su vida al lado de ese atractivo heredero de una gran fortuna. Muy pronto tendrá la oportunidad de salir de dudas. Un sábado, cuando se dirige a un centro comercial para devolver un bolso que no puede permitirse, sufre un accidente al caer por las escalares mecánicas, recibe un golpe en la cabeza y se despierta… en una vida paralela.

Mi opinión personal:

Abbey Lahey es como tantas de nosotras, una superwoman: esposa, nuera, madre de dos niños, trabajadora a tiempo parcial en una empresa de publicidad y auténtica malabarista para llegar a final de mes y cubrir los gastos de su hogar. A veces se siente desbordada por su situación y piensa qué hubiera sido de ella si antes de conocer a su marido, hubiera aceptado aquella cita que le ofreció un joven y atractivo chico que trabajaba en su mismo edificio.

Lo que ella no sabe es que pronto va a descubrirlo, ya que tras una caída en un centro comercial, se despierta en el hospital rodeada de flores...y junto a Alex van Holt, el chico que le pidió esa cita, su nuevo y flamante marido. De repente la vida anterior de Abbey ha desaparecido de un plumazo y ahora le toca adaptarse a un nuevo matrimonio, un nuevo hogar, nuevas responsabilidades...y una suegra un tanto especial.. Su vida está llena de lujos, sí, pero también echa de menos su anterior vida.

Esta original historia está narrada en un tono distendido, y aunque no puede catalogarse ni de comedia ni novela chick-lit, está mucho más cerca de estos subgéneros que de ser un drama.

Los problemas a los que debe enfrentarse la protagonista en ese universo paralelo hace replantearse a los lectores sus propias vidas y creo que en especial las mujeres, nos sentiremos muy identificadas con las reacciones de Abbey cuando se siente desbordada por sus responsabilidades o en gestos mucho más sencillos, como por ejemplo, cuando envidia los esculturales cuerpazos de otras mamis, sin un gramo de más ni celulitis, o sus diseños último modelo.

Un bolso y un destino es una novela que además de entretener, pretende enviar un mensaje a sus lectores: que a veces anhelamos cosas materiales que en absoluto aportan felicidad y que el verdadero éxito de nuestras vidas no es lograr un buen trabajo o una holgada situación económica sino ser feliz.


Mi opinión personal: 



Este libro llegó a mis manos gracias al sorteo organizado por Xavi Beltrán y su fantástico blog Tras la lluvia literaria así que muchas gracias a la Editorial y a Xavi por el envío.

domingo, 27 de mayo de 2018

Orgullo sajón, Nieves Hidalgo

Romántica Histórica
379 páginas
B de Books, 2014
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Sinopsis:

Corazón de León comanda la Segunda Cruzada e Inglaterra se desangra entre intrigas y luchas feudales. Normandos y sajones se disputan su control y el rey Ricardo concede a su más fiel servidor, Wulkan, el señorío de Kellinword y la mano de una dama sajona, con el mandato expreso de unificar y pacificar el territorio.
En este cometido, empeñará su ilusión y la búsqueda de un sosiego que no encontró guerreando. Su prometida, lady Jacqueline de Lynch, sin embargo, ha jurado vengar la muerte de sus padres y no rendir vasallaje a ningún normando.
Escapa para no convertirse en su esposa, pero el destino la arrastrará a Kellinword definitivamente.

Opinión personal:

Wulkan es un guerrero normando de origen vikingo que lucha al lado del rey Ricardo Corazón de León. En agradecimiento a su lealtad y su destreza en el campo de batalla, el monarca le cede en propiedad el castillo de Kellinword, tras la muerte de su antiguo señor. El siguiente paso del rey, obsesionado con lograr la paz entre normandos y sajones, es sellar una alianza que le sea favorable, por lo que promete a Wulkan en matrimonio con Jacqueline, la nieta de Enric de Lynch.

Jacqueline huye de su hogar para evitar esa unión e inicia una nueva vida en casa de unos fieles amigos de su familia. Pero por desgracia, Wulkan sufre una emboscada y acaba al cuidado de Jacqueline que ante la presencia del normando, oculta su condición de mujer usando ropa de chico y haciéndose pasar por un joven campesino llamado Jacky.

En agradecimiento por sus cuidados, el nuevo señor de Kellinword decide instalar a Jacky en su castillo bajo su protección, tomándolo como escudero. Así pues, todos los esfuerzos de la joven por huir de Wulkan resultan en vano y para colmo, debe soportar trabajos como criada, entrenarse con la espada hasta la saciedad y todo ello, ocultando su verdadera identidad.

Todo ello dará lugar a unas situaciones muy divertidas ya que el fuerte carácter de Jacky chocará constantemente con el de Wulkan al que además, debe obedecer como su señor. 

La elegante pluma de Nieves nos transporta con todo lujo de detalles al siglo XII y nos presenta unos personajes con una personalidad muy fuerte que solo tienen dos cosas en común: que los dos se han criado sin el amor unos padres y que ambos son muy orgullosos, en especial, Jacqueline.

Cuesta bastante creer que Jacky logre ocultar su identidad durante tanto tiempo y más con todas las cosas que le suceden durante su estancia en el castillo, pero obviando este detalle, hay que admitir que uno de los puntos fuertes de esta historia es el juego que da el hecho de que Wulkan se sienta confuso por todo lo que siente cuando está junto al joven escudero.

Su relación sentimental estará muy condicionada por los caracteres de los protagonistas, esto es, la tozudez de Jacqueline y la frialdad de Wulkan. La atracción física que sienten es muy fuerte pero no se desplaza a la misma velocidad que su relación amorosa, que es mucho más tardía.

Lo que menos me ha gustado es la cabezonería de Jacqueline y su empeño en que las cosas sucedan siempre tal y como ella pretende. Es capaz de volver loco a todo el castillo y poner en serios aprietos a toda la gente que la quiere, por culpa de su marcado orgullo sajón. De ahí que el título de esta novela sea mucho más que acertado.

Orgullo sajón una novela que me ha entretenido mucho y que contiene todos aquellos ingredientes necesarios para hacer amena una lectura de estas características: emboscadas, asedios, torneos medievales, amor y traiciones.

Mi puntuación: 


lunes, 14 de mayo de 2018

Luna de agosto, Laura Kinsale

Romántica histórica
384 páginas
Plaza & Janes, 2012
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Sinopsis:

Lord Ransom Falconer, duque de Damerell, acude a la casa de Merlin Lambourne en busca del prodigioso artilugio que este reputado inventor está construyendo. Su adquisición podría ser de vital importancia para ayudar a la Corona británica a derrotar a Napoleón. Lo que el aristócrata jamás habría imaginado es que bajo el nombre de Merlin Lambourne se esconde una mujer, una joven brillante y cautivadora que despertará en él una atracción imposible de reprimir.
Para Merlin Lambourne, la interrupción del duque de Damerell supone una gran contrariedad. Una vida dedicada a la ciencia no admite pausas ni intromisiones. Solo cuando el avance de las tropas francesas sea inminente, Merlin aceptará a regañadientes la protección brindada por lord Falconer y se instalará en su finca en el campo para dedicarse plenamente a su invento. Pero el peligro seguirá sus pasos hasta la mansión, donde el duque de Damerell estará dispuesto a arriesgarlo todo, incluso su propia vida, a fin de salvar a la mujer que se ha apropiado de su corazón.

Opinión personal:

Ramson Falconer, duque de Damerell, es un hombre intimidante y de mirada fría, acostumbrado a obtener siempre lo que quiere y con una única debilidad en el mundo: su miedo a las alturas. Trabaja para el Servicio de Inteligencia de Inglaterra y le han encomendado la misión de contactar con Merlin Lambourne, un hombre que ha inventado un nuevo y revolucionario sistema de comunicación que puede ser decisivo para declinar la balanza a favor de su país en la guerra contra Napoleón Bonaparte.

Sin embargo, Merlin Lambourne no es como Ramson se lo había imaginado. De hecho, no es ni siquiera un hombre, sino una mujer, un genio de la mecánica y de las matemáticas muy, muy despistada. Ha vivido en la única compañía de su tío hasta su muerte, por lo que es una joven que carece de cualquier instrucción en etiqueta y decoro y vive de forma un tanto "asalvajada" en una casa donde reina el desorden y los modales brillan por su ausencia. Este punto será determinante y justificará la sorprendente (y poco creíble) actitud que adopta Merlin ante Ramson y que marcará el transcurso de los acontecimentos posteriores. 

Desde el comienzo de esta novela y más aun tras la irrupción de Merlin en la familia Falconer, se darán situaciones alocadas que convertirán la solemne y austera mansión del duque en una jaula de grillos y donde los contínuos despistes de Merlin, su obsesión con inventar una máquina de volar, la inusual mascota que va siempre con ella y la acrofobia que padece Ramson, nos regalarán escenas de humor que convertirán esta historia de amor en toda una comedia romántica de época. 

Como siempre, he vuelto a congeniar mucho más con el protagonista masculino que con el femenino. Merlín es demasiado cabezota e ingenua para mi gusto y ni su categoría de genio despistado justifica su actitud en la mayoría de ocasiones. Santa paciencia que tiene Ramson, al que le da tantas calabazas que si yo fuera él, la hubiera enviado de nuevo a su casa en la máquina de volar, pero sin acabarla.

Los embrollos que provoca Merlín son tan disparatados que han hecho poco creíble su romance con Ramson. De hecho él es el único que lucha por esa relación y los continuos desplantes de la protagonista han acabado por saturarme y hacer que disfrute mucho más la parte cómica de esta historia, que la romántica.

La narración es fluída en su conjunto, pero me ha dado la sensación de que había huecos narrativos que dejaban escenas entrecortadas, en muchas de las cuales faltaban detalles para imaginarme la secuencia completa de cómo transcurre. No ha sido una mala lectura, de hecho a logrado entretenerme, aunque esperaba mucho más de ella.

Mi valoración:  

martes, 8 de mayo de 2018

Crónica I Evento Maynu Readers

El pasado 20 y 21 de abril se celebró en Sant Adrià de Besòs (Barcelona) una cita muy interesante para todos los aficionados a la literatura: el I Evento Maynu Readers.


Mesa de debate Operación Triunfo
Yo tuve la gran suerte de poder acudir a la cita del sábado, donde más de 150 personas entre autores, blogueros y lectores nos reunimos para debatir aspectos muy interesantes de la literatura, en especial del género romántico.


La presentación estuvo a cargo de la escritora y youtuber Regina Román, una mujer a la que le gusta más un micrófono que a mi un buen libro de highlanders. Por desgracia yo me lo perdí, ya que un retraso en mi tren de ida hizo que llegara justito justito para disfrutar de la primera de las mesas de debate.

Mesa de debate: Convénceme
La jornada se dividió en varias mesas en las que Maria Jesús Valls y Núria Pazos, dos de las organizadoras oficiales del evento plantearon de forma magistral diferentes cuestiones a los participantes y que en más de una ocasión generaron debates muy acalorados.  El público asistente pudo participar de forma muy activa, y eso provocó que hubiera un ambiente con muy buen rollo entre tertulianos y espectadores.

Debate Las chicas de Oro
En general, los temas más polémicos fueron los de las correcciones -o mejor dicho, la falta de ellas- en muchas de las publicaciones que salen al mercado y si una novela romántica debe obligatoriamente acabar con un final feliz
También se habló sobre el trato con las editoriales, la autopublicación, la influencia de los blogs a la hora de escoger futuras lecturas, el spam en las redes por parte de algunos autores y las principales demandas de los lectores.

Durante los descansos entre mesa y mesa se sortearon muchos libros, la mayoría de los autores que acudieron a la cita. En esta ocasión no tuve suerte y no me tocó ningún libro, aunque la Organización se encargó de que ningún asistente se fuera a casa sin regalo, ya que gracias a Editorial Suma, todos pudimos llevarnos a casa y en primicia un ejemplar de la novela La luz que perdimos, de Jill Santopolo, además de muchos marcapáginas, chapas y una rosa-boli, todo ello dentro de una bolsita de ropa muy cuqui. 

Mesa de debate Ministerio del Tiempo
A mediodía la mayoría de los asistentes fuimos a comer juntos a un restaurante de la zona. Por desgracia y por causas ajenas a la organización (qué bien queda siempre esta frase!)  la comida se retrasó mucho e hizo que las siguientes mesas comenzaran con un poco de retraso.

Por la tarde se completó el evento con cuatro mesas más en las que los autores nos explicaron sus próximos proyectos, sus manías... Descubrir, por ejemplo, que la escritora Dama Beltrán sufre trastorno de personalidad y que el actor Hugh Jackman la persigue hasta dentro del lavabo, no tuvo precio y arrancó las carcajadas del público. 

Mesa de debate Tienes una cita
Como siempre, uno de los platos fuertes de este tipo de evento es reencontrarte o conocer (por fin) en persona a lectores y escritores con los que has hecho amistad en las redes sociales. En mi caso, mi sueño hecho realidad fue poder abrazar y besuquear a mi querida Laura Sanz. Estar todo el evento junto a Pepa, una de las mejores blogueras de las redes fue todo un lujo y más aun comer con mis grandes amigos: Kike, Noemí y una de mis autoras favoritas: Tessa C. Martín.

Caer en la tentación de comprar algún libro es inevitable. En mi caso, en vez de optar por nuevas lecturas, decidí hacerme con tres novelas que ya he leído en digital y que necesitaba tener en papel y firmadas por sus autoras: Palabra de Mckenzie de Tessa C. Martin y La lucha de Jan y La culpa de Till, de Laura Sanz.

Lamentablemente tampoco pude asistir a la última mesa del día, "Hablemos de sexo", aunque mis fuentes me han comentado que también fue muy interesante. 

En definitiva, el evento fue muy ameno y la compañía, inmejorable. Siempre falta tiempo para saludar y charlar con los autores (para el próximo evento, propongo que haya menos mesas y más ratitos libres para charlar con ellos!) pero creo que hacía falta que de nuevo se celebrara un encuentro como este cerca de Barcelona, así que solo me queda felicitar a toda la organización del Maynu Readers por el fantástico trabajo que han hecho. Ojalá este sea el primero de muchos más eventos!


sábado, 5 de mayo de 2018

Mi opinión sobre la nueva Cafetera Tassimo My Way

Somos muchos los que no sabemos salir de casa sin antes haber introducido en vena una buena dosis de café que nos espavile para lo que se nos echa encima a lo largo del día. Yo he tenido cafeteras de todo tipo: italianas, melita y desde hace ya varios años,  de cápsula, en mi opinión, las más prácticas.

Hace unas semanas trnd, una web especialista en marketing, me ofreció la posibilidad de probar la nueva cafetera Tassimo My Way. El proyecto hacía entrega de la máquina y de 14 variedades diferentes de bebidas que incluían café, capuccinos y chocolates, sin coste alguno para mi y solo a cambio de transmitirles mi valoración sobre el producto. Sabéis que la sinceridad es la base principal de todas mis opiniones en el blog y bajo esta premisa, os traigo mis impresiones sobre esta marca.

Lo primero que me llamó la atención de la Tassimo My Way es su tamaño. Sus medidas son de 29 cm (largo) x 23 cm (ancho) x 32,5 cm (altura). No es una cafetera pequeña, pero su forma -a lo alto y no a lo ancho- hacen que no ocupe mucho espacio en la cocina. Además, resulta muy práctica gracias a su más que generoso depósito de agua, de fácil acceso para  rellenarla.  Todas las cápsulas incluyen un código de barras que la cafetera detecta cuando se pone en marcha y en función de la bebida, ajusta la cantidad de agua necesaria para prepararla correctamente. El hecho de que sea una cafetera automática evita que tengas que estar pendiente de ella y los típicos despistes que suelen acabar con un derrame accidental de agua.

Tassimo dispone de una gran variedad de bebidas calientes (más de 40 diferentes) que incluyen marcas como Marcilla, L'Or, Milka, Oreo, Suchard, Twinings y Cadbury, entre otras, con las que puedes preparar cafés de diferente intensidad y tostado, capuccinos, tés y chocolates, para los más golosos de la casa. Su sistema de autolimpieza tras la preparación de cada bebida evita que se mezclen sabores si preparas bebidas de diferentes tipos.

Tras la preparación de unas cuantas bebidas, observé que el espacio donde se introducen las cápsulas estaba algo sucio, pero resulta muy fácil limpiarlo; para ello solo hay que levantar la lengüeta donde se coloca la cápsula y pasar un paño húmedo. Por lo demás, todo fantástico!

Relación calidad-precio: en la página web indican que su precio es de 199,00 euros. Sinceramente, yo no pagaría este importe por ella habiendo otras opciones más económicas, pero la misma web de Tassimo ofrece promociones mucho más interesantes; por ejemplo, ahora mismo se puede adquirir la cafetera con 3 variedades de regalo (48 bebidas) por tan solo 85,00 euros, un precio más que interesante.
También es posible comprar la cafetera en la web de Amazon. El precio varía de un día a otro y según el color de la máquina, pero se puede encontrar por unos 99,00 euros.


Os dejo un vídeo en el que podéis ver la preparación de un cortado. Con él os podéis hacer una idea de lo fácil, limpio y rápido que resulta.


En definitiva, tanto la cafetera como sus cápsulas ofrecen bebidas de calidad y que se preparan en un periquete. El único aspecto mejorable es el ruido que hace la cafetera en marcha; no es una de las máquinas más silenciosas del mercado, pero por contra, su uso intuitivo, sencillo y con posibilidad de personalizar a gusto del consumidor el grado de intensidad, temperatura y agua empleada en cada preparación, la convierten en una de las mejores cafeteras que he tenido hasta la fecha.

Mi puntuación: 


Muchas gracias a trnd y a Tassimo por haber confiado en mi para este proyecto!