viernes, 16 de agosto de 2019

La pintora de estrellas, Amelia Noguera

Narrativa
439 páginas
Ed. Suma, 2015
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Sinopsis:

Una historia sobre el exilio, la guerra, la traición y el amor no correspondido. Un relato sobre el valor de una mujer y la memoria de un hombre que necesita redimir su pasado.
En París encontraron un nuevo hogar...
En 1934 los jóvenes Diego, Elisa y Martín huyen de una España convulsa y al borde de la Guerra Civil y se trasladan a Francia con sus familias para comenzar una nueva vida. Allí Elisa logrará su gran ilusión, ser pintora y formar parte del mágico ambiente de las galerías parisinas, lo que, junto al amor incondicional de Diego, consigue hacer de ella una mujer totalmente feliz. Sin embargo, cuando la sombra de la Segunda Guerra Mundial aterriza en París, su idealismo y su pasión por el arte pondrán en peligro su mundo.
...pero la traición y la barbarie fulminaron sus sueños.
Setenta años después, ya anciano, Diego no se resigna a morir sin conjurar los fantasmas del pasado para que rindan cuenta de sus faltas y le devuelvan la paz a su conciencia. Violeta, su nieta, embarazada y huyendo de su marido, lo acompañará en un viaje a Asturias, la tierra que un día abandonó y a la que nunca tuvo valor de regresar. Un viaje a lo más hondo de su ser, de sus luces y sus sombras, que hará que Violeta se replantee toda su vida.

Opinión personal:

La pintora de estrellas narra la historia, en dos planos temporales diferentes, de dos mujeres que comparten su amor por el arte y por Diego, el hombre que sirve de nexo de unión entre ellas dos.

Año 2000. Violeta, harta de los malos tratos de su marido Álvaro, abandona Madrid y busca refugio en brazos de su abuelo Diego, con el que se trasladará hasta la antigua casa familiar que este posee en Asturias.

Año 1934. Elisa Ortega de Arrieta, una joven y prometedora pintora, emigra junto a su familia hasta Francia, donde empieza a trabajar para una galerista de cierto renombre. Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, decide volcar todo su esfuerzo en salvar los cuadros del expolio que están llevando a cabo los nazis, aunque para ello, pondrá en riesgo su vida y sin quererlo, la de Diego, su gran amor. 

Violeta y Elisa comparten un vínculo con Diego y un don para la pintura, pero ahí acaban las similitudes entre ellas dos, ya que el carácter de ambas no puede ser más diferente. Violeta, quizás por efecto de los malos tratos, es una mujer insegura y débil y Elisa, por contra, es una mujer fuerte, decidida, valiente y muy adelantada a su época. Es el personaje que más me ha gustado de toda la novela y su historia resulta apasionante. La pintora de estrellas se debate entre su amor por Diego y su pasión por el arte, pero la época tan complicada que le toca vivir le obligará a escoger entre uno de los dos.

El ritmo de esta novela es muy pausado y da pie a que conozcamos con lujo de detalles la vida de todos los personajes, principales y secundarios. Curiosamente, la historia de Violeta, que transcurre en tan solo doce días, es la parte que más larga se me ha hecho y la que me ha suscitado menos interés, todo lo contrario a la que narra la historia de Elisa, mi favorita. Lo que más me ha gustado es la descripción que hace la autora del ambiente bélico que se respira en Francia durante la ocupación alemana y que logra transmitir al lector la angustia que padecen sus personajes de ser descubiertos y detenidos.

Esta novela nos habla de amores correspondidos y otros que no son;  del amor pasional y del amor enfermizo. Dramas familiares, secretos, malos tratos... este libro no se cierra con una sonrisa en los labios, aunque el lector ya es consciente de ello en los primeros capítulos, sino que el fin que se persigue es saber qué le ocurrió a Elisa para que tenga que ser Diego el que le haga entrega de su legado a Violeta y ese motivo, cuando se revela, resultará sorprendente.

Mi puntuación: 

viernes, 9 de agosto de 2019

Alba, Joan Adell Álvarez

Narrativa catalana
208 pàgines
Ed. Bromera, 2018
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Sinopsi:

En els últims mesos, l’Alba ha perdut molt de pes i només surt de casa per anar a l’institut o al conservatori. Amb prou feines es relaciona amb ningú, tret de la seva millor amiga, Laura, amb qui comparteix una afició obsessiva per la música. Per això, poc després del seu dissetè aniversari, l’Alba ingressa en una clínica psiquiàtrica obligada pels seus pares, molt preocupats per la seva anorèxia. Les parets d’aquest centre es convertiran en el paisatge quotidià de la jove, que sentirà que la vida se li escola entre estones mortes i temps perdut. Tanmateix, l’ajuda i l’amor de la Laura, de qui l’Alba s’enamorarà perdudament, es convertiran en el motor de salvació de la jove, que a poc a poc aconseguirà redreçar la seva vida.
Alba és una història optimista d’alliberament i superació amb la música com a símbol de les possibilitats de seguir endavant i deixar enrere els problemes.

Opinió personal:

Avui és la primera vegada que m'atreveixo a escriure al blog en català. El motiu és molt senzill: la meva última lectura ha estat "Alba", de l'escriptor blanenc Joan Adell i Álvarez, guanyador del Premi de Narrativa Antoni Bru Ciutat d'Elx 2017.

La família Clapés està passant per un moment personal molt complicat. A la malaltia de l'Ignasi ara se li afegeix un altra problema: els metges els acaben de confirmar que la seva filla, l'Alba, de disset anys, pateix anorèxia nerviosa. Entre tots tres acorden el seu ingrés voluntari en un centre per tractar el seu trastorn alimentari. Per l'Alba no serà gens fàcil, però té ganes de curar-se, no només per ella, sino també pels seus pares i en especial per la Laura, la seva millor amiga. 

Amb la complicitat de l'Alba i del seu diari personal, el lector podrà conèixer d'una forma molt entenedora i amena una mica més sobre aquesta terrible malaltia. La història ens explica com la família Clapés detecta els primers símptomes d'aquest trastorn, les conseqüències que se'n deriven i les possibles alternatives per fer front a l'anorèxia.

Per enriquir encara més la novel·la, l'Alba ens farà partícips de la seva primera història d'amor i aquesta no serà tampoc senzilla, ja que s'enamora de la Laura, la seva millor amiga, amb la que comparteix la seva passió per la música.

La narració d'aquesta història és preciosa. El seu autor té un estil molt depurat i les escenes de sexe destaquen també per l'elegància i naturalitat amb les que es descriuen. Potser l'única pega que li he trobat a la narració és que el llenguatge que fa servir l'Alba a l'hora d'expressar-se tant al seu diari com amb l'altra gent és massa formal en tot moment i no l'he vist molt propi d'una jove de la seva edat. 

L'autor ha optat per un final un tant dilemàtic, que a mi personalment, m'ha donat peu a dos possibles interpretacions. Després de llegir-lo un parell de cops, crec estar segura de que l'he entès bé i que l'Alba, finalment, li guanya la partida a l'anorèxia. Si heu llegit aquest llibre, o bé si teniu pensat fer-ho en un futur, m'encantaria poder compartir amb vosaltres la vostra opinió.

La meva puntuació: 

domingo, 4 de agosto de 2019

¿Quién diablos eres?, Raquel de la Morena

Romántica paranormal
704 páginas
Ed. Titania, 2019
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Sinopsis:

Alicia de la Vega, una joven periodista de origen español que vive en Nueva York con su madre y su hermana, comienza a trabajar para una revista especializada en fenómenos paranormales. Junto a un enigmático fotógrafo, se enfrentará a misteriosos casos sobrenaturales que pondrán a prueba su escepticismo: descubrirá que las historias de casas embrujadas, exorcismos, maldiciones y vampiros esconden más verdad de la que jamás imaginó. De hecho, ella será la única capaz de ver al fantasma de un joven amnésico de aspecto decimonónico, llamado Duncan, por quien pronto empezará a sentir una fuerte atracción. ¿Quién es él? ¿Qué vínculo los une? Para hallar las respuestas, Alicia emprenderá un apasionante viaje a través del espacio y del tiempo hasta la Escocia del siglo XIX. En su camino se cruzará con las huellas de personajes históricos como Jane Austen, Oscar Wilde o sir Walter Scott. Una trama llena de romance, misterio y aventuras que nos muestra que el amor es capaz de sobrevivir a cualquier adversidad… Incluso a la muerte.

Opinión personal:

Tenía muchas ganas de estrenarme con Raquel de la Morena y la carta de presentación de su último trabajo, ¿Quién diablos eres?, me resultaba demasiado tentador como para dejar pasar esta oportunidad. Amor, suspense, aventuras y fenómenos paranormales, todos unidos de la mano y el resultado no ha podido ser más satisfactorio, ya que se ha convertido en una de mis mejores lecturas de este año.

Alicia de la Vega, a pesar de su escepticismo, empieza a trabajar para una revista especializada en sucesos sobrenaturales. Tras acudir junto a Jackson Lefroy, el nuevo fotógrafo de Duendes y Trasgos a un piso para cubrir una noticia, es objeto del ataque de varios seres malignos y no le queda más remedio que rendirse ante la evidencia: los fantasmas existen.

Casi coincidiendo con su primera experiencia paranormal, Alicia empieza a soñar con un hombre vestido con ropajes de otro siglo y que necesita su ayuda. Descubre que se llama Duncan y con el paso de los días, se establece entre ellos una conexión tan fuerte que logra que Duncan traspase el mundo de los sueños. A partir de entonces, Alicia es capaz de ver el fantasma de Duncan estando incluso despierta y siente la necesidad de ayudarlo a regresar a su mundo, cualquiera que sea este y ello a pesar de no querer separarse de él.

¿Quién diablos eres? es un libro que combina con habilidad todo tipo de sucesos paranormales: historias de fantasmas, vampiros, demonios, brujos, etc. Se divide en dos partes: en la primera -mi favorita- se establece el nexo de unión entre la mayoría de los personajes de esta historia. Su ritmo es frenético y no da tregua al lector, ya que no dejan de suceder cosas sorprendentes. La segunda -mucho más pausada- se centra la historia de amor de sus protagonistas y en mi opinión, esta se alarga quizás en exceso, aunque entiendo que el objetivo de la autora era hacernos entender que el amor que sienten es capaz de traspasar todo tipo de fronteras. 

Sobre esta segunda parte no os voy a contar nada más, ya que sería muy fácil cometer una torpeza y soltar algún spoiler inadecuado, y considero que esta es una historia que merece que el lector vaya desgranándola y saboreándola poco a poco.

Alicia es una protagonista valiente, avispada y que se adapta con facilidad a los cambios a los que debe hacer frente en su vida pero, personalmente, me ha sorprendido la rapidez con la que acepta su nuevo don y en especial, formar parte de El Club, una asociación secreta cuya finalidad es mantener a raya a los seres malignos.  Sobre el resto de personajes que intervienen en esta historia, son muchos y muy variados, cada uno juega un papel que enriquece la historia en su conjunto, pero es inevitable caer rendida ante dos de ellos: Jackson y Duncan, que compiten duramente por hacerse un hueco en el corazón de Alicia y en el del lector.

Me ha gustado mucho el estilo de la autora y a pesar de sus más de setecientas páginas, exceptuando algún capítulo que se alarga un poco más de lo necesario, la lectura no se me ha hecho nada pesada. De hecho, con un cuarto de libro leído aproximadamente, me lo estaba pasando tan bien con él, que ya estaba temiendo que llegara su final. La historia es autoconclusiva y no da pie a segundas partes, por lo que os recomiendo que no demoréis su lectura si os llama la atención.


Mi puntuación: 


Nota: Muchas gracias a Miss Cherry Books por el sorteo efectuado en su blog y haber hecho posible que pase un rato tan ameno con esta historia!

viernes, 26 de julio de 2019

Las medias naranjas no existen, Elena Garralón

Chick-lit
364 páginas
Click Ediciones, 2019
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Sinopsis:
        
Liarse con un hombre casado nunca es buena idea, sobre todo si lo haces en plena crisis de los treinta y convencida de que ahí fuera no hay nadie especial para ti. Pero eso es precisamente lo que hace Cris, desoyendo las advertencias de sus amigas. Para colmo de males, el reencuentro fortuito con su primer amor removerá antiguos sentimientos y le hará cuestionarse varios aspectos de su vida. ¿Logrará Cris sobreponerse a la peor crisis de los treinta jamás contada? 
Las medias naranjas no existen es una novela sobre el amor, la amistad y los impulsos que nos guían en nuestro camino. Habla sobre las dudas que todos tenemos, sobre el miedo, la nostalgia y la necesidad. Versa, en definitiva, sobre la vida y todo lo que trae consigo, desde un punto de vista humorístico y fresco pero no por ello carente de sentimiento.

Opinión personal:

Cristina Alejo está inmersa en plena crisis de los treinta. La aparición de dos canas y tres nuevas arrugas han dado la primera voz de alarma y ahora ya no hay marcha atrás: se está haciendo mayor y siente que no ha logrado cumplir muchos de los objetivos que se había marcado a lo largo de su vida. Para colmo, Roberto, el único y gran amor de su vida, está a punto de casarse con otra y por cosas del destino, ella va a ser testigo de excepción en su boda.

Menos mal que para superar ese bache cuenta con la ayuda de sus tres amigas: Paola, una actriz que intenta hacerse un hueco en la gran pantalla; la sensata Sara, que está a punto de casarse y la incombustible, sexy y dicharachera Irene, la más ligona de las cuatro. 

Las medias naranjas no existen es una novela que ensalza, sobre todo, el valor de la amistad. Este cuarteto resulta imparable y juntas son capaces de superar todos los problemas. Los consejos que se dan no siempre son los más acertados, pero tienen como objetivo ayudar a aquella de las cuatro que esté en apuros.

En este libro se plantean relaciones de todo tipo: el aquí-te-pillo-aquí-te mato, el amor para toda la vida, el platónico y sí, también las relaciones tóxicas. Como veis, el amor hace acto de presencia en diferentes formatos, pero no es, ni de lejos, el eje principal de la trama, que se centra por completo en la crisis en la que se haya inmersa Cristina y en el apoyo que recibe de sus amigas para superarla. Por ese motivo, la vertiente romántica en esta novela se me ha quedado muy coja. Sí, sé que no existe ninguna norma escrita que diga que en una novela chick lit todo debe girar alrededor de una historia de amor, pero no puedo remediarlo, me gusta disfrutar de ellas en cualquier novela, independientemente del género al que pertenezca.

La novela está narrada en primera persona y creo que es lo más acertado para transmitirnos lo que siente la protagonista en cada momento: sus inseguridades, sus anhelos y sus miedos. Me ha sorprendido la habilidad de la autora para dar voz a las cuatro amigas -las conversaciones de Whattssap en el grupo (B)Ellas son geniales!-  y definir a cada una de una personalidad muy concreta que, además, ha sabido perfilar a la perfección. Cristina es la protagonista pero personalmente no he logrado empatizar con ella por su forma de actuar. Sí, Cristina, en más de una ocasión, a mi también me hubiera encantado poder darte con el bolso en la cabeza! Y si tengo que destacar a un personaje entre todos, me quedo con Irene... qué vitalidad y qué buen rollo transmite esta mujer!

La historia es autoconclusiva, pero el desenlace te deja con ganas de saber lo que depara el futuro a Cristina y al resto de sus amigas. Porque las medias naranjas no existen... ¿o quizás sí?


Mi puntuación: 


Nota: Quiero dar la gracias a Elena Garralón y a Click Ediciones por la oportunidad que me han brindado para leer esta historia y en especial, a su autora, por su paciencia y comprensión durante los últimos meses.

domingo, 14 de julio de 2019

El profeta, Amanda Stevens

Contemporánea paranormal
Saga La reina del cementerio #3
384 páginas
Ed. Roca, 2015
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Sinopsis:

Amelia ha regresado a Charleston después de habérselas visto con la muerte en Asher Falls. Se ha dado cuenta de que romper las reglas que su padre le impuso supone pagar un precio muy alto, y que podría tener consecuencias incontrolables.
Su mayor problema ahora es mantenerse alejada de John Devlin, un hombre que la fascina y aterra a partes iguales. Aunque sus sentimientos por él son innegables, no puede tenerle cerca mientras sigan acechándolo los fantasmas de su esposa e hija. Sin embargo, Amelia pronto se dará cuenta de que ella tiene un problema mucho mayor: esta vez hay un fantasma que la acecha a ella. El fallecido oficial de policía Robert Fremont, a quien asesinaron con un tiro por la espalda, le pide ayuda para encontrar a su asesino.

Opinion personal:

El profeta es el tercer libro de la saga La reina del cementerio y nos narra la vida de Amelia Gray, una joven restauradora de cementerios antiguos que posee un don: es capaz de ver fantasmas, en concreto, a aquellos que han dejado algún tema pendiente en vida y rondan a los "acechados", personas con las que tuvieron un vínculo especial durante sus vidas.

Al tratarse de una saga, mi primera recomendación, aunque la autora siempre un breve resumen de lo que ha ocurrido en el pasado, es que leáis los libros en orden de publicación, ya que los misterios que envuelven la vida Amelia se van desgranando poco a poco. 

En esta ocasión se desvelarán muchos más aspectos sobre el origen de Amelia, de su don y de su regreso a Charleston para continuar con la restauración del cementerio de Oak Grove, el lugar donde conoció a John Devlin, el hombre del que sigue enamorada y por el que Amelia ha puesto su vida en peligro. El portal hacia el mundo de los espíritus se ha abierto, y si Amelia cruza esa frontera para ayudar a la hija de Devlin, puede que quede atrapada en él para siempre. 

El personaje de Amelia ha evolucionado mucho desde el principio. Tras las traumáticas experiencias vividas en los cementerios de Oak Grove y de Asher Falls, estamos ante una Amelia 2.0, resuelta, valiente y muy rebelde, capaz de incumplir las reglas que su padre le inculcó y decidida a enfrentarse a los seres malignos que la acechan para ayudar no a un fantasma, sino a dos de ellos. Los secretos... los secretos que se ocultan son el eje sobre el que gira toda la historia y sorprenderán al lector a medida que esta va avanzando.

Al haber finalizado esta lectura, tengo la extraña sensación de que, a pesar de que me ha tenido enganchada a sus páginas y a la expectativa de qué ocurriría, no ha estado al nivel de los dos libros anteriores, quizás, porque tras tres entregas, ya vamos intuyendo el origen de todo lo que le sucede a la protagonista y el factor sorpresa ya no está tan presente como en los anteriores libros. Sin embargo, he disfrutado mucho de esta nueva entrega y ha aumentado mis ganas de seguir con el cuarto libro de esta saga.

Como apunte, destaco el mensaje que se transmite al final de la novela: tememos a los fantasmas y nuestro miedo puede ser o no ser infundado, pero en ocasiones, los humanos pueden ser mucho más crueles y despiadados que ellos.

Mi puntuación: 


Libros que componen la saga (recomiendo leerlos en orden de publicación):
  1. La restauradora
  2. El reino
  3. El profeta
  4. La visitante
  5. The sinner (pendiente de publicación en España)
  6. The awakening (pendiente de publicación en España)

domingo, 30 de junio de 2019

Las lágrimas de Deirdre, Marisa Grey

Romántica
524 páginas
Autopublicado, 2019
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Sinopsis:

En el apacible valle de Alon, en la isla de Stronghein, el tiempo transcurre sin sobresaltos, hasta que en el horizonte aparecen el temido Dumbar Rhos y sus mercenarios. El clan de los Murhag se sentirá amenazado por la presencia de los hombres más temidos del reino. Sin embargo, la llegada del «renegado» no será como esperan y el jefe de los Murhag se verá obligado a acoger al mercenario bajo su techo, sin saber que su decisión cambiará el destino de su familia y de su clan. 
Las lágrimas de Deirdre cuenta una historia de amor entre Deirdre, una viuda, madre de dos niños, y el mercenario más odiado y temido de la isla, en un momento en el que el clan de Deirdre se enfrenta a una sucesión que podría acabar con décadas de paz. Sorprendidos en una situación comprometida, deberán lidiar con las consecuencias de sus actos y el nuevo giro que tomarán sus destinos. La amenaza en las sombras de los enemigos del clan y los sentimientos que reprime la pareja los llevarán a luchar por su amor y por el futuro de todo un clan, enfrentándose a traiciones, odio, ambiciones y al temor a amar y ser amado.

Opinión personal:

En la isla de Stronghein, los habitantes del valle Alon se preparan para recibir la visita de Dumbar Rhos y su ejército de mercenarios. La intervención de estos soldados fue clave en la guerra contra los nordemianos así que, por mucho que al daljam Goram Murhag le intimide su presencia, no le queda más remedio que aceptar las órdenes impuestas por su rey y ofrecerle cobijo y comida durante unos días.

Deirdre es la hija del daljam. Enviudó siendo muy joven y fruto de ese matrimonio, tiene dos hijos: Alek y Siobhan. Lo último que desea ahora que los soldados de Dumbar se encuentran en su fortaleza es dejar a su padre solo así, que tras dejar a sus hijos a buen recaudo en tierras de los Feelhan, desobedeciendo a su padre, regresa a su hogar para prestarle su ayuda. 

Dumbar aprovecha su estancia en las tierras de los Murhag para curarse de unas graves heridas. A pesar de la fiebre y el dolor, recuerda que una bella dama lo ha estado cuidando por las noches. Una vez recuperado, descubre que su ángel de la guarda es Deirdre. La atracción entre ellos es instantánea, pero ambos pertenecen a mundos totalmente opuestos...

No intentéis buscar en un mapa antiguo las islas de Strongheim ni de Nordem porque no encontraréis información sobre ellas, ya que estas solo tienen cabida en el mundo imaginario que Marisa Grey, su autora, ha ideado para ambientar la historia de amor de Dumbar y Deirdre. Esta se desarrolla en una época pasada en la que las luchas entre reinos estaban a la orden del día. Países enfrentados, intrigas en la corte y disputas entre clanes no favorecen ese clima de paz tan anhelado por sus dirigentes, y menos cuando entre las paredes de su fortaleza, se esconden traidores dispuestos a todo por hacerse con el mando.

Dumbar Ross es un personaje que me ha gustado mucho. Acomplejado por sus orígenes y atormentado por su pasado, se ha ganado el respeto de la gente a golpe de espada. La gente lo adora y teme a partes iguales y su estancia en la fortaleza de los Murhag pondrá a prueba además, su capacidad de liderazgo.

Deirdre es una protagonista femenina con carácter, siente profundamente la pérdida de su esposo a pesar de los años que han pasado y su mundo, ahora, gira alrededor de los dos pilluelos que tiene por hijos y de la adoración que siente por su padre.

Marisa vuelve a deleitarnos con su elegante estilo narrativo y una cuidada ambientación, el complemento ideal para ese reino imaginario al que no le falta detalle. El ritmo de la historia es pausado, me ha dado la sensación de que a la trama le cuesta arrancar y una vez en marcha, a veces avanza demasiado lentamente, pero no es obstáculo alguno para disfrutar de su lectura. 

Las lágrimas de Deirdre es una historia de amor que se enmarca en un bonito escenario, donde las intrigas y las traiciones tendrán mucho peso y decidirán el futuro de la pareja protagonista. 


Mi puntuación: