miércoles, 22 de noviembre de 2017

No son molinos, ¡son Highlanders!, Laura Rivendel

Narrativa contemporánea
436 páginas
Autopublicado, 2016
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Sinopsis:


«¡Vas a acabar como Don Quijote, con el cerebro seco de tanto leer!» Si a Valentina le hubieran dado una moneda cada vez que alguien le decía estas palabras, podría haber hecho el viaje de sus sueños a Escocia. Pero Val no tiene dinero así que usa los libros para viajar, aunque a diferencia del hidalgo de la Mancha, las historias que ella lee no son de caballería, son novelas románticas. Val es alumna de primer curso en la Universidad Internacional Don Quijote, acabada de estrenar. Su pasión por la lectura hace que consiga el puesto de becaria en la biblioteca, donde revoluciona las costumbres de la bibliotecaria jefa creando un club de lectura virtual: Las Pícaras Molineras. Y no es la única revolución que tiene lugar durante el curso. Miguel, un guapísimo estudiante de psiquiatría que está realizando su tesis doctoral sobre el Síndrome de don Quijote, se siente muy atraído por ella, pero Valentina no tiene claro si la ve como a una mujer o como a un conejillo de indias. La llegada de Ian, un estudiante escocés de intercambio, hace que la vida de Val se complique de un modo muy interesante. 
¿Se quedará Valentina de la Mancha con el psiquiatra que la vuelve loca o se convertirá en Valentina de las Highlands? No son molinos, ¡son Highlanders! es una alocada comedia romántica que nos recuerda que hay que ser tan valiente como don Quijote para enfrentarse a los molinos del amor.

Mi opinión personal:

Valentina Bravo, Val, es una chica alegre y soñadora, aficionada a la literatura romántica y en especial, a los libros de highlanders. En la Universidad Don Quijote, ubicada en un lugar de La Mancha de cuyo nombre os juro que no me acuerdo en este instante, consigue un trabajo como ayudante de bibliotecaria. Comparte afición por la novela romántica con Missy, su jefa, una mujer que no está pasando por su mejor momento personal debido a su reciente divorcio, la enfermedad de su madre y la temida crisis de los cuarenta.

Para complicar un poco más la historia de estas dos mujeres, en el campus aparecen en escena cuatro personajes más: Miguel, un estudiante de psiquiatría, Alonso, el camarero del bar de la Universidad, Ian, un estudiante escocés de intercambio y Tamara, la compañera de habitación de Val. En total, tres chicos y tres chicas que poco tienen en común y que sin embargo, se verán obligados a convivir varios meses juntos y dentro de un mismo recinto.

No son molinos, ¡son Highlanders! es una historia de amor narrada en clave de humor. Me han hecho especial gracia los Síndromes de Missy (tendréis que leer la novela para descubrirlos!) y las continuas referencias a libros y autores que, los aficionados a la novela romántica como yo, reconocerán al instante. Debo añadir que, si bien al principio estas alusiones me divertían, creo que la autora ha abusado en exceso de este recurso y al final, me ha resultado algo repetitivo.

Las historias de amor están presentes en este libro, pero no he logrado conectar al cien por cien con ninguna de ellas debido a la diferencia de caracteres y de edad de los protagonistas y sobretodo, con la actitud de Missy en un momento concreto de la historia. Sin duda, si tengo que escoger una historia de amor, me quedo con una muy diferente: la de Val y Missy con sus respectivas familias.

Junto con la novela romántica, Val es la indiscutible protagonista de esta historia. Es una chica alegre y tiene un punto de locura y espontaneidad (como nuestro querido Don Quijote) que te hacen cogerle cariño desde el principio; es fácil sentirse identificada con ella en muchas ocasiones, aunque también será capaz de sacar de quicio al lector con algunas de sus decisiones.

Pero si hay un personaje que me ha gustado por encima del resto, ha sido el de Mercedes Algarra, la Generala, la madre de Missy. Como apunta su mote, es una mujer de armas tomar que a pesar de su carácter, en el fondo es un cacho de pan y tiene una forma increíble de afrontar los problemas, en especial, los que conciernen a su enfermedad.

No son molinos, ¡son Highlanders! es una novela que su autora publicó en 2016, coincidiendo con el IV Aniversario de la muerte de Cervantes, y no se me ocurre una forma más original para homenajear a tan ilustre escritor. Es una historia sencilla que cumple con su prometido de entretener y aunque no destaca por su complejidad, es capaz de arrancar más de una sonrisa al lector con las ocurrencias de sus protagonistas.


Mi puntuación 



viernes, 10 de noviembre de 2017

Última entrega, Bela Marbel

Romántica contemporánea, Relato corto
91 páginas
B de Books, Selección RNR, 2014
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Sinopsis:

Ginger tiene un día de locos: casi le atropella un camión, se acaba de pelear con un taxista y, para colmo, la han mandado al último rincón del mundo a llevar un paquete. ¿Qué más podría pasarle hoy?
Ya queda poco para finalizar la jornada laboral y en cuanto haga esa última entrega se podrá marchar a su casa para disfrutar de la Navidad con los suyos? ¿o tal vez no?
Cuando la puerta del último cliente del día se abre y un atractivo desconocido la introduce bruscamente en su casa para mantenerla retenida en contra de su voluntad, no puede creerse que eso le esté sucediendo a ella.
¿Quién es ese hombre tan seductor y por qué la mantiene encerrada?

Opinión personal:

Ginger, Gin para los amigos, es una aspirante a actriz que trabaja como repartidora para una empresa de mensajería. Su última entrega el día de Navidad tiene que realizarla en un piso de un tipo muy extraño, un hombre que cuando le abre la puerta, se identifica como policía, la cachea y la retiene en contra de su voluntad.

Eugene, el inspector de policía apodado El Jefe, está protegiendo en un piso franco a Mau, la esposa de un hombre al que han asesinado. Por un descuido durante su vigilancia, al abrirle la puerta a una repartidora ésta le ve la cara a Mau, por lo que se ve obligado a retenerla hasta nueva orden. Gin es una joven descarada, impetuosa y malhablada... desde el primer instante sabe que tenerla allí horas o días va a ser un quebradero de cabeza para él, pero no se imagina cuánto...

Suelo combinar lecturas cortas con otras más extensas y soy consciente de que el mayor problema al que me enfrento con los relatos breves tiene siempre como punto de partida la precipitación en su desarrollo. Sin embargo, en esta ocasión, mi mayor obstáculo no ha sido ese, sino la trama en sí que, en un intento de ofrecernos una lectura sorprendente, me ha resultado descabellada y poco creíble desde el principio. 

En mi opinión, las circunstancias en las que se conocen Gin y Gen no hacen verosímil nada de lo que sucede más adelante. No es común que la policía asigne vigilancia tan intensiva a la esposa de un fallecido por asesinato; tampoco es lógico que un policía en una misión de esas características le abra la puerta a un repartidor -mucho menos si no espera ningún paquete-  y que encima no obligue a Mau a ocultarse mientras lo atiende, y de esta forma, he ido encontrado incongruencias en la trama hasta prácticamente el final de la historia. 

El segundo motivo por el que este relato no ha acabado de convencerme es que el amor a primera vista se produce en apenas unas horas, y si ya me cuesta creerme los flechazos que suceden en una semana, imaginad este.

Lo que sí me ha gustado mucho de esta novela es la forma en que está narrada, con capítulos cortos en los que predomina el diálogo, guerras dialécticas entre los protagonistas y en especial, dos personajes secundarios que han captado mi atención: Mau, la anciana a la que protege Gin y Jack, el compañero de Gen. Por cierto que este último sufre un accidente de trabajo que le deja tocado y hundido, convirtiéndolo en un firme candidato para tener su propia historia en un futuro.


Mi puntuación: 


martes, 24 de octubre de 2017

Con un par de alas, Alba Saskia

Narrativa contemporánea
235 páginas
Editorial Planeta, 2017
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Sinopsis:

Lía, después de vivir en Tarifa una estrepitosa historia de amor con Hugo, regresa a Barcelona hecha añicos. Su amiga Manu la acoge y le da treinta días para rehacerse. Mientras, Perpetua, la madre de Lía, ajena al drama que vive su hija, continúa enviándole cartas a Tarifa creyendo que sigue allí. La ayuda incondicional de Perpetua y de Manu será crucial para que Lía pueda comenzar una nueva vida, sobre todo cuando María, una antigua amiga con quien compartió años de estudio en una escuela de ballet, aparece y se convierte en el puente para construir un futuro profesional haciendo lo que ama: bailar. Y Marcelo, un guapo jugador de waterpolo, estará dispuesto a acompañarla en esa nueva danza que es su vida.


Mi opinión personal:

Con un par de alas fue uno de los diez libros finalistas al Premio Planeta 2016. Para mi es un orgullo que Alba Saskia, su autora, sea de Blanes, mi ciudad, y aunque en un principio su sinopsis no me atraía mucho, este fue el detonante que me animó a emprender su lectura.

La novela nos cuenta la historia de Lía, una chica de Barcelona que tras romper con su pareja decide regresar a su ciudad para curarse de sus heridas. Lía decide ocultarle su ruptura a Perpetua, su madre, y a su abuelo. Su mejor amiga, Manu, le ofrece su casa para quedarse en ella pero con una condición: le concede treinta días para recuperarse. Pasado ese tiempo, Lía deberá coger de nuevo las riendas de su vida y buscar trabajo... y una nueva pareja, si se tercia la ocasión.

El formato en el que está narrado esta historia me ha parecido novedoso y muy original. Perpetua no sabe que su hija se esconde en la ciudad y creyéndola en Tarifa, le envía cartas explicándole las novedades que suceden en casa. Así pues, el lector conocerá el contenido de esas cartas antes que Lía y dará origen a situaciones muy divertidas.

La historia de Lía la conoceremos a través de un narrador en primera persona y la de Perpetua, coprotagonista indiscutible de esta novela, a través de sus cartas. Al final de cada capítulo la autora nos obsequia además con unos breves versos que incluso para una lectora como yo, poco dada a la poesía, me han parecido absolutamente maravillosos.

La trama y los personajes están muy bien desarrollados y si debo destacar a uno, sin duda alguna, es a Perpetua. Es un amor de mujer, una madre coraje, luchadora, a la que la vida y la enfermedad que padece no se lo han puesto nada fácil y que sin embargo, no le han restado ni fuerzas para luchar, ni un ápice de optimismo.

En cuanto a la prosa de la autora... no es prosa, es poesía. Con un estilo muy elegante y haciendo uso de metáforas y frases cargadas de mucho significado, te invita a reflexionar y a ver las cosas desde otra perspectiva,  pero siempre desde un punto de vista alegre y distendido. 

Otro de los puntos fuertes de esta novela es el humor ingenioso y elegante que destila Lía. A pesar de estar pasando por un mal momento, hace uso de él constantemente para hacer más llevadera su situación personal y ver el lado positivo de las cosas.

Sinceramente, me cuesta mucho creer que esta novela se escribiera en tan solo dos semanas, tal y como su autora ha declarado en varias entrevistas, porque es una historia aparentemente sencilla pero muy compleja, debido a su formato, y francamente bien estructurada. Se lo dije en las redes a Alba y lo repito aquí: mi bazo y yo le damos nuestra más sincera enhorabuena por su merecido reconocimiento en los Premios Planeta.


Mi puntuación: 

sábado, 14 de octubre de 2017

El recluta, Monica McCarty

Romántica histórica
Serie La Guardia de los Highlanders #6
480 páginas
Ed. Debolsillo, 2014
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Sinopsis:

El feroz, agresivo y audaz Kenneth Sutherland es un gran guerrero y un ganador nato. Está listo para enfrentarse a su mayor desafío: unirse a la Guardia secreta de Robert Bruce para liberar Escocia del yugo inglés. Los Juegos de las Highlands son la oportunidad que estaba esperando para demostrar su destreza y conseguir su objetivo, pero la inesperada irrupción de una hermosa mujer está a punto de dar al traste con todos sus planes.
Mary había jurado que no volvería a caer en los brazos de ningún hombre, pero no puede resistirse a la atracción que siente por Kenneth, que culmina con un encuentro fortuito de pasión descontrolada... Ambos se encuentran ante una encrucijada: ¿serán capaces de renunciar a todo por amor?

Opinión personal:

Robert Bruce, en su lucha por acceder al trono, ha creado un ejército secreto denominado La guardia de los Highlanders, un cuerpo de élite formado por los guerreros más letales, inteligentes y leales a su causa. La identidad de todos ellos es secreta, y para acceder a ese exclusivo grupo, los aspirantes deben pasar las pruebas más duras que un hombre pueda soportar.

Kenneth Sutherland es uno de ellos. Su pasado como simpatizante del rey inglés es un gran obstáculo para acceder a la guardia y aun peor es el hecho de que su futuro cuñado y rival, Magnus Mackay, apodado el Santo, esté a punto de casarse con su hermana Helen.

Mary de Mar, viuda del Conde de Atholl, vive en Inglaterra para estar cerca de su hijo Davie, que a pesar de sus orígenes escoceses, ha sido escogido por el rey Eduardo para servir a sus órdenes. A pesar de tener muchos pretendientes, Mary ha decidido no volver a casarse jamás para disfrutar de su libertad y sobretodo, no volver a sufrir por un matrimonio y un amor no correspondido. 

En un nuevo intento del rey inglés por obtener más información sobre los planes de Bruce, envía a Mary a Escocia para asistir a los Highlands Games, lugar donde tiene un primer y desafortunado encuentro con Kenneth, al que pilla in fraganti en un momento "delicado". Mary se escandaliza de su comportamiento, pero lleva años sin sentir lo que es una caricia en su piel y sabiendo que en breve abandonará Escocia y que no volverá a ver a ese hombre nunca más, decide aprovechar la oportunidad que le brinda ese apuesto guerrero para disfrutar de una noche de pasión.

Siguiendo la estela de otros libros de esta serie, estamos de nuevo ante una historia que combina acción, amor y sexo a partes iguales. Monica es una autora a la que le gusta narrar escenas subidas de tono, lo que ocurre es que al tratarse de historias ambientadas en el siglo XIV, hay que tener cuidado para que éstas y las actitudes de los protagonistas no parezcan anacrónicas y nuestra protagonista, en este sentido, creo que no se comporta de forma coherente.

Uno de los puntos fuertes de las novelas de esta serie es la trama bélica que se desarrolla en ese siglo. Esta vez la misión encomendada a Kenneth, al que apodan el Recluta, consiste en infiltrarse en tierras enemigas como espía y no considero tampoco que haya sido la mejor misión de uno de los miembros de La guardia de los Highlanders, aunque las escenas de lucha a espada o cuerpo a cuerpo que se narran han resultado emocionantes y le han dado mucha virilla a esta historia.

En mi opinión, no es la mejor entrega de esta serie pero cumple su cometido de entretener al lector, y dejando de lado esos comportamientos un tanto fuera de contexto de sus protagonistas -por un momento, pensé que Kenneth le iba a pedir su número de teléfono a Mary para volver a quedar y que ella se negaría-, resulta una opción muy interesante para cuando busquéis una lectura con acción y grandes dosis de erotismo.


Mi puntuación: 



Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer por separado):

  1. El Guerrero
  2. El Halcón
  3. El Guardián
  4. Víbora
  5. El Santo
  6. El Recluta


viernes, 6 de octubre de 2017

Magia en el viento, Christine Feehan.

Romántica contemporánea, Fantástica
Serie Hermanas Drake #1
144 páginas
Editorial Planeta, 2009

Sinopsis:


Magia en el viento es el primer título de la serie que la famosa autora ha dedicado a las siete hermanas Drake.
Sarah, la mayor, regresa a la casa del acantilado que protege a las hermanas con su magia. La verja sólo se abrirá para dejar entrar al marido de Sarah.
Damon llega al pueblo huyendo de unos asesinos. Al llegar a la casa, la verja se abre sola. La profecía se ha cumplido.

Mi opinión personal:

La magia flota alrededor de Sarah Drake, la mayor de siete hermanas y cuando esta regresa a su casa del acantilado, el viento le susurra a Damon Wilder que ella esta allí... aunque él ni siquiera sabe quien es Sarah.

Tras sufrir un intento de asesinato, Damon se ha refugiado en Sea Haven, un pequeño pueblo costero con unos vecinos un tanto cotillas, para esconderse de sus agresores y recuperarse de sus heridas. Una profecía señala que Sarah se casará con el hombre que consiga que la verja de su casa se abra y hoy, tras despedir a una vecina del pueblo que la ha visitado para solicitar su ayuda, se da cuenta de que la verja está abierta y en la puerta de su casa hay un hombre observándola.

Esta novela, además de narrarnos la historia de amor de Damon y Sarah, nos sirve de carta de presentación de sus hermanas. Todas tienen poderes pero a excepción de Sarah, que es la más cabal y consciente del poder de la magia, el resto son muy impulsivas y tienen problemas para controlar su uso, por lo que muchas veces lo utilizan para fastidiar a sus enemigos, en clave de humor.

Esta novela es muy breve y como suele ocurrirme en estos casos, a pesar del gran potencial que tiene su trama, me han faltado páginas para un mejor desarrollo. Todo ocurre de forma muy precipitada, y no he logrado sentir el romance entre Damon y Sarah. De hecho, a mis ojos, la profecía que recae sobre ella es el único motivo que explica su historia de amor.

En cuanto al peligro que acecha a Damon, todo ocurre de nuevo, demasiado rápido, llegando incluso a hacerme pensar en algunos momentos, que en mi libro faltaban páginas y que me había perdido cosas por el camino.

De todo corazón, espero que los otros libros de esta serie sean más extensos y pueda disfrutar más de las aventuras de estas hermanas porque repito, la idea es muy buena y creo que sus historias pueden ser muy interesantes si la autora las desarrolla con acierto y un poco más de detalle.



Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (lecturas independientes, se pueden leer por separado):
  1. Magia en el viento
  2. Nieve en la penumbra
  3. Océanos de fuego
  4. Mareas peligrosas
  5. Refugio de amor
  6. Mar Turbulento
  7. Corrientes ocultas

miércoles, 27 de septiembre de 2017

Palabra de McKenzie, Tessa C. Martín

Romántico histórico
434 páginas
Autopublicado, 2017
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Sinopsis:

¿Puede el amor comprometer la palabra de un hombre? ¿Puede el deseo romper las férreas cadenas de la lealtad?
Niall McKenzie es un guerrero frío y autoritario que no está acostumbrado a ser cuestionado por nadie y solo rinde vasallaje a Robert Bruce.
Una noche de tormenta se ve obligado a resguardarse en el hogar de los Campbell, aliados de los enemigos de su señor. 
Al margen de las intrigas de los nobles, Niall cae rendido ante los encantos de las hermanas Campbell.
Aylin es una mujer dulce y virtuosa, la esposa perfecta para un laird como Niall. Eryn, en cambio, es una joven exuberante y rebelde por la que siente una pasión incontrolable. 
Su atracción por ambas pondrá a prueba la fidelidad hacia su señor y la dicha junto a la mujer que en verdad ama.
¿A quién dará su palabra?


Opinión personal:

Niall McKenzie es el futuro laird de uno de los clanes más poderosos de Escocia. Sobre él recaen muchas responsabilidades y ahora que varios nobles se disputan el trono de Escocia y la paz se resquebraja, se ve obligado a adoptar importantes decisiones personales que le ayuden a restablecer la harmonía entre los diferentes clanes mediante la creación de nuevas alianzas.

Durante el transcurso de uno sus viajes y para guarecerse de la lluvia, solicita cobijo en el hogar de los Campbell. Allí conoce a Aylin y a Eryn, las dos hijas del laird y al instante se da cuenta de que una de ellas es la esposa perfecta que andaba buscando. Sin embargo, el ambiente hostil que se respira entre los aspirantes al trono complicarán sus planes para lograr que se celebre ese matrimonio.

A pesar de que en la novela de desvela pronto la identidad de la elegida por Niall para convertirse en su esposa, no voy a nombrarla porque considero que  uno de los alicientes de esta historia es descubrir cuál de las dos conquistará el corazón de nuestro highlander.

Aylin es la hermana mayor de las Campbell. De una gran belleza, gran corazón y un espíritu de sacrificio increíble, enamora a todos los que la rodean con su bondad y su dulzura.
Eryn es la hermana rebelde del clan. Avispada, inteligente e impetuosa, vuelve loca a su padre con sus desafíos y su espíritu indomable.

La historia se enmarca en un contexto histórico real: finales del siglo XIII, momento álgido en que varios clanes rivalizan por hacerse con el trono de Escocia. Se nota que la autora se ha documentado extensamente para proporcionarnos una historia que destaca por su gran realismo y por lo bien elaborada que está su trama. Intrigas, traiciones y romance se conjugan de manera excepcional para ofrecernos una historia maravillosa que engancha, enamora y te hace sufrir por partes iguales.

Los protagonistas destacan por la fuerza de sus caracteres. Niall me ha conquistado por su encantadora torpeza verbal. El guerrero siempre tiene las palabras idóneas para tratar asuntos políticos, pero en lo que se refiere a las mujeres es un torpón de cuidado. Las guerras dialécticas con su esposa me han regalado momentazos extraordinarios con los que me lo he pasado en grande y otros no tan buenos, no creáis, con los que he sufrido de lo lindo.

La autora, de manera progresiva, va abriendo nuevos frentes que transcurren paralelos a la historia de amor de Niall y añado que me ha sorprendido gratamente cómo los va resolviendo uno a uno, hasta que todas las subtramas han quedado perfectamente cerradas.

Toca hablar de los personajes, y aquí me llega un gran dilema: ¿cómo hablaros del que más me ha gustado, si todos y cada uno de ellos, me ha encantado? No me refiero solo a Niall, Aylin y Eryn, porque los secundarios son soberbios. Desmon, el tío de Aylin y Eryn; Duncan, el divertido hermano pequeño de Niall; Akir, el fiel guerrero del clan Campbell... y Brenn, un pícaro y bribón irlandés que tan solo con una breve aparición ha sabido captar todo mi interés.

A estas alturas, lo malo de haber leído tantos libros de highlanders es que pocos me sorprenden ya, y sin embargo, Palabra de McKenzie lo ha conseguido, porque el contexto histórico en el que transcurre la historia de Niall, lejos de ser una simple excusa para narrarnos sus peripecias, enriquece  y dota de mayor interés su historia de amor. Os recomiendo muchísimo su lectura porque es una novela de calidad, bien narrada y que gana interés a medida que avanzan sus páginas.

Mi puntuación: