viernes, 13 de septiembre de 2019

A un beso del pasado, Ana F. Malory

Romántica, Viajes en el tiempo
342 páginas
Ed. Selecta, 2014
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Sinopsis:

Elaine está entusiasmada porque su mejor amiga va a celebrar su fiesta de compromiso y los invitados deberán asistir ataviados de época. Será una noche maravillosa: trajes elegantes, vestidos deslumbrantes y la compañía de Harry. Un plan estupendo...
Sin embargo, lo que prometía ser una velada perfecta termina convirtiéndose en una pesadilla. Harry le ha dado plantón y en su lugar, para que la acompañe, ha enviado a John... a quien Elaine detesta profundamente.
Una alineación planetaria, los anhelos de una joven decepcionada, un beso tan oportuno como maravilloso y un viaje para dos a través del tiempo será el inicio de una apasionante aventura.

Opinión personal:

Elaine y su amiga Charlotte son dos apasionadas de todo lo relacionado con el siglo XIX, por eso la noticia de que la fiesta de compromiso de esta última será temática y que todos los invitados tendrán que acudir vestidos de época, es acogida con mucha alegría y tiene entusiasmada a la joven profesora.

Lo malo es que uno de los invitados a la fiesta es John Beecroft, amigo íntimo de los novios y a quien Elaine odia con toda su alma.  La opinión de John sobre ella tampoco difiere mucho de la suya, pero cuando su amigo Harry le pide que sea la acompañante de Elaine hasta que él llegue a la fiesta, no puede negarse a hacerle ese favor.  

Tras un suceso que altera mucho a Elaine durante el transcurso de la  noche, esta sale a la calle para que le de el aire y John decide acompañarla. Tras una breve conversación, acaban dándose un inocente beso que acaba transportándolos a través del tiempo, hasta el siglo XIX.       

Se hallan solos, totalmente desorientados, en plena noche y sin dinero, Por suerte, Amelia Compton, una dama de mediana edad, se ofrece para darles cobijo en su casa hasta que puedan mantenerse por sus propios medios, ello a pesar de desconfiar de la historia que la pareja le ha explicado. 

He leído bastantes novelas Time Travel pero esta captó mi atención porque creo que es la primera en la que el viaje en el tiempo es por partida doble, y tenía  mucha curiosidad por saber cómo se enfrentarían los protagonistas a una aventura de estas características.

Es una opinión totalmente personal, pero me ha faltado química en la relación de Elaine y John. Son dos polos opuestos y aunque en la cama se entienden a la perfección, a nivel emocional, su relación dista mucho de ser perfecta. No se soportan y ambos tienen una imagen muy equivocada del otro, pero están condenados a convivir hasta que encuentren la forma de regresar a su época y ahí es donde me surge la duda de si hubiesen acabados juntos en circunstancias normales, si ese viaje no hubiera sucedido.  

De los dos protagonistas, John es el que tiene más carácter y el encargado de coger las riendas para intentar adaptarse a su nueva vida, mientras que el papel que adopta Amelia durante su estancia en el hogar de Amelia es mucho más pasivo.  Si hay un personaje que me ha gustado, ha sido el de la simpática señora Compton. Es entrañable y durante las constantes peleas de la pareja protagonista ha sido la encargada de poner un poco de orden y hacerles reflexionar sobre sus actos.
                              
A un beso del pasado ha resultado una lectura que quizás no ha cumplido todas las expectativas que había puesto al principio en ella, pero ha resultado entretenida y para los lectores que gustan de los viajes en el tiempo, puede resultarles una propuesta interesante.


Mi puntuación: 

viernes, 6 de septiembre de 2019

El secreto de la noche, Jezz Burning

Romance paranormal
Serie Licos #2
299 páginas
Autopublicado, 2018
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Sinopsis:

Corliss Svenson trabaja como periodista para el periódico londinense The Lampost. Su último trabajo es un caso sobre una mujer desaparecida tiempo atrás en unas extrañas circunstancias. Sus investigaciones la llevan hasta Arom Partenios, el atractivo propietario de la casa en la que se produjeron los hechos.
Tras el nombre de Arom se esconde Atrox, un licántropo, mitad humano, mitad bestia, que lleva siglos vagando por el mundo. El encuentro con esa entrometida y sensual periodista, que anda removiendo el pasado, ha despertado un sentimiento que creía olvidado en su corazón.
Por su parte, Corliss no ceja en sus pesquisas, sin sospechar que todo ello la arrastrará a un extraño mundo de pasión salvaje que cambiará su vida para siempre.

Opinión personal:

Corliss Svenson es una joven periodista que está investigando la desaparición ocurrida dos décadas antes, de una mujer en circunstancias muy extrañas. El azar hace que visite la casa donde tuvo lugar ese suceso justo en el instante en que se encuentra en la finca su actual propietario, Arom Partenios, que no duda en invitarla a  salir de ella de forma inmediata y sin ningún tipo de información. 

Ese encuentro despertará la curiosidad de Arom que, sin quererlo, al contactar de nuevo con Corliss, pondrá su vida en peligro y se verá en la obligación moral de protegerla. Esto ocurre en el peor momento posible, ya que en la ciudad de Londres están teniendo lugar una serie de sangrientos ataques que son el preludio de la guerra  que está a punto de desencadenarse por el control de la ciudad.

Atrox mantiene a raya su verdadera personalidad, la de hombre lobo, bajo la apariencia de un guapo y acaudalado empresario. Normal que Corliss, de origen mucho más humilde y mucho más joven -unos cinco siglos, aproximadamente-  se sienta atraída enseguida por Arom, y eso que desconoce el secreto, por no llamarlo maldición, que arrastra desde que era apenas un niño.

La atracción entre ellos es inmediata y quizás eso ha sido una de las cosas que menos me ha convencido de toda la novela, pero tengo que admitir que en compensación, he disfrutado mucho de las escenas de acción y de las escenas de sexo, narradas con mucha sensualidad y erotismo.

Creo que la autora logra desarrollar con acierto la trama para poder adecuar la historia de amor entre un licántropo y una humana. Llegar a ese punto intermedio en que esa relación sea posible no es fácil, pero creo que Jezz logra encontrar ese equilibrio. También he disfrutado los pasajes que se centran en explicar todo lo relacionado con la vida de estos licántropos: la forma en que se convierten, sus rituales y cómo mueren. 

Es inevitable que aparezcan en escena personajes secundarios que enriquecen la historia. En concreto, en esta entrega tienen mucho peso dos de ellos: Varulf, un sueco con poderes sobrenaturales extraordinarios y Amarok, un indio nagual que posee un corazón de oro. De los dos, el primero es el que ha captado mi atención y es el encargado de darle un toque de humor a la novela con sus fanfarronadas, su toque chulesco y ese el halo misterioso que le rodea, sin embargo, como prefiero leer las novelas en orden, seguiré por la tercera entrega de la serie, que si no tengo mal entendido, se centra en la historia de Amarok.


Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):

1. Al llegar la noche

2. El secreto de la noche
3. Noche de ofrenda
4. Conspiración en la noche
5. Sucumbir a la noche



sábado, 31 de agosto de 2019

La llamaban Bronco, Laura Sanz

Romance, Oeste
470 páginas
Autopublicado, 2019
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Sinopsis:

Texas, 1868
Rose Randolph vuelve al rancho familiar tras haber pasado los últimos años en Chicago. Las ilusiones que tenía puestas en su retorno al hogar se ven pronto truncadas al descubrir que su padre la ha hecho regresar para casarla con un desconocido. Su tristeza y desolación se verán mitigadas por la presencia de un atractivo e inaccesible vaquero que trabaja domando mustangs salvajes a las órdenes de su progenitor, por el que se sentirá irremediablemente fascinada. Gabriel Salas, el hombre con nombre de arcángel, al que todos llaman Bronco.
Bronco Salas no lo ha tenido fácil en los últimos tiempos. Trabaja en Las Claritas, uno de los ranchos más prósperos de la zona, mientras espera poder cumplir una promesa que le hizo a su familia, por la que ha empeñado su vida y su futuro. La llegada de la hija mayor de su arrogante patrón le supone un contratiempo con el que no había contado. Aun a sabiendas de que cualquier relación con la señora Randolph está destinada al fracaso, y que permitirse caer en la tentación que esa mujer personifica sería un gran error, no puede evitar sentirse atraído por ella.
Ciertas historias de amor están condenadas a no suceder, otras, aun pareciendo imposibles, están escritas en el destino desde el principio. La de Gabriel Salas y Rose Randolph es una de ellas…

Opinión personal:

Después del fallecimiento de su marido, Rose Randoph recobra su ansiada libertad tras soportar durante once años el peso de un matrimonio sin amor, viviendo en soledad y alejada de su familia. El regreso al que fue su hogar en Texas la llena de esperanza ante el nuevo futuro que se presenta ante sus ojos, pero su alegría se ve empañada cuando descubre los nuevos planes que su padre ha trazado para ella.

Gabriel Salas, apodado Bronco, trabaja en el rancho de Las Claritas aunque sabe que ese trabajo es solo temporal: cuando reciba el aviso de su hermano Rico, ambos emprenderán un viaje, quizás solo de ida, para cumplir una promesa hecha a su familia años antes.

Entre todos los trabajadores del rancho, Bronco destaca no tan solo por su gran altura, sino también por la forma en que trata a los caballos. Rose se siente atraída por ese hombre, pero sabe que ese sentimiento no es recíproco, ya que todas las miradas que le dirige el vaquero están cargadas de odio y desprecio.   

Una caricia será el detonante de esta maravillosa y conmovedora historia de amor entre la hija de un rico hacendado y un humilde vaquero mexicano. A pesar de la diferencia de edad -Rose es cinco años mayor que él- y de pertenecer a clases sociales muy distintas, el amor que sienten el uno por el otro es tan intenso que ninguno de los dos podrá resistirse, aunque la promesa que tiene pendiente de cumplir Gabriel será un obstáculo en su relación.

Los dos protagonistas de esta historia son muy interesantes: Bronco es puro amor y tras una fachada de frialdad y hermetismo mantiene a raya todo el dolor que siente por culpa del pasado, además de un corazón muy noble y con mucho que ofrecer. Su pena solo se hace más llevadera cuando está junto a su pequeña hija María o en compañía de los caballos. Con sus atenciones y sus gestos se gana el respeto de los equinos y a su vez, logra que el lector se enamore de él. 

Para su padre, Rose no es más que otra de las reses de su rancho: mercancía que vender al mejor postor. Ha sufrido mucho durante toda su vida y cada vez que parece que está a punto de alcanzar la felicidad, alguien o algo se interpone en su camino y se la arrebata. En alguna ocasión me ha dado la sensación de que le faltaba algo de determinación para enfrentarse a sus problemas, la mayoría, provocados por su progenitor, pero hay que tener en cuenta la época en la que transcurre esta historia y la dificultad que tenían las mujeres para hacerse escuchar.

La ambientación es sin duda uno de los puntos fuertes de esta novela. ¡Qué fácil ha sido imaginar esos preciosos escenarios donde transcurre esta historia, esos caminos embarrados, el rancho, la ciudad de Catclaw Springs...! Laura ha hecho un gran trabajo de documentación, ha sabido transportarme al siglo XIX y me ha hecho vibrar con esta preciosa historia de amor, con la que también he sufrido en muchas ocasiones, no os creáis. Y es que esta novela tiene algunos pasajes que erizan la piel del lector. El ritmo es pausado, va de menos a más y el desenlace es de infarto.  

No he leído muchas historias ambientadas en el Oeste, pero os garantizo que Le llamaban Bronco es una de las mejores con las que me he topado en muchísimo tiempo. Si os gustan las historias de amor y venganza aderezadas con guapos vaqueros, no dudéis en haceros con ella!   


Mi puntuación: 

martes, 27 de agosto de 2019

El hielo bajo tus pies, Josephine Lys

Romántica, highlanders
Serie Hermanos McGregor #1
228 páginas
Autopublicado, 2019
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Sinopsis:

Evan McAlister, jefe del clan McAlister recibe la orden del Rey Guillermo de Escocia de contraer matrimonio con una de las hijas del jefe del clan McGregor a fin de acabar con años de enemistad entre los dos clanes. Sin poder eludir lo inevitable Evan intenta contener los problemas que dicha unión está creando en la alianza con sus clanes vecinos y en el seno del suyo propio, sin poder imaginar que el enemigo está más cerca de lo que piensa.
Meg McGregor, la hija menor del jefe del clan McGregor no piensa aceptar sin más la orden del Rey que la obliga a ella o a su hermana Aili a contraer matrimonio con el jefe del clan McAlister. Dispuesta a saber si todo lo que se dice de él es cierto, Meg idea un descabellado plan, que la llevará a vivir en el castillo del clan McAlister con una identidad falsa, poniendo en peligro no solo su vida sino también su propio corazón.

Opinión personal:

Ante la inminente boda pactada por su padre, Meg McGregor decide infiltrarse en el castillo de los McAlister para descubrir por sí misma si todas las atrocidades que se cuentan sobre Evan McAlister, el futuro esposo de su hermana o de ella misma, son ciertas.

La fama de cruel y sanguinario que le precede a Evan es totalmente injustificada, y muy pronto Meg será consciente de que Evan es un laird justo y muy preocupado por su gente. De igual forma, la joven, ocultando su verdadera identidad tras la apariencia de una simple sirvienta, se irá ganando el cariño de todo el clan vecino, a la vez que sus sentimientos hacia el joven laird irán evolucionando, pasando del respeto a la admiración y más tarde, al amor. 

La historia se centra en la historia de amor entre Evan y Meg, una muchacha que tras su fachada de ingenuidad, esconde una mujer valiente y que nos acabará sorprendiendo con algunas de sus muchas habilidades.

El hielo bajo tus pies es una novela no muy extensa, narrada con sencillez, pero que resulta entretenida. La trama, como suele ocurrir en las historias de highlanders, se basa en la rivalidad entre clanes y una traición de alguien cercano al clan y si bien puede resultar bastante predecible, cumple bien con su cometido. Hay escenas de acción, de amor y de sexo, narradas con elegancia y un toque de humor gracias a las torpezas que comente Meg al llegar al castillo de los McAlister.



Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. El hielo bajo tus pies
  2. No puedo evitar amarte

viernes, 16 de agosto de 2019

La pintora de estrellas, Amelia Noguera

Narrativa
439 páginas
Ed. Suma, 2015
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Sinopsis:

Una historia sobre el exilio, la guerra, la traición y el amor no correspondido. Un relato sobre el valor de una mujer y la memoria de un hombre que necesita redimir su pasado.
En París encontraron un nuevo hogar...
En 1934 los jóvenes Diego, Elisa y Martín huyen de una España convulsa y al borde de la Guerra Civil y se trasladan a Francia con sus familias para comenzar una nueva vida. Allí Elisa logrará su gran ilusión, ser pintora y formar parte del mágico ambiente de las galerías parisinas, lo que, junto al amor incondicional de Diego, consigue hacer de ella una mujer totalmente feliz. Sin embargo, cuando la sombra de la Segunda Guerra Mundial aterriza en París, su idealismo y su pasión por el arte pondrán en peligro su mundo.
...pero la traición y la barbarie fulminaron sus sueños.
Setenta años después, ya anciano, Diego no se resigna a morir sin conjurar los fantasmas del pasado para que rindan cuenta de sus faltas y le devuelvan la paz a su conciencia. Violeta, su nieta, embarazada y huyendo de su marido, lo acompañará en un viaje a Asturias, la tierra que un día abandonó y a la que nunca tuvo valor de regresar. Un viaje a lo más hondo de su ser, de sus luces y sus sombras, que hará que Violeta se replantee toda su vida.

Opinión personal:

La pintora de estrellas narra la historia, en dos planos temporales diferentes, de dos mujeres que comparten su amor por el arte y por Diego, el hombre que sirve de nexo de unión entre ellas dos.

Año 2000. Violeta, harta de los malos tratos de su marido Álvaro, abandona Madrid y busca refugio en brazos de su abuelo Diego, con el que se trasladará hasta la antigua casa familiar que este posee en Asturias.

Año 1934. Elisa Ortega de Arrieta, una joven y prometedora pintora, emigra junto a su familia hasta Francia, donde empieza a trabajar para una galerista de cierto renombre. Tras estallar la Segunda Guerra Mundial, decide volcar todo su esfuerzo en salvar los cuadros del expolio que están llevando a cabo los nazis, aunque para ello, pondrá en riesgo su vida y sin quererlo, la de Diego, su gran amor. 

Violeta y Elisa comparten un vínculo con Diego y un don para la pintura, pero ahí acaban las similitudes entre ellas dos, ya que el carácter de ambas no puede ser más diferente. Violeta, quizás por efecto de los malos tratos, es una mujer insegura y débil y Elisa, por contra, es una mujer fuerte, decidida, valiente y muy adelantada a su época. Es el personaje que más me ha gustado de toda la novela y su historia resulta apasionante. La pintora de estrellas se debate entre su amor por Diego y su pasión por el arte, pero la época tan complicada que le toca vivir le obligará a escoger entre uno de los dos.

El ritmo de esta novela es muy pausado y da pie a que conozcamos con lujo de detalles la vida de todos los personajes, principales y secundarios. Curiosamente, la historia de Violeta, que transcurre en tan solo doce días, es la parte que más larga se me ha hecho y la que me ha suscitado menos interés, todo lo contrario a la que narra la historia de Elisa, mi favorita. Lo que más me ha gustado es la descripción que hace la autora del ambiente bélico que se respira en Francia durante la ocupación alemana y que logra transmitir al lector la angustia que padecen sus personajes de ser descubiertos y detenidos.

Esta novela nos habla de amores correspondidos y otros que no son;  del amor pasional y del amor enfermizo. Dramas familiares, secretos, malos tratos... este libro no se cierra con una sonrisa en los labios, aunque el lector ya es consciente de ello en los primeros capítulos, sino que el fin que se persigue es saber qué le ocurrió a Elisa para que tenga que ser Diego el que le haga entrega de su legado a Violeta y ese motivo, cuando se revela, resultará sorprendente.

Mi puntuación: 

viernes, 9 de agosto de 2019

Alba, Joan Adell Álvarez

Narrativa catalana
208 pàgines
Ed. Bromera, 2018
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Sinopsi:

En els últims mesos, l’Alba ha perdut molt de pes i només surt de casa per anar a l’institut o al conservatori. Amb prou feines es relaciona amb ningú, tret de la seva millor amiga, Laura, amb qui comparteix una afició obsessiva per la música. Per això, poc després del seu dissetè aniversari, l’Alba ingressa en una clínica psiquiàtrica obligada pels seus pares, molt preocupats per la seva anorèxia. Les parets d’aquest centre es convertiran en el paisatge quotidià de la jove, que sentirà que la vida se li escola entre estones mortes i temps perdut. Tanmateix, l’ajuda i l’amor de la Laura, de qui l’Alba s’enamorarà perdudament, es convertiran en el motor de salvació de la jove, que a poc a poc aconseguirà redreçar la seva vida.
Alba és una història optimista d’alliberament i superació amb la música com a símbol de les possibilitats de seguir endavant i deixar enrere els problemes.

Opinió personal:

Avui és la primera vegada que m'atreveixo a escriure al blog en català. El motiu és molt senzill: la meva última lectura ha estat "Alba", de l'escriptor blanenc Joan Adell i Álvarez, guanyador del Premi de Narrativa Antoni Bru Ciutat d'Elx 2017.

La família Clapés està passant per un moment personal molt complicat. A la malaltia de l'Ignasi ara se li afegeix un altra problema: els metges els acaben de confirmar que la seva filla, l'Alba, de disset anys, pateix anorèxia nerviosa. Entre tots tres acorden el seu ingrés voluntari en un centre per tractar el seu trastorn alimentari. Per l'Alba no serà gens fàcil, però té ganes de curar-se, no només per ella, sino també pels seus pares i en especial per la Laura, la seva millor amiga. 

Amb la complicitat de l'Alba i del seu diari personal, el lector podrà conèixer d'una forma molt entenedora i amena una mica més sobre aquesta terrible malaltia. La història ens explica com la família Clapés detecta els primers símptomes d'aquest trastorn, les conseqüències que se'n deriven i les possibles alternatives per fer front a l'anorèxia.

Per enriquir encara més la novel·la, l'Alba ens farà partícips de la seva primera història d'amor i aquesta no serà tampoc senzilla, ja que s'enamora de la Laura, la seva millor amiga, amb la que comparteix la seva passió per la música.

La narració d'aquesta història és preciosa. El seu autor té un estil molt depurat i les escenes de sexe destaquen també per l'elegància i naturalitat amb les que es descriuen. Potser l'única pega que li he trobat a la narració és que el llenguatge que fa servir l'Alba a l'hora d'expressar-se tant al seu diari com amb l'altra gent és massa formal en tot moment i no l'he vist molt propi d'una jove de la seva edat. 

L'autor ha optat per un final un tant dilemàtic, que a mi personalment, m'ha donat peu a dos possibles interpretacions. Després de llegir-lo un parell de cops, crec estar segura de que l'he entès bé i que l'Alba, finalment, li guanya la partida a l'anorèxia. Si heu llegit aquest llibre, o bé si teniu pensat fer-ho en un futur, m'encantaria poder compartir amb vosaltres la vostra opinió.

La meva puntuació: