lunes, 17 de septiembre de 2018

Las luces de Assam, Janet MacLeod Trotter

Narrativa histórica
Serie Aromas de Té #1
Ed. AmazonCrossing, 2018
519 páginas
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Sinopsis:

En las exuberantes colinas de Assam, los Belhaven sufren tanto como su plantación de té tras la prematura muerte de la madre de la familia. Clarissa, la hija mayor, hermosa y resuelta, vive ahora entregada a su desconsolado padre y su frágil hermana.
Entre Clarissa y Wesley Robson, el joven y desenvuelto cultivador rival, empieza a nacer una atracción que se ve truncada cuando la tragedia se cierne de nuevo sobre la familia y obliga a las hermanas a cambiar sus queridos campos por las industriales calles de Tyneside. Allí deberán adaptarse a un mundo extraño, hecho de asfalto y cemento, preparado para la lucha y la guerra, y en el que deberán aprender a sortear la pobreza, los celos y la traición.
La reaparición de Wesley quizá suponga un puente hacia la vida de antaño. O quizás apague la llama de toda esperanza…

Opinión personal:

1904. Clarissa Belhaven vive junto a su padre y su hermana Olive en la exótica población de Assam, en la India. Su padre, un exsoldado británico dueño de una pequeña plantación de té, padece graves problemas de salud debido al alcohol y al opio que consume y a los que es adicto desde la muerte de su esposa. 

Wesley Robson es un hábil comerciante que convierte en oro todo lo que toca. Pese a que su familia está enemistada desde hace muchos años con los Belhaven, al conocer la grave situación financiera por la que están pasando sus vecinos se ofrece a ayudarlos, pero tanto Clarissa como su padre rechazan su oferta de matrimonio. Finalmente, las dos hermanas se verán abocadas a vender sus propiedades, abandonar su querida Assam y a viajar hasta Londres, para trabajar en el negocio familiar de un primo de su padre.  

Hasta la fecha no he leído ninguna novela landscape y no sé si esta se puede catalogar dentro de esta categoría, pero las fantásticas descripciones que hace la autora de los paisajes de Assam, llenas de colorido y de vida, son simplemente increíbles e invitan al lector a querer descubrirlos personalmente. 

La lectura me ha encantado, a pesar de que la historia de amor se me ha quedado coja. Su relación es intermitente, ya que la pareja protagonista pasa periodos muy largos sin tener contacto alguno y al final el desenlace es muy, muy precipitado. A pesar de todo, creo que Las luces de Assam es una novela redonda: posee una buena trama, una buena narración y una protagonista para quitarse el sombrero, con una voluntad de hierro y un espíritu de sacrificio digno de admiración.

He sentido todas y cada una de las penurias que padecen las dos hermanas, Olive por su delicada salud y Clarisse, por la carga que soporta al convertirse en la cabeza de familia. Su sufrimiento parece que nunca tiene fin y el deseo de que su suerte cambiara me ha tenido totalmente enganchada a sus páginas hasta el final.

No sé quienes serán los protagonistas en los otros libros de esta serie y qué parentesco les une, pero estoy deseando conocerlos y pasear de nuevo por los preciosos escenarios de Assam. Eso sí, como aviso a navegantes, os aconsejo que no emprendáis esta lectura tildándola de novela romántica porque aunque en ella encontrareis una historia de amor, creo que es más coherente englobarla dentro del género narrativo.

Mi puntuación: 


Libros que componen la serie:
  1. Las luces de Assam
  2. Las promesas de Assam
  3. Volver a Assam

lunes, 10 de septiembre de 2018

Diablo, Stephanie Laurens

Romántico histórico
Serie Los Cynster #1
512 páginas
B de Books, 2015
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Sinopsis:
Honoria Wetherby es institutriz, pero tiene otros proyectos: vivir aventuras, conocer mundo... aunque lo inesperado puede cambiar drásticamente hasta los mejores planes.
Su intento de ayudar a un moribundo la lleva a pasar la noche en una cabaña solitaria en compañía del miembro más denostado de los Cynster, a quien llaman Diablo. Cuando esto sale a la luz, él no tiene otro remedio que pedir su mano.
La familia Cynster está encantada de que el famoso libertino finalmente decida casarse, pero lo que menos desea la rebelde joven es un marido que la controle, y enamorarse no está en sus planes.


Opinión personal:

Honoria Wetherby, pese a disfrutar de una holgada situación económica, trabaja como institutriz. Una inoportuna tormenta la obliga a refugiarse en una cabaña del bosque durante toda una noche, junto a un joven malherido y su primo. Por la mañana varias personas acuden a su rescate pero lamentablemente, el joven no ha podido sobrevivir a la mortal herida de bala que había recibido en el pecho. Su primo resulta ser Sylvester Sebastian Cynster, sexto duque de St. Ives, más conocido por todos por su apodo de Diablo y para desgracia de Honoria, que no desea formar una familia, ha decidido que ella es la candidata perfecta para convertirse en su esposa.

Estamos ante una historia de amor cuyo aliciente principal es la resolución de un asesinato. Sin embargo, la parte de suspense se me ha quedado bastante coja,  creo que podría haber dado mucho más juego si la autora hubiera introducido en la trama más de un sospechoso, pero no ha sido así y el lector tiene demasiadas pistas para descubrir rápidamente la identidad del asesino, con lo que la historia pierde emoción y parte del interés suscitado al principio de la historia. 

Diablo es un personaje muy carismático. Es un protagonista terco y marimandón, que sabe lo que quiere y cuándo lo quiere, pero eso con Honoria no le va a servir de nada, ya que la joven es una mujer con una fuerte personalidad, que también sabe lo que quiere y sobretodo, lo que no quiere hacer con su vida, y una de esas cosas, es casarse. 

El punto divertido viene de la mano de varios familiares de Diablo que desean vengar la muerte de su primo y que, como el protagonista, tienen motes que nos llevan a pensar que no son precisamente hermanitas de la caridad. Así, conoceremos a Escándalo, Demonio, Gabriel, Lucifer, Veleta...

La historia está bien narrada, pero abusa de una coletilla que se repite hasta la saciedad: alzar la mandíbulaun gesto característico de la familia Anstrurther-Wetgerby y del que la protagonista hace un uso constante para reafirmar su carácter obstinado y un tanto altivo Así, Honoria se pasa media novela "mirando a Diablo con la mandíbula alzada" o "levantando la barbilla para desafiarlo",  expresión que al final me ha resultado cansina de tanto leerla.

Diablo es una historia de personajes que arrastran traumas del pasado y en la que el amor será la pieza fundamental para superarlos. Es entretenida, aunque la parte de suspense me ha fallado por ser demasiado predecible pero sin duda, un buen inicio de esta extensa serie que tendrá como protagonistas a otros miembros de la familia Cynster.


Mi puntuación:


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se puede leer de forma independiente):
  1. Diablo
  2. El juramento de un libertino
  3. Tu nombre es Escándalo
  4. La propuesta de un canalla
  5. Un amor secreto
  6. Todo sobre el amor
  7. Todo sobre la pasión
  8. Una noche salvaje
  9. Sombras al amanecer
  10. El amante perfecto
  11. La novia perfecta
  12. La verdad sobre el amor
  13. Pura sangre
  14. El sabor de la inocencia
  15. Las razones del corazón
  16. El sabor de la tentación

lunes, 3 de septiembre de 2018

Se llamaba Manuel, Víctor Fernández Correas

Narrativa, suspense
416 páginas 
Ed. Versátil, 2018
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Sinopsis:

El cuerpo del joven Manuel Prieto aparece en el Cerro Garabitas de la Casa de Campo de Madrid el día de Nochebuena de 1952. Gonzalo Suárez, inspector de segunda del Cuerpo General de Policía, se hace cargo del caso. Un caso que, sin saberlo, cambiará su vida tal y como la conoce.
El teniente Arturo Saavedra negocia los términos del acuerdo que permitirá a Estados Unidos establecer bases militares en España. Y lo hace por convicción, pero también por interés personal: las negociaciones son la puerta abierta a la nueva vida que ansía por encima de todo.
Marga Uriarte vive con odio. En el pasado coqueteó con el entorno del Partido Comunista de España. Ahora, un viejo conocido le pide ayuda en nombre del partido. Lo que parecía un mero trámite para ganar algo de dinero se convierte en una oportunidad inmejorable para saldar cuentas con su pasado.
Tres historias que se desarrollan en una España en la que, se aseguraba, había empezado a amanecer. Aunque no para todos.

Opinión personal:

Se llamaba Manuel y el 24 de diciembre de 1952 su cuerpo apareció sin vida en la Casa de Campo de Madrid.

El inspector Gonzalo Suárez es el encargado de resolver su asesinato y aunque sus métodos no siempre son ortodoxos,  es un policía íntegro que jamás deja un caso sin cerrar. 
El teniente Arturo Saavedra está llevando a cabo las negociaciones con los americanos para instalar sus bases militares en España. Es un hombre sin escrúpulos y ambicioso, capaz de todo para conseguir sus objetivos.
Para Marga Uriarte,  comunista hasta la médula, su objetivo principal es perpetrar su venganza personal. Es una mujer vulnerable, pero para no mostrar sus puntos débiles, ha aprendido a mantener a raya sus emociones y a no exteriorizar sus sentimientos bajo ningún concepto. 

Descubrir el nexo común que une a estos tres personajes, junto con la identidad del asesino de Manuel, serán el eje principal de esta historia. 

La novela arranca con un prólogo que estremece al lector y que anticipa lo que nos espera más adelante: una historia dura, pero muy realista, de la España de los años 50, durante la dictadura. La ambientación es soberbia; el autor ha cuidado con mucho esmero todos los detalles (los escenarios, los diálogos, los hechos reales que se narran) para recrearnos a la perfección ese momento tan complicado de la historia de nuestro país y hacer una crítica muy sutil de la sociedad española que por el mero hecho de simpatizar con el régimen franquista, disfrutaba de ciertos privilegios mientras que el resto no tenía garantizado ni los derechos mínimos fundamentales.

Además de ese impactante prólogo que os he comentado, la novela se completa con 27 capítulos cortos y un epílogo. Casi todos comienzan haciendo referencia exacta a la fecha y lugar en que transcurre cada escena, detalle que he agradecido para tener bajo control el hilo de la historia. El autor utiliza la técnica del flashforward con la que, en breves pinceladas, al final de algunos capítulos deja entrever algo de lo que le va ocurrir en el futuro a algunos personajes. 

Quiero destacar dos figuras que me han cautivado: Liborio Solís, un confidente de la policía y Rosa Prieto, la madre de Manuel. Ambos tienen mucho peso en la historia y además de enriquecerla con su presencia, son una herramienta fundamental para denunciar otros conflictos sociales de esa época.

En este libro queda retratada la hipocresía de una sociedad que de cara a la galería se comportaba de una forma y de puertas para adentro, de una forma muy distinta. En mi opinión, esta novela es mucho más que la historia de esos tres personajes... es la historia de todo un país.


Mi puntuación: 


Nota: Este libro ha llegado a mis manos gracias al sorteo realizado en la web Escaparate Literario, así que muchas gracias a sus administradores y a su autor, Víctor Fernández Correas, por el ejemplar recibido y su dedicatoria.

martes, 28 de agosto de 2018

Cariño, cuánto te odio, Sally Thorne

Comedia romántica
416 páginas
Espasa Narrativa, 2017
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Sinopsis
:


Lucy Hutton es la asistente de una editora de la vieja escuela, preocupada por la calidad de los títulos que publica. La editora se ve obligada a fusionar su pequeña editorial con una gran editorial comercial, y Lucy se ve obligada a trabajar con Joshua Templeman, el asistente del editor en jefe de la otra editorial, preocupado únicamente por las ventas. Lucy y Joshua se convierten inmediatamente en enemigos, pero del odio al amor ya sabemos que hay sólo un paso…

Opinión personal:

Comedia romántica o chick lit... No sé exactamente la linea que delimita una clasificación de otra o si simplemente no la hay, pero lo que tengo claro es que esta novela es un claro ejemplo de lo que busco cuando quiero leer algo que me entretenga y me arranque carcajadas.

Cariño, cuánto te odio es una novela romántica en la que se entabla una auténtica guerra de sexos entre los personajes principales y en la que no hay ganadores ni vencidos. Lucy Hutton o Fresita, como le llama Josh, es una joven que ha dejado la granja familiar donde trabajan sus padres y se ha hecho un hueco en el mundo editorial a base de trabajo, esfuerzo y de poner sobre la mesa propuestas que ayuden a mejorar el rendimiento de la empresa para la que trabaja. 

En cambio, la clave del éxito de Joshua Templeman se basa, tal y como define Lucy su método, en apretar las jodidas tuercas al personal de la editorial. El odio que sienten es mútuo, y más aun cuando ambos son propuestos como candidatos al nuevo puesto de trabajo como director ejecutivo en su empresa. Eso significa que el que logre ese ascenso, se situará en el organigrama por encima de su adversario.

Estamos ante una novela divertida, fresca, sencilla y resultona, con unos personajes que desde el primer capítulo y gracias a sus diálogos y sus pullas, te enganchan a su lectura hasta el final. Josh poco a poco va abriendo su corazón y cuando se quita la coraza, descubrimos que no es ese hombre frío que todos pensábamos.

Lo único que no me ha gustado es la fijación que tiene Lucy con el físico de Josh. La protagonista no para de recordarnos lo guapo y sexy que es y si realmente la autora quería convencerme de que se ha enamorado de él por su interior y no por su apariencia exterior, ese machaque continuo alabando su cuerpo ha logrado el efecto contrario y que me surjan dudas.

Nuestros queridos personajes también arrastran traumas del pasado que iremos conociendo a medida que avanza la historia pero no alcanzarán tintes dramáticos que le resten diversión, sino que están en consonancia con el tono distendido y en clave de humor que surge de la novela.

Sin pensarlo, es una novela que recomiendo leer cuando os apetezca una lectura ligera y capaz de dejaros con una sonrisa en los labios.

Mi puntuación: 

miércoles, 22 de agosto de 2018

El encanto de un bribón, Loretta Chase

Romántica histórica
Serie Canallas #1
528 páginas
Cisne, 2012
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Sinopsis:

A Esme Brentmor no le importa lo más mínimo que el deseo de venganza no sea un sentimiento adecuado en una mujer. Está decidida a vengar el asesinato de su amado padre, un enigmático aristócrata que vivía en un exilio autoimpuesto. Preservar el honor de la familia requiere que nada ni nadie se cruce en su camino. Y eso incluye al guapo caballero que acaba de enredarse en su vida, cuyo encanto no es capaz de ocultar su carácter perezoso e irresponsable.
Varian St. George, lord Edenmont, ha malgastado toda la fortuna familiar y ahora vive de su ingenio, preferiblemente entre las sábanas de alguna mujer rica. Lo último que desea es verse envuelto en la cruzada de una mujer temperamental. Pero obligados a viajar juntos a través de una tierra exótica, la extraña pareja pronto descubrirá que el roce puede producir sentimientos peligrosos...

Opinión personal:

Esme es una joven mitad inglesa, mitad albanesa, que decide vengar la muerte de su padre, Jason Brentmor, un espía al servicio de la Corona Británica. Pero la visita inesperada de su joven primo Percival, al que aun no conocía en persona y que viene acompañado de un insufrible caballero inglés de dudosa reputación, complicará su plan para matar al asesino de su progenitor.

Por su parte, Varian St. George maldice el momento en que decidió, tras el fallecimiento de su amiga Diana, dejarse embaucar por un niño y acceder a su petición para acompañarlo hasta las hostiles tierras del Imperio Otomano para recuperar una pieza de ajedrez de incalculable valor económico. Tras su llegada a puerto son atacados por un grupo violento que deja a Varian malherido y que se lleva secuestrado al pequeño Percival, lo que obligará a Varian a tener que acompañar a Esme Brentmor en un viaje en el que tendrá que luchar contra la obstinada personalidad de la muchacha. 

Esta novela nos narra una historia de amor a fuego lento que fluye a través de un trayecto de varios días de duración en Albania. Sin embargo, me ha dado la sensación de que la autora no ha sabido exprimir todo el juego que daba ese viaje, que ha resultado ser bastante plano y carente de emoción y en el que me ha faltado química entre la pareja protagonista. Las jornadas transcurrían todas de la misma forma: caminata, parada, discusión, baño en agua fría del protagonista masculino para enfriar sus "ideas", dormir y vuelta a empezar. 

Como lectora, me molesta que al comienzo de la novela el narrador nos venda un protagonista con una serie de cualidades que luego brillan por su ausencia y en este caso, se nos presenta a Esme como una mujer valiente y decidida, una auténtica guerrera. Sin embargo, a lo largo de la historia este personaje solo ha destacado por tener una gran belleza -de la que, por supuesto, ella no es consciente en ningún momento- y por ser una buena sanadora de heridas, pero poco más. Me ha desesperado todos sus lamentos y su complejo de inferioridad ante Varian, eso a pesar de que el hombre en cuestión tampoco es un protagonista diez: es un caballero sin recursos económicos y pendenciero, sobre el que recaen sospechas de su pasado como gigoló entre las mujeres de la alta sociedad londinense.

Un personaje a destacar y que me ha hecho gracia es el de Percival, el primo de Esme. Es un muchacho de corta edad -unos doce años- que sin embargo, sabe más que los ratones coloraos. Es un niño con una inteligencia y conocimientos que quizás resultan poco creíbles para su edad, pero que lo han convertido en el personaje más carismático de la novela.

En mi opinión, a esta historia le sobran páginas a pesar de tener una trama interesante y que promete acción; está bien narrada, pero en conjunto, brilla más por sus carencias que por sus logros, ya que no ha sabido captar mi atención y por momentos incluso me ha aburrido. Soy consciente de ello cuando me doy cuenta de que leo sin leer, supongo que alguna vez habéis experimentado esa sensación. No ha sido el estreno que yo esperaba con esta autora pero sin embargo, no pierdo la esperanza de que con otras de sus historias me sorprenda para mejor en el futuro.


Mi puntuación: 




Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. El encanto de un bribón
  2. Cautivos de la noche
  3. Abandonada a tus caricias
  4. La novia del conde loco
  5. Todo por un beso

jueves, 16 de agosto de 2018

Amor prohibido, Coia Valls

Narrativa histórica
352 páginas
Ediciones B, 2015
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Sinopsis:

Una inolvidable historia de amor entre un sacerdote y la hija de un noble rural, en la Cataluña del siglo XV.
Durante el primer tercio del siglo XV, Cataluña empieza a salir de un período de hambre y epidemias, pero el miedo continúa apoderándose de sus habitantes. La tierra tiembla como nunca lo había hecho y el valle de Camprodon es el epicentro de este infierno.
En medio de la gran desolación que azota la zona, nace la historia de amor entre Marc Roselló, un sacerdote llamado a acceder a las más altas esferas de la Iglesia, y Agnès de Girabent, la hija de un noble rural de la Seu d'Urgell, que quiere seguir los pasos de doctoras como Margarida Tornerons o Floreta Sanoga.
Mientras luchan contra una sociedad opresora y sus contradicciones más íntimas, tejen un círculo de protección al amparo de las reliquias de san Valentín que descansan en el monasterio de Sant Benet de Bages. Pardo, un poeta de la época, tal como ratifica más tarde el reconocido filólogo Martín de Riquer, ya hablaba del santo como refugio de los enamorados.
Una historia que entronca con el imaginario romántico medieval en la búsqueda de la Cataluña profunda y auténtica. Envidias, traiciones y la fuerza del amor se dan cita en esta magnífica novela de la mano de sus fascinantes personajes.

Opinión personal:

Marc Roselló es hijo de un acaudalado señor rural de Manresa que ha decidido consagrar su vida a la Santa Iglesia. Como paso previo en su carrera para lograr ser obispo y tras cursar sus estudios en Roma y Paris, el próximo destino del joven sacerdote recae en el Monasterio de Sant Pere de Camprodon, a las órdenes del abad Pere de Sadaval y donde lleva a cabo la traducción de libros sagrados.

La paz del monasterio se ve interrumpida cuando recibe el aviso de que una joven se halla muy malherida en el bosque, tras haber sido víctima de un cruel ataque. Marc la traslada hasta el convento de las monjas agustinas de la villa, donde la muchacha se recupera de sus heridas físicas, aunque las emocionales son mucho más difíciles de sanar. La joven, como consecuencia de la agresión, ha perdido la memoria, pero el abad Pere intuye que podría ser su sobrina, Agnès de Girabent

Marc, preocupado por su salud, visita de forma asidua a la muchacha y rápidamente entre ellos surge una amistad que pronto se convierte en algo más. Pero el sacerdote es consciente de que ese amor es imposible y por su parte, Agnès, tras comprobar que Marc no va a renunciar a su sueño por ella, decide centrarse en lograr su sueño: convertirse en doctora.

Esta historia destaca por su gran ambientación, que nos traslada con gran realismo a la Cataluña rural del siglo XV,  una época donde no solo escaseaba la comida, sino también los medicamentos y los conocimientos médicos y donde las mujeres no tenían ni voz ni voto, eran meros objetos al servicio de sus padres o esposos, bajo el amparo de leyes absurdas en las que la mujer siempre se lleva la peor parte.

Amor prohibido nos narra la historia de una mujer que se rebela ante esas injusticias y de paso, nos cuenta su historia de amor con un hombre al servicio de Dios, en una época en la que la Iglesia no permitía que los religiosos mantuvieran ese tipo de relaciones. Es una novela difícil de catalogar aunque en mi opinión, más que una novela romántica, es una historia de género narrativo que tiene como telón de fondo una historia de amor imposible. 

Los protagonistas se debaten entre lo que deben hacer y lo que les dicta el corazón y bajo esta premisa, disfrutaremos de la historia de Agnès, la heroína de esta novela, una mujer de fuertes convicciones y que se crece ante la adversidad.

Si el prólogo nos anticipa parte de la historia, el desenlace finaliza con unos puntos suspensivos para que sea el lector el que intuya cómo acaba todo. Personalmente no es un recurso que me guste mucho porque deja en manos del lector el final de la historia y aquí se corre el riesgo de que nuestros propios gustos personales desvirtúen el desenlace lógico de la novela. 


Mi puntuación: