sábado, 18 de mayo de 2019

Aru Shah y el fin del tiempo, Roshani Chokshi

Juvenil, fantástico
Saga Las Hermanas Pandava #1
368 páginas
Ed. Hidra, 2018
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Sinopsis:

Mientras la mayoría de sus compañeros de clase se van de viaje, Aru Shah va a pasar las vacaciones en casa, en el Museo de Arte y Cultura Antiguos de la India, esperando a que su madre regrese de su última expedición arqueológica. 
Un día, tres de sus compañeros de clase van a casa de Aru diciendo que no se creen que la Lámpara de Bharata, una de las reliquias del museo, esté maldita. Y retan a Aru a que lo demuestre. Aru espera poder encender la lámpara un momento para salir del apuro, pero, al hacerlo, libera al Dios de la Destrucción. Sus compañeros y su madre quedan congelados en el tiempo, y ahora Aru deberá salvarlos.
La única forma de detener a este diabólico y poderosos enemigo es encontrar a las reencarnaciones de los famosos hermanos Pandava, protagonistas del poema épico hindú Mahabharata, y viajar al Reino de la Muerte. Pero ¿cómo va a ser capaz de hacer todo eso una chica vestida con un pijama de Spider-Man?

Opinión personal:

Aru vive junto a su madre en el Museo de Arte y Cultura de la Antigua India, en Inglaterra. Estudia en un exquisito colegio privado donde nunca se ha sentido integrada y como mecanismo de autodefensa y para intentar que  sus compañeros de clase la acepten, usa su gran imaginación para contarle mentiras sobre su vida y que esta parezca más interesante.

Cuando tres de ellos descubren que les ha mentido, la chantajean con explicárselo al resto de la clase y Aru, para evitar la vergüenza, hace algo que tiene terminantemente prohibido: enciende una lámpara del museo a la que se le atribuyen poderes mágicos. Y vaya si los tiene, porque al hacerlo, libera al Durmiente, un demonio que tiene el don de parar el tiempo allá por donde pasa. 
Sus compañeros e incluso su madre, que no llega a tiempo a la Sala de los Dioses para evitar la catástrofe, acaban congelados, y Aru se ve obligada a emprender un viaje para evitar que el Señor de la Destrucción acabe con su mundo.

En su aventura, descubrirá que Aru no es una simple niña, sino una Pandava, según la mitología hindú, un guerrero descendiente directo de los dioses y para resolver el lío que ella mismo ha provocado, contará con la ayuda de Mini, otra de sus hermanas Pandava. A través de ese viaje por el Reino de la Muerte, ambas tendrán que enfrentarse a diferentes pruebas donde pondrán en riesgo sus vidas.

He leído pocos libros juveniles y mi primera impresión al leer esta historia fue acordarme de una saga que adoro: Harry Potter. Las dos historias tienen como protagonista a un joven estudiante con problemas para integrarse y con dones que ignoran que tienen. No obstante, las diferencias entre Aru Shah y Harry Potter quedan patentes en cuanto te adentras un poco más en la historia. Para empezar, Aru es niña y en vez de luchar contra magos, su misión consistirá en combatir contra demonios de la mitología hindú.

Al no conocer nada hasta hoy sobre los mitos y criaturas legendarias hindúes, al principio de la historia estaba bastante desubicada, sobretodo con todos los vocablos que hacen referencia a las leyendas y poemas épicos sáncritos de la Antigua India; por ello, considero que este libro es idóneo para niños que ronden los doce o trece años. Para hacer su lectura más fácil, el lector puede recurrir al glosario que hay en la parte final del libro, donde se explica con detalle el significado de las principales palabras hindúes que se mencionan.

En cuanto a la historia de Aru, me ha gustado mucho porque me ha servido como puente para descubrir ese apasionante mundo de dioses, demonios y sus leyendas y si ha habido un personaje que me ha robado el corazón, este ha sido Mini. Es una niña increíble: muy inteligente, algo hipocondríaca y con la que me he reído muchísimo gracias a sus ocurrencias, sus fobias y su sentido del humor.

El estilo narrativo de la autora me ha encantado. Ha sabido conjugar con mucho acierto y con un lenguaje asequible para el lector la leyenda épica del Mahabharata con la historia de Aru. El resultado ha sido una historia de aventuras fantástica y que rompe los momentos de tensión con el fino humor de sus dos protagonistas. No me ha pasado por alto el hecho de que la autora se haya atrevido a convertir a los originariamente hermanos Pandava en hermanas Pandava, algo que últimamente se viene reivindicando mucho en todos los medios: el papel de la mujer como heroína en las historias. 

Lo único que me ha chirriado en esta historia es la corta edad de sus protagonistas, que rondan los doce años. Creo que un niño o niña a esta edad no está preparado para afrontar los peligros a los que se exponen y menos aun sin ninguna experiencia, pero está claro que la fantasía sirve precisamente para imaginar situaciones que en la vida real no tendrían cabida, y con un libro de estas características, hay que dejar volar la imaginación. 

Al final de la historia, la aventura de Aru y Mini queda resuelta, pero al encender la diya, el portal hacia el mundo mágico ha quedado al descubierto y las hermanas Pandava no podrán bajar la guardia. Sabemos que en total, los hermanos semidioses son cinco y hemos conocido de momento a dos, así que si los cálculos no me fallan, necesitaremos leer algún libro más para conocerlos a todos...o todas.


Mi puntuación:



Libros que componen la saga (recomiendo leerlos en el mismo orden de publicación):
  1. Aru Shah y el fin del tiempo
  2. Aru Shah y la canción de la muerte
  3. ?? (pendiente de publicación)

Nota: Mi agradecimiento a Xavier Beltrán, administrador del blog Tras la lluvia literararia por el ejemplar y mis felicitaciones por la fantástica traducción que ha hecho de este libro! 


sábado, 11 de mayo de 2019

Y colorín colorado... Tú. David Safier

Narrativa contemporánea, humor
258 páginas
Ed. Seix Barral, 2017
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Sinopsis:

Nellie Oswald roba un cuaderno en blanco de uno de sus artistas favoritos. La chica, harta de las decepciones amorosas, dibuja en el cuaderno a su príncipe azul, al que llama Retro. Lo que Nellie no sabe es que el cuaderno es mágico y convierte en realidad todo lo que se dibuje en él. Cuando se despierta al día siguiente tiene ante sus ojos al apuesto, noble y heroico príncipe de sus sueños. 
Juntos se lanzan a la ciudad para descifrar el enigma del cuaderno y ponerlo a salvo de manos malvadas. Pero la aventura más importante no es otra que la del amor que surgirá entre ellos.

Opinión personal:

Cuando me apetece leer algo divertido y que me provoque carcajadas, siempre recurro, sin dudarlo, a David Safier. Me encanta su humor absurdo, sus personajes imposibles y las disparatadas aventuras que suelen vivir sus protagonistas.

Nellie Oswald trabaja en una tienda de cómics aunque su sueño es llegar a ser dibujante profesional, ya que posee una habilidad innata para plasmar imágenes sobre el papel. Tras colarse en una fiesta, sufre un arrebato y coge prestado un librito al que se le atribuyen poderes mágicos: todo lo que se dibuja en sus páginas, aparece en la vida real.

Claro está, Nellie eso no lo sabe cuando dibuja en una de sus hojas a un guapo y enorme guerrero, de nombre Retro de Amanpour. Y como soñar es gratis, además, de sexy, lo dota de una gran valentía y un gran sentido del honor, dicho de otra manera, la fantasía de cualquier mujer, hecho realidad. Cuando este se planta ante sus narices, apuntándola con una gran espada, no sabe cómo resolver el entuerto en el que se ha metido, porque tiene a un guerrero cabreado que quiere regresar a su mundo, a un magnate persiguiéndole los talones para recuperar su libreta mágica y a un exnovio arrepentido, pidiéndole una segunda oportunidad. 

No puedo negarlo: me he reído mucho con esta historia de fantasía y eso que, a priori, tiene todo aquello que no me gusta encontrar en una novela: una protagonista con baja autoestima, un héroe con problemas de inseguridad, situaciones inverosímiles y un romance instalove. Pero lo dicho: me he divertido muchísimo con esta disparatada historia!

Nellie se considera una persona fracasada en todos los aspectos (en el trabajo, en el amor) y Retro saca lo mejor de ella misma y a la heroína que lleva dentro, y como situaciones desesperadas requieren de soluciones desesperadas, el guerrero logra que Nellie confíe en sí misma para solucionar todo el caos que ha provocado.

Toda la novela apenas transcurre en un par de días, con lo que me cuesta creer en un romance que surge en tan poco espacio de tiempo. Sin embargo, como lectora, me he sumergido tanto en la historia de aventuras que no me ha importado que la historia de amor entre Retro y Nellie quede relevada a un segundo plano porque en esta novela, el humor prevalece por encima del amor.

Os diría que el final es una ida de olla total si no fuera porque toda la historia, desde principio a fin, también lo es y por lo tanto, está dentro de los parámetros lógicos, o mejor dicho, ilógicos, de una novela de esta características. 

Y colorín, colorado...Tú es una historia disparatada, la más loca que he leído hasta la fecha de este autor y que de nuevo ha logrado arrancarme más de una sonrisa. Aviso que el estilo narrativo del autor puede sorprender a más de uno y no siempre gusta, pero me encantaría que le dierais una oportunidad, por lo menos, para conocerlo.

Mi puntuación: 

lunes, 6 de mayo de 2019

El futuro tiene tu nombre, Brenna Watson

Romántica histórica
320 páginas
Ed. Vergara, 2017
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Sinopsis:

Cuando el barón Hamilton fallece de forma inesperada, su viuda, la joven Marian Fillmore, cree que por fin se verá libre de un esposo abusivo y maltratador. Sin embargo, las condiciones que establece en su testamento la obligan a permanecer atada a un lugar al que odia y a su cuñada, tan cruel y déspota como su hermano.
La llegada del hijo del barón, procedente de América, será la única luz de esperanza en el porvenir de Marian. Solo él será capaz de cambiar su destino y el de las personas a las que ama, aunque el precio a pagar será demasiado alto.

Opinión personal:

Marian Fillmore se ve abocada a contraer matrimonio con el barón de Hartford, un hombre que le triplica la edad, que le inflige malos tratos de forma continua y, por si eso fuera poco, además debe soportar la presencia de su cuñada, que le amarga la existencia tanto como su esposo. Cuando el barón fallece tras sufrir un accidente, por un instante cree que va a recuperar su ansiada libertad, pero las últimas voluntades de su marido trucan esa posibilidad cuando, en el testamento, deja estipuladas unas condiciones que la condenan a continuar viviendo en la prisión en la que se han convertido su hogar.

Derek Hamilton, afincado en Boston desde hace años, se halla de visita en Londres cuando recibe la inesperada noticia del accidente de su padre. A pesar de que no mantiene ningún contacto con él, le hace una visita antes de que este fallezca y ahí es cuando conoce a su joven esposa. Marian le causa muy buena impresión, y tras la muerte de su progenitor, conociendo el carácter de su padre y de su tía, se interesa por la situación económica en la que queda Marian. Cuando descubre que la joven viuda está viviendo un infierno, decide ayudarla hasta que pueda labrarse un futuro en condiciones. 

Estamos ante una novela romántica con una trama sencilla, que se centra en los problemas que recaen sobre Marian tras quedar viuda y no encontrar el apoyo de su familia para iniciar una nueva vida. A pesar de que el eje principal de la historia gira a su alrededor, es Derek Halmilton, con su carácter resuelto y decidido, el que acapara toda la atención e interés del lector, y se convierte en el personaje con más peso, el héroe capaz de resolver todos los problemas que le van surgiendo a Marian. 

La historia no es muy extensa y eso se nota en su desarrollo. La vida de Marian es un drama total y sin ánimos de parecer masoca, he echado en falta más detalles que lograran darle más profundidad y veracidad a ese tono dramático en el que está narrada toda la novela. Me han faltado páginas y quizás por ese motivo, no me han quedado claros los motivos que llevan a ciertos personajes a tomar según qué decisiones y creo que algunos de los problemas que se plantean, se resuelven con excesiva facilidad.

A pesar de ello, la historia de amor me ha gustado, porque se sale de lo común. Aunque no existe ningún vínculo sanguíneo entre los protagonistas, su romance resulta, cuanto menos, incómodo; sobre ellos planea la sombra del hombre que destrozó la vida de ambos: el barón de Hartfod y para Derek y Marian no resulta fácil obviar este detalle y lo que es peor, lidiar con la presión a la que están sometidos por el resto de la sociedad londinense.

Sin grandes sobresaltos, esta novela ambientada durante la Regencia logra su cometido de entretener. Lo mejor ha sido ser testigo de la evolución de los sentimientos de los protagonistas, la confusión que sienten al principio, la forma en que intentan resistirse a lo inevitable, la pasión con la que se rinden al final. Y el desenlace nos depara una última sorpresa que, creo, es el broche perfecto para cerrar esta historia de amor.


Mi puntuación: 


Gracias a La petita llibreria y a Editorial Vergara  por el sorteo realizado y a su autora, Brenna Watson, por su dedicatoria.

miércoles, 1 de mayo de 2019

El Principito, Antoine de Saint-Exupéry

Narrativa, Fantástico
96 páginas
Ed. Salamandra
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Sinopsis:

Viví así, solo, sin nadie con quien hablar verdaderamente, hasta que tuve una avería en el desierto del Sahara, hace seis años. Algo se había roto en mi motor. Y como no tenía conmigo ni mecánico ni pasajeros, me dispuse a realizar, solo, una reparación difícil. Era, para mí, cuestión de vida o muerte. Tenía agua apenas para ocho días. La primera noche dormí sobre la arena a mil millas de toda tierra habitada. Estaba más aislado que un náufrago sobre una balsa en medio del océano. Imaginaos, pues, mi sorpresa cuando, al romper el día, me despertó una extraña vocecita que decía: 
- Por favor..., ¡dibújame un cordero!

Opinión personal:

La historia de El Principito, narrada por el propio escritor, comienza cuando la avioneta en la que viajaba sufrió una avería que le obliga a aterrizar, con tan solo unas pocas provisiones, en medio del desierto del Sahara. 

Un día, mientras repara su avioneta, se le aparece un niño que dice ser príncipe de un pequeño planeta al que denomina Asteroride B 612. El Principito le hará compañía y compartirá con él su viaje hasta la Tierra y a través de su experiencia, el lector tomará consciencia de que muchas veces los adultos actuamos de manera irracional en nuestra vida cotidiana.

El libro viene acompañado de ilustraciones hechas por el propio autor.  Tengo un par de ejemplares de esta novela y las ilustraciones son diferentes según su edición, pero puedo aseguraros que aunque tengáis la más sencilla, estas tienen tanto significado, que son encantadoras.

Esta es la cuarta relectura y aún a día de hoy, sigo disfrutándola tanto o más que la primera vez, gracias a los mensajes que nos transmite: el valor de la amistad, la necesidad de disfrutar de las pequeñas cosas, de no vivir como autómatas, de ser más racionales en nuestra forma de actuar. 

Debido a su corta extensión, creo que El Principito es una historia a la que todo lector debería darle una oportunidad. Está dirigida hacia el público juvenil, incluso infantil, de hecho para mi fue lectura obligada en el colegio cuando tenía doce años, aunque yo siempre he considerado que un niño quizás no tiene la experiencia suficiente en su vida para entender algunas de las reflexiones que se plantean en la novela, como lo puede hacer un adulto.

Es una lectura breve, apta para todos los públicos y que invita al lector a reflexionar sobre muchos aspectos de la vida. Me encantaría conocer vuestra opinión y sobre todo, saber qué veis vosotros en esta ilustración, ¿un sombrero o una serpiente?


Mi puntuación: 


viernes, 26 de abril de 2019

Irresistible, Loretta Chase

Romántica histórica
Serie Hermanos Carsington #1
384 páginas
Ed. Plaza & Janes, 2007
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Sinopsis:

A Alistair Carsington le gustaría ser menos enamoradizo, pero las mujeres siempre han sido su perdición y su ruina. Para escapar a sus peores impulsos viaja al condado de Derby -según él, el lugar más apartado de toda civilización-, donde espera matar dos pájaros de un tiro: rehuir cualquier tentación y, sobre todo, hacer un favor al amigo que le salvó la vida en el campo de batalla de Waterloo.
Sus nobles intenciones se tuercen cuando conoce a Mirabel Oldridge, una mujer tan inteligente, obstinada y enrevesada como él... y maravillosamente irresistible.

Opinión personal:

Alistair Carsington es el tercer hijo del conde de Hartgate. Tras haber participado en la batalla de Waterloo, ha regresado a su hogar en Londres convertido en un héroe, aunque su paso por el ejército también le ha dejado unas secuelas difíciles de superar ya que, además de una fuerte cojera en una de sus piernas, padece síndrome de estrés postraumático. 

Para intentar olvidar esa etapa de su vida, lleva una vida ociosa que lo lleva a derrochar dinero sin control y a meterse en líos de faldas continuamente hasta que su padre, harto de tanto desmadre y valiéndose del sentido del honor y del deber que caracteriza a Alistair, le impone un ultimátum: o encuentra un trabajo estable y se compromete en matrimonio en un plazo máximo de seis meses o, por el contrario, desheredará a sus hermanos menores para hacer frente a todos sus gastos.

Mirabel Oldridge administra personalmente las propiedades de su padre desde que este cayó en una fuerte depresión que a punto estuvo de llevarlos a la ruina, tras la muerte de su esposa. Tras recibir la visita de Alistair en su hogar, ella será la encargada de negociar con el hijo del conde los términos para llevar a cabo la construcción de un canal que mejore las comunicaciones entre una minería y la ciudad. Sin embargo, la joven tiene un especial interés en evitar que esas obras se lleven a cabo. ¿Será Mirabel capaz de resistir a la influencia que Alistair provoca sobre el resto de habitantes de su tranquila ciudad, y sobre ella misma?

Irresistible en una historia de amor a fuego lento en la que sus protagonistas luchan por la construcción de un canal y por evitar la atracción que sienten el uno por el otro. Sin embargo, solo uno de ellos puede resultar ganador y la historia se centrará en las tretas y distracciones que ambos idearán para salir victoriosos de esa contienda.

Mirabel es una mujer muy cabal y madura para su edad. De joven sufrió un fracaso amoroso del que, al principio, poco sabemos, pero que a medida que avanza la historia, se irán revelando detalles. Debo decir que este secreto, al final, me ha sabido a poco; creo que se generan demasiadas expectativas sobre este aspecto de su vida y cuando se descubre lo que le ocurrió, en mi opinión, no es tan traumático como se pretende aparentar como para justificar que, con veintinueve años, la joven siga soltera.

Alistair sin duda es un personaje mucho más interesante. Es un auténtico calavera y su pasión por la moda, aunque al principio resulta desconcertante, da mucho juego, sobretodo cuando Mirabel descubre que la ropa elegante es uno de sus puntos débiles y decide usarlo en su contra en la particular guerra que mantiene contra Alistair.

El ritmo de la novela es algo lento, para mi gusto. Algunos diálogos se me han hecho interminables, se tratan muchos temas, con demasiadas explicaciones y divagaciones que en ocasiones me hacían perder la concentración... menos mal que el humor está presente en algunas escenas y ha hecho un poco más liviana su lectura.

La historia de amor resulta bonita. Alistair y Mirabel pertenecen a polos opuestos y ha sido divertido ver la evolución que van experimentando. Mirabel poco a poco lo va convirtiendo en una persona más madura y capaz de superar sus traumas y a su vez, Alistair logra que Mirabel saque a flote toda la sensualidad y erotismo que oculta tras una apariencia descuidada y destartalada.

El desenlace ha sido extraño, no sabría definirlo de otra manera, ni quiero daros muchas pistas sobre él. El problema es que no me lo he creído porque Mirabel actúa de manera muy infantil y no concuerda en absoluto con la actitud de la protagonista durante toda la novela. Creo que su autora ha querido cerrar la historia con una escena divertida y, si bien lo ha conseguido, esta resulta poco verosímil.


Mi puntuación: 



Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Irresistible
  2. Imposible
  3. Perfecto
  4. Toda una dama
  5. La reina del escándalo

jueves, 18 de abril de 2019

El reino, Amanda Stevens

Contemporánea paranormal
Saga La reina del cementerio #2
352 páginas
Roca Editorial, 2015

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Sinopsis:

Amelia se traslada hasta Asher Falls, Carolina del Sur, tras aceptar el encargo de restaurar el cementerio del pueblo, que se encuentra en un lamentable estado. La pequeña ciudad, rodeada de lagos y montañas, tiene un aura de misterio innegable y la única manera de llegar a ella es a través de un ferri. Todo esto le viene de maravilla a Amelia, quien está huyendo de Charleston y de lo que le sucedió con el detective del que está enamorada, Devlin, un hombre acechado por sus fantasmas. Necesita volver a centrarse en su trabajo y obedecer las reglas que su padre le impuso en su día para protegerse de ella misma y de su capacidad para percibir la presencia de espíritus. Sin embargo, una vez llegada al pueblo, Amelia se percata de que hay muchos que no la quieren allí y empieza a percibir un aura de maldad a su alrededor?


Opinión personal:

Por si no aun no conocíais esta saga, os pongo en antecedentes: Amelia Gray es una chica con un don muy especial, ya que tiene la capacidad de ver fantasmas. Así pues, los cementerios, lejos de asustarle, le infunden mucha paz y tranquilidad, aunque es consciente que para no romper esa armonía, debe tener mucho cuidado y no quebrantar ninguna de las tres reglas básicas que le enseñó su padre cuando era pequeña.

Amelia está superando poco a poco la traumática experiencia que vivió en Charleston que casi le cuesta la vida. Además, su nuevo trabajo para reformar uno de los dos cementerios de Asher Falls, una ciudad a la que solo se puede acceder por ferry, le servirá para apartar de su mente y de su corazón a Devlin, el detective del que se enamoró y con el que es imposible que pueda mantener una relación, ya que le rondan siempre dos fantasmas y una de las reglas básicas que le enseñó su padre es que jamás debe mantener contacto con un acechado

A los pocos minutos de instalarse en el que será su nuevo hogar, a orillas del lago bajo el que se encuentra el otro cementerio, Amelia siente una conexión muy especial con esa ciudad y con algunos de sus fantasmas pero, si nunca antes ha estado ahí, ¿qué o quién quiere hacerle daño, y por qué?

Esta segunda entrega ha sido igual o más intensa que la primera parte de esa saga. En vez de centrarse en un asesinato, Amelia deberá desentrañar los misteriosos sucesos que están ocurriendo a su alrededor y que, presiente, guardan relación con su propio pasado.

La historia me ha gustado muchísimo. Intervienen muchos protagonistas secundarios y todos ellos  actúan de forma un tanto extraña ante Amelia, dando a entender que no son trigo limpio y que bajo esa capa de honestidad y la buena fe que aparentan se esconde algo más. Uno de los puntos fuertes de esta novela, será descubrir en cuál de ellos puede confiar la protagonista y en especial, evitar la presencia de los que representan un peligro para ellos.

La historia cuenta con pasajes muy emocionantes en los que la tensión se apodera del lector y la autora logra, a través de sus palabras, transmitirnos el miedo y la congoja que siente la protagonista en momentos determinados. 

La trama resulta muy interesante; en la primera entrega ya supimos que en el pasado de nuestra protagonista existían muchos interrogantes y poco a poco, gracias a su estancia en Asher Falls, todas esas piezas irán encajando y descubrimos el nexo de unión que existe entre esa ciudad y Amelia.

El desenlace es, de nuevo, impresionante. Todo sucede a cámara rápida, el ritmo es vertiginoso y es imposible dejar de leer hasta que todo queda resuelto. Esta saga de misterio me está gustando tanto, que estoy deseando continuar con la tercera entrega para saber más de la vida de Amelia y de todo el misterio que envuelve su pasado.



Mi puntuación: 


Libros que componen la saga (recomiendo leerlos en orden de publicación):
  1. La restauradora
  2. El reino
  3. La profeta
  4. La visitante