domingo, 11 de noviembre de 2018

Niebla en Tánger, Cristina López Barrrio

Narrativa 
320 páginas
Ed. Planeta, 2017
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Sinopsis:

El 24 de diciembre de 1951 Paul Dingle desapareció en el puerto de Tánger sin que se llegara a saber qué fue de él. Sesenta y cuatro años después, Flora Gascón sospecha que es el mismo hombre con el que ha tenido una aventura en Madrid y del que se ha enamorado. El nexo entre ellos: Niebla en Tánger, la novela que Paul tenía sobre su mesilla de noche.
Flora viajará hasta esta ciudad mágica y llena de secretos en busca de la autora de la novela, la única que puede decirle quién es en verdad su amante y cómo encontrarlo. Pronto se da cuenta de que es ella misma quien debe escribir el final de la historia, pues en esa aventura también está en juego su identidad; es un viaje al fondo de sí misma. 
Niebla en Tánger es una bella historia de amor y misterio en una ciudad cosmopolita y mágica, con un pasado fascinante que envolverá al lector.

Opinión personal:

Flora Gascón no es feliz en su matrimonio. La llama de la pasión se ha extinguido por completo y para colmo, no logra cumplir su mayor deseo en la vida: ser madre. Una noche, tras cenar con unas amigas, acaba teniendo una aventura con un desconocido. Lo único que sabe de su amante es que se llama Paul y que en su mesita de noche tiene un ejemplar de un libro, Niebla en Tánger, repleto de anotaciones.  

Pasado unos días Paul se pone en contacto por whatssap para un nuevo encuentro; ella acude a la cita, pero inexplicablemente, él ha desaparecido de la faz de la tierra y Flora, obsesionada con continuar con esa relación, viaja hasta Tánger para intentar localizarlo. El punto de partida es la autora de ese libro, Bella Nur. Es la única persona que puede facilitarle alguna pista para encontrar a Paul, ya que el protagonista de su novela no es ni más ni menos, que el hombre al que está buscando. 

Como podéis observar por la sinopsis, Niebla en Tánger son dos historias al precio de una o mejor dicho, un libro dentro de otro. Por una parte conoceremos la vida de Flora en el presente y por otra, la historia completa de Marina, aunque esta transcurre desde principios del siglo XX hasta 1967 aproximadamente. El denominador en común que tendrán estas dos mujeres será Paul, el hombre que tras amarlas, ha desaparecido misteriosamente de sus vidas.

Al hablar de esta novela se corre el peligro de desvelar más de la cuenta, así que solo puedo añadir que me ha gustado mucho. El planteamiento de la trama es muy original y la ambientación es fabulosa. Buscando a Paul, emprenderemos un viaje hasta Tánger y visitaremos todos los escenarios de la novela. A través de Flora recorreremos toda la ciudad, sus callejuelas, el puerto, el Zoco Grande y el Chico, el Hamman, y a través de Marina, haremos ese mismo recorrido, pero en blanco y negro y conoceremos detalles de la cultura musulmana.

La narración se alterna en presente y pasado para diferenciar fácilmente la historia de Flora de la de Marina. De las dos mujeres, en mi opinión la protagonista indiscutible es Marina, una femme fatale, una mujer adelantada a su época que mantiene el control de su propia vida a pesar de las estrictas normas de esa sociedad y que, fiel a sus propios principios, la vive intensamente.

Por contra, no he podido empatizar con Flora por su forma de ser. Sus continuos engaños a su madre y a su marido, incluso a las personas que conoce en Tánger, me hace pensar que no es una mujer feliz en ningún aspecto, y que eso la lleva a obsesionarse con la historia de Marina, quizás no solo por encontrar a Paul, sino también porque en el fondo, envidia su vida.

Además de la historia de estas dos mujeres, conoceremos a Deidé, a Armand, a Samir, a Alisha, a mamá Ada, a Bella Nur y cómo no, a Paul... todos ellos son personajes muy dispares y especiales, que en su conjunto, enriquecen enormemente esta novela.

El desenlace en mi opinión está muy logrado. Por la complejidad de la trama, no ha debido ser nada fácil para la autora desentrañar todos los misterios que se ocultan y lograr que esas dos historias converjan finalmente en un punto, pero personalmente creo que ha cumplido con su objetivo con creces. Sin dudarlo, Niebla en Tánger se va a la lista de mis mejores lecturas de este año. 


Mi puntuación: 

lunes, 5 de noviembre de 2018

Harry Wolf, Laura Sanz

Romántico contemporáneo
384 páginas
Autopublicado, 2018
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Sinopsis:

"A veces, solo el amor no es suficiente"
Alemania, años ochenta. Después de que una horrible tragedia envolviese su vida en sombras, el hasta entonces reputado arquitecto, Harry Wolf, decidió romper cualquier contacto con el mundo exterior, aislándose por completo entre los muros de su propiedad. Los años han transcurrido inexorablemente y él no ha sido capaz de superar lo que ocurrió. Solo y entumecido por el dolor y la culpa, ha perdido cualquier esperanza y se limita a sobrevivir, anhelando, de algún modo, que todo termine.
Pero desde hace semanas, todas las noches, una chica con un abrigo rojo atraviesa su jardín en medio de la oscuridad, amenazando con sacarle de su autoimpuesto retiro...
¿Quién es ella? ¿Adónde va? ¿Es real o solo un producto de su enfermiza imaginación?

Opinión personal:

Tras sufrir una grave tragedia familiar, Harry Wolf, una joven promesa de la arquitectura, se sumerge en una fuerte depresión que lo lleva, de forma voluntaria, a recluirse de por vida entre las cuatro paredes de su casa y a romper cualquier contacto con el resto de su familia y del mundo exterior.

Sara Cobo es nieta de la vecina de Harry. Para visitar a su abuela siempre toma un atajo, pero el problema es que ese trazado implica invadir una propiedad ajena: el jardín del "ermitaño", un misterioso hombre al que hace años que ningún vecino ha vuelto a ver. 

Una noche, de regreso a su casa, Sara sufre un ataque, pero alguien acude en su auxilio y deja fuera de combate a sus agresores. La joven intuye la identidad de su salvador y a pesar de que oculta su cara bajo una espesa barba y una salvaje melena, y de que su aspecto pueda resultar intimidante, Sara no siente miedo, con lo que decide seguir atravesando su jardín... e incluso hacerle una visita.

Harry Wolf es una historia que se aleja de los anteriores trabajos de la autora en los que, además del amor, primaba el erotismo e incluso había cabida para el humor. Esta novela representa un cambio de registro brutal, un antes y un después en la trayectoria de Laura, que arriesga para ofrecernos una novela romántica de un gran dramatismo y en la que los sentimientos de dolor, impotencia y desesperación de los protagonistas alcanzan cotas muy elevadas que logran estremecer al lector. 

La historia está basada en hechos reales y en ella se trata con mucho respeto una enfermedad tan compleja como es el síndrome de estrés postraumático. El protagonista es un ser atormentado que sufre este trastorno que lo ha llevado a una situación límite, hasta que en su vida, o mejor dicho, en su jardín, se cruza con Sara. Ella será la luz que ilumine su decadente vida, su última esperanza para volver a vivir aunque, como nos anticipa su autora, a veces, solo el amor, no es suficiente.

En mi opinión estamos ante una novela muy madura, con unos personajes bien construidos y una narración impecable, en la que resulta sorprendente la habilidad de la autora para transmitirnos los estados de ánimo de Harry sin que este pronuncie palabra, solo a través de sus gestos y de sus miradas. 

Harry Wolf euna historia de amor narrada a fuego lento, muy bonita, pero también muy compleja. Su ritmo es pausado, pero es necesario que sea así para comprender la evolución que experimentan sus protagonistas y la magnitud de sus emociones y para acabar, cuando el lector ya está preparado para un final que confirme aquello de que el amor lo cura todo, de nuevo Laura nos da un bofetón de realidad y nos sorprende con un desenlace que resulta coherente con la historia y el problema que sufre Harry.


Mi puntuación: 



lunes, 29 de octubre de 2018

Princesa furtiva, Anne Gracie

Romántica histórica
Serie Jinetes Oscuros #1
432 páginas
Ed. Booket Logista, 2013
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Sinopsis:

El hijo más joven del conde Renfrew, Gabriel, es un aguerrido soldado que, tras regresar de las campañas militares en las que ha estado los últimos ocho años, trata de ahogar su desazón y aburrimiento como puede. Una noche, mientras cabalga a toda velocidad por el filo de un acantilado, tropieza con una bella mujer varada bajo una tormenta que necesita su ayuda. Una joven en apuros es exactamente el aliciente que Gabe buscaba para volver a sentirse vivo. 
Después de ser objeto de innumerables atentados, Callie, una princesa prófuga disfrazada como una plebeya, y su hijo, el Príncipe sucesor, necesita ser protegida de aquellos que intentan usurparle el trono. No tiene ninguna otra opción que confiar en el atractivo ex - oficial que acaba de conocer, incluso cuando él insiste en que lo único que puede mantenerla a salvo es un matrimonio de conveniencia. 
¿Podrá Gabe protegerlos de los asesinos? ¿Será capaz Callie de no rendirse a los encantos de su nuevo marido?

Opinión personal:

La princesa Caroline de Zandaria, tras el asesinato de su esposo en extrañas circunstancias, vuelca todos sus esfuerzos en proteger la vida de Nicky, su hijo de siete años y heredero legítimo al trono. Callie huye hasta Inglaterra, su país natal,  pero el conde Anton y sus secuaces le siguen la pista hasta la casa de su antigua institutriz, lugar donde pretendía cobijarse. 

Durante su huída se cruza en su camino con Gabriel Renfrew, un ex soldado que, al ser consciente de la delicada situación en la que se encuentra Callie, decide ofrecerle su protección. Bueno, más que ofrecérsela, se la da sin más, ya que ese hombre no acepta un "no" como respuesta. 

El corazón de la princesa se resiste a enamorarse y sufrir de nuevo, pero poco a poco, Gabriel se va metiendo en su piel y en su corazón, y más aun cuando ve con el cariño y respeto que trata a su hijo. Nicky es un muchacho muy inteligente y educado que, a pesar de su corta edad, quiere proteger a su madre y cuidarla, a pesar la cojera que sufre y su miedo a los caballos.

Prisionera furtiva es una historia de amor en la que la protagonista y su hijo se verán envueltos en un emocionante viaje en el que tendrán que sortear los innumerables intentos de secuestro del conde Anton para acabar con sus vidas. Se combina de forma perfecta amor y aventuras y sin proponérselo, Callie tendrá que luchar para huir de sus asesinos y su vez, de lo que siente por Gabriel.

La pareja protagonista me ha gustado mucho; la princesa es muy dulce y se hace querer por todos y Gabriel tiene un punto canalla que lo hace muy seductor. Al pequeño Nicky se le coje también mucho cariño por su nobleza y resulta inevitable que la cojera que padece desde nacimiento, logre el efecto de enternecer más al lector con este personaje.

En la novela aparecen muchos secundarios -el resto de componentes del escuadrón más conocido como los Jinetes del Diablo- que quizás no han tenido todo el protagonismo que hubiera deseado, pero que sirve de carta de presentación para las siguientes novelas que componen la serie. Este es el segundo libro que yo leo y sin duda, continuaré con el resto en el futuro.

Mi puntuación: 



Libros que componen esta serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Princesa furtiva
  2. Cautiva de ti
  3. Amante atrapada
  4. Desliz fortuito
  5. Capricho de amor

miércoles, 24 de octubre de 2018

No traiciones a mi corazón, Johanna Lindsey

Romántica histórica
Serie Medieval #1
352 páginas

Sinopsis:

A fin de defender su castillo de aquellos que quieren tomarlo por la fuerza, la reina de diecisiete años acuerda un matrimonio de conveniencia con Ranulf, un gigante con tropas bajo su mando.
La reina ofrece a Ranulf un título y respetabilidad, mientras él le brinda su lealtad y sus armas. Ella jamás había soñado, siquiera, con sentir la fiera pasión de ese hombre, Ranulf nunca imaginó que capturaría el corazón de la joven reina.
En esas tierras en guerra, nadie creía en el amor.

Opinión personal:

No traiciones a mi corazón es una novela medieval que cuenta ya con unos añitos, ya que fue publicada por primera vez en 1989. Nos narra la historia de Reina, la heredera de los Clydon, una joven que pese a tener solo diecisiete años, ha tenido que asumir tras la muerte de su padre la responsabilidad de gestionar todas sus propiedades. Muchos caballeros ambicionan su riqueza y se disputan su mano, e incluso alguno de ellos ha optado por jugar sucio para conseguirla. 

Ranulf Fitz Hugh es el mercenario encargado de secuestrar a Reina por orden de lord Rothwell pero tras perpetrar el rapto, el caballero acepta la propuesta de la joven para desposarse con ella a cambio de la mitad de sus propiedades y de contar con su protección.

Ranulf destaca por su complexión -es un gigante- y por su carácter agrio y malcarado. Siendo el hijo bastardo de un caballero que lo repudió nada más nacer, creció sin el afecto de sus progenitores y eso marcó profundamente su personalidad, de forma que ahora es un hombre con poco sentido del humor y cuyo único propósito es luchar y tener su propio castillo.

Al tratarse de un matrimonio de conveniencia, partimos de una relación en la que los protagonistas apenas se conocen y no se tienen nada de afecto. Es más, Reina ni siquiera cumple el prototipo de mujer que le gusta a Ranulf, por lo que ha resultado divertido ver cómo la joven se las ingenia para lidiar con el carácter tosco de su marido.

Además, el protagonista masculino no destaca precisamente por sus artes amatorias y eso no es lo que solemos encontrarnos en las novelas románticas, por lo que me resultado original encontrar un personaje de esas características y ver cómo se las apaña para satisfacer a su mujer.

Como he dicho al principio, la novela tiene ya unos añitos y eso se nota en algunos pasajes en los que los protagonistas masculinos sacan a relucir su vena más machista, todo y que resulta evidente que la autora ha suavizado la actitud de sus personajes. Algunas de esas escenas casi sería impensables encontrarlas en una novela escrita en la actualidad, pero es cierto que siendo realistas y teniendo en cuenta la época en la que transcurre la novela, esas actitudes no resultan nada extrañas, aunque pueden herir la sensibilidad del lector en alguna ocasión.

No es que haya resultado una lectura memorable, pero está bien narrada, tiene un buen ritmo y una trama entretenida. La serie solo está compuesta por dos entregas, con lo que con toda probabilidad leeré el segundo, si logro hacerme con él.

Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. No traiciones a mi corazón
  2. La furia del amor

lunes, 15 de octubre de 2018

Antes y después de odiarte, Ángeles Ibirika

Romántica contemporánea
384 páginas
B de Books, 2014
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Sinopsis:

Un hombre camina bajo la lluvia de un Bilbao que se prepara para un nuevo invierno, con el corazón lleno de dolor y resentimiento. Mikel tiene una sola razón para vivir: la venganza. Una venganza que planeó durante los años pasados en prisión tras ser traicionado por la mujer a la que amaba más que a su propia vida.
Ella había acabado con su mundo. Ahora él acabará con el de ella.
Para conseguirlo está dispuesto a poner en riesgo su recientemente conseguida libertad, la nueva vida que está forjando con esfuerzo y hasta el poco corazón que ella le dejó y al que sólo siente latir cuando la tiene cerca.
Lo que no sospecha es que la razón por la que le bulle la sangre cada vez que la ve no es sólo el odio que asegura sentir hacia ella, sino otro poderoso sentimiento al que ni el rencor más profundo conseguirá extinguir jamás.

Opinión personal:

Mikel ha cumplido su condena de cuatro años por un asunto relacionado con el narcotráfico, pero la rabia y el dolor que siente en su interior no están motivados por esos años en prisión, sino por todo lo que perdió ese día.

Ane es la única mujer a la que ha amado, y su vez, la persona que le traicionó. Ahora, su único deseo es vengarse de ella, arrebatarle todo lo que posee... en definitiva, destruirla, tal y como ella lo hizo cuatro años atrás.

Antes y después de odiarte es una historia en la que el deseo de venganza es el gran hilo conductor de esta historia. Transcurre en Bilbao, durante un crudo invierno donde la lluvia es testigo incesante de todo lo que les ocurre a nuestros protagonistas y de los intentos de Anne por derribar el muro que Mikel ha levantado a su alrededor para protegerse de lo que aun siente por ella.

La historia transcurre en dos espacios temporales y por ello su autora, para diferenciar bien unos pasajes de otros, ha optado por usar el tiempo narrativo pasado para explicarnos lo que ocurre en la actualidad y el tiempo narrativo presente, para lo que sucedió cuatro años antes.

La novela tiene un ritmo pausado, que sirve para comprender la sed de venganza que siente Mikel, sus dudas y el dolor de Ane al ver que es incapaz de acercarse a él. Sin embargo, este tempo contrasta con el que se imprime en el desenlace, en el que todo sucede de forma acelerada y me ha dejado con la sensación de que me he perdido detalles,  de que no he sido un espectador en primera fila.

Debo decir que el plan que urde Mikel para destruir a Ane hace aguas por todos lados, es poco consistente y está abocado al fracaso desde el principio. Este no es uno de los puntos fuertes de la novela, pero por contra sí ha resultado interesante ver la evolución de los personajes y sus luchas internas por mantener a raya sus sentimientos. Es una novela romántica con cierto tinte dramático, y que sabe mantener la expectación del lector para descubrir qué papel jugó Ane en la detención de Mikel.

Mi puntuación: 

lunes, 8 de octubre de 2018

Domar a un highlander, Kimberly Killion

Relato corto erótico, Highlanders
73 páginas
Ed. The Killion Group, 2015
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Sinopsis: 

A laird Magnus Sutherland le encantan las mujeres. Por sus habilidades en la cama, lo apodan el Diablo de Dunrobin, pero ninguna mujer le ha tocado nunca el corazón. Magnus necesita un heredero para su clan, y ese es el único motivo por el cual accede a casarse con la hermana del jefe del clan vecino. Cuando su prometida llega, descubre que el jefe tiene dos hermanas. Si Magnus se debe atar a una mujer, pretende descubrir cuál de las dos será mejor esposa para él, ya que quiere más que un cuerpo en el que sembrar su semilla. Quiere una compañera de vida.
UN DESAFÍO... 
Hay tres motivos por los que lady Effie Reay se niega a disputarse el cariño de laird Sutherland...
En primer lugar, tiene treinta y dos años y seguramente perdería una competencia contra su hermosa hermana menor. En segundo lugar, laird Sutherland tiene la reputación de un vividor, y ella no desea casarse con otro hombre infiel. Y, por último, el sólo verlo la hace estremecerse, temblar y doler.
¿Logrará Effie frustrar los avances de Magnus o su cuerpo sucumbirá a una tentación que sólo la dejará con el corazón roto?

Opinión personal:

Estamos ante un relato corto que, lejos de dejarme un buen sabor de boca, me ha producido una sensación totalmente contraria, además de quitarme por un tiempo las ganas de leer una historia de highlanders.

No voy a desvelar nada de la trama ya que la sinopsis casi es más larga que toda la novela. Solo destacaré que ya en la primera escena, aparece el protagonista masculino -aunque yo guardaba la esperanza de que no lo fuera- en una cama y con dos mujeres. Mal...

Segundo: la traducción. Me he quedada ojiplática cuando en las primeras frases, he leído expresiones que me chirriaban, como "No teman, mis bonitas malvadas" o "Ahora, háganme acabar".  Será cuestión de gustos personales, pero poner en boca de un highlander de pura cepa expresiones en español latino, con todos mis respectos, me ha sacado por completo fuera de la historia. 

Tercero: la trama. Precipitada y absurda hasta la saciedad, no sirve ni como excusa barata para justificar todas las escenas de sexo que se narran, una tras otra. Como digo yo en estos casos, no lo llames amor, llámalo sexo. Pero que te vendan este relato como novela romántica, va a ser que no.

Cuarto: el desenlace. Y cuandeo todo hacía prever que estaba ante una de mis peores lecturas de este año, viene ese final que además de confirmármelo, me deja horrorizada por su mal gusto. La autora lo intenta suavizar con detalles que justifiquen parcialmente lo que ha ocurrido, pero a mi, a estas alturas,  lo único que me importaba ya era acabar con la lectura y borrarla de mi memoria. 

Si habéis leído este relato, me encantará saber vuestra opinión. Supongo que pensar que estaba ante una novela romántica y no ante un relato erótico ha condicionado mucho mi opinión, pero independientemente de eso, creo que el buen gusto no está reñido con el erotismo y en esta ocasión la ausencia de ambas cosas ha sido mi mayor problema.

Mi puntuación: 

miércoles, 26 de septiembre de 2018

Loca de amor, Regina Román

Comedia romántica fantástica
320 páginas
Versátil, 2015
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Sinopsis:

Me llamo Mirella Fiestas. Y así era más o menos mi vida, una fiesta, hasta que mi madre me obligó a que una pitonisa me echara las cartas. Lo que predijo, se cumplió, y me dejó en tal estado de shock que colgué la toga, pasando de ser una abogada de éxito (aunque algo neurótica) a convertirme en guía turística de la ruta de los Castillos del Loira (la neurosis siguió ahí). Me tocó un grupo de lo más variopinto: una abuela cascarrabias, una histérica estrella del pop y su asistente, un chino obsesionado con los fantasmas…
¡Y un médico tan guapo que tiraba para atrás!
Todo lo que sucedió en ese increíble viaje os lo explico en estas páginas, con misterio, asesinato e historia de amor incluida.
¿Queréis leer mi historia?
Pues no os cortéis, os aseguro que os dejará ¡¡¡looocos!!

Opinión personal:

Mirella Fiestas es una prometedora abogada a la que su mayor éxito laboral le llega a la vez que su mayor fracaso sentimental. Tocada y hundida tras la infidelidad de su pareja a pocos meses de su boda, la joven decide romper con su vida anterior y se traslada a Francia, donde emprende una nueva etapa como guía turística de los castillos en el valle de Loira. 

En su debut tendrá a su cargo a un grupo muy variopinto de turistas: Cordelia Lampérez, una mujer entrada en años, insufrible y refunfuñona; miss Guga, una cantante muy diva y excéntrica y Clodomiro, su resignado asistente personal; Yoh Ta Kohono, un oriental con fijación por los sucesos paranormales; Pablo Salas, un guapo forense, patoso como él solo y Rulfo y Rita Mascarpone, el chófer del microbús y su mujer, respectivamente. 

Para realizar su cometido contará con un ayudante inesperado: Gilda, el fantasma de un hombre septuagenario, gay y con mucha pluma, que está mucho más loco que la propia Mirella.
Un asesinato le dará un giro inesperado a ese viaje. Todos son sospechosos, pero deben permanecer juntos hasta que se resuelva el misterio y se descubra la identidad del homicida. 

Esta comedia romántica es fresca, divertida y muy loca, como su protagonista. Los nombres y apellidos de los personajes ya nos anticipan que, a pesar del tinte paranormal de la novela, no es para nada una historia de terror, sino todo lo contrario. La protagonista principal, traumas a parte, es una mujer excéntrica y maniática; su obsesión por el orden y por contabilizar todo (el número de rayas de una camisa o las capas de manzana que tiene una tarta) hacen de ella una protagonista muy peculiar y entrañable y a la que se le coge mucho cariño.

La historia alterna su aventura como guía en Francia con flashbacks que nos trasladan meses atrás, en el momento en que la vida de Mirella se desmorona por completo. Esto nos sirve para entender por qué abandonó su prometedora carrera como abogada y los motivos por los que es tan reacia a volver a confiar en las personas.

Estamos ante una novela en la que la parte cómica prevalece sobre la romántica, ya que la historia de amor de Mirella parte más de una atracción física que del corazón, pero es el complemento perfecto para convertirla en una lectura amena y muy entretenida.


Mi puntuación: 

lunes, 17 de septiembre de 2018

Las luces de Assam, Janet MacLeod Trotter

Narrativa histórica
Serie Aromas de Té #1
Ed. AmazonCrossing, 2018
519 páginas
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Sinopsis:

En las exuberantes colinas de Assam, los Belhaven sufren tanto como su plantación de té tras la prematura muerte de la madre de la familia. Clarissa, la hija mayor, hermosa y resuelta, vive ahora entregada a su desconsolado padre y su frágil hermana.
Entre Clarissa y Wesley Robson, el joven y desenvuelto cultivador rival, empieza a nacer una atracción que se ve truncada cuando la tragedia se cierne de nuevo sobre la familia y obliga a las hermanas a cambiar sus queridos campos por las industriales calles de Tyneside. Allí deberán adaptarse a un mundo extraño, hecho de asfalto y cemento, preparado para la lucha y la guerra, y en el que deberán aprender a sortear la pobreza, los celos y la traición.
La reaparición de Wesley quizá suponga un puente hacia la vida de antaño. O quizás apague la llama de toda esperanza…

Opinión personal:

1904. Clarissa Belhaven vive junto a su padre y su hermana Olive en la exótica población de Assam, en la India. Su padre, un exsoldado británico dueño de una pequeña plantación de té, padece graves problemas de salud debido al alcohol y al opio que consume y a los que es adicto desde la muerte de su esposa. 

Wesley Robson es un hábil comerciante que convierte en oro todo lo que toca. Pese a que su familia está enemistada desde hace muchos años con los Belhaven, al conocer la grave situación financiera por la que están pasando sus vecinos se ofrece a ayudarlos, pero tanto Clarissa como su padre rechazan su oferta de matrimonio. Finalmente, las dos hermanas se verán abocadas a vender sus propiedades, abandonar su querida Assam y a viajar hasta Londres, para trabajar en el negocio familiar de un primo de su padre.  

Hasta la fecha no he leído ninguna novela landscape y no sé si esta se puede catalogar dentro de esta categoría, pero las fantásticas descripciones que hace la autora de los paisajes de Assam, llenas de colorido y de vida, son simplemente increíbles e invitan al lector a querer descubrirlos personalmente. 

La lectura me ha encantado, a pesar de que la historia de amor se me ha quedado coja. Su relación es intermitente, ya que la pareja protagonista pasa periodos muy largos sin tener contacto alguno y al final el desenlace es muy, muy precipitado. A pesar de todo, creo que Las luces de Assam es una novela redonda: posee una buena trama, una buena narración y una protagonista para quitarse el sombrero, con una voluntad de hierro y un espíritu de sacrificio digno de admiración.

He sentido todas y cada una de las penurias que padecen las dos hermanas, Olive por su delicada salud y Clarisse, por la carga que soporta al convertirse en la cabeza de familia. Su sufrimiento parece que nunca tiene fin y el deseo de que su suerte cambiara me ha tenido totalmente enganchada a sus páginas hasta el final.

No sé quienes serán los protagonistas en los otros libros de esta serie y qué parentesco les une, pero estoy deseando conocerlos y pasear de nuevo por los preciosos escenarios de Assam. Eso sí, como aviso a navegantes, os aconsejo que no emprendáis esta lectura tildándola de novela romántica porque aunque en ella encontrareis una historia de amor, creo que es más coherente englobarla dentro del género narrativo.

Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Las luces de Assam
  2. Las promesas de Assam
  3. Volver a Assam

lunes, 10 de septiembre de 2018

Diablo, Stephanie Laurens

Romántico histórico
Serie Los Cynster #1
512 páginas
B de Books, 2015
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Sinopsis:
Honoria Wetherby es institutriz, pero tiene otros proyectos: vivir aventuras, conocer mundo... aunque lo inesperado puede cambiar drásticamente hasta los mejores planes.
Su intento de ayudar a un moribundo la lleva a pasar la noche en una cabaña solitaria en compañía del miembro más denostado de los Cynster, a quien llaman Diablo. Cuando esto sale a la luz, él no tiene otro remedio que pedir su mano.
La familia Cynster está encantada de que el famoso libertino finalmente decida casarse, pero lo que menos desea la rebelde joven es un marido que la controle, y enamorarse no está en sus planes.


Opinión personal:

Honoria Wetherby, pese a disfrutar de una holgada situación económica, trabaja como institutriz. Una inoportuna tormenta la obliga a refugiarse en una cabaña del bosque durante toda una noche, junto a un joven malherido y su primo. Por la mañana varias personas acuden a su rescate pero lamentablemente, el joven no ha podido sobrevivir a la mortal herida de bala que había recibido en el pecho. Su primo resulta ser Sylvester Sebastian Cynster, sexto duque de St. Ives, más conocido por todos por su apodo de Diablo y para desgracia de Honoria, que no desea formar una familia, ha decidido que ella es la candidata perfecta para convertirse en su esposa.

Estamos ante una historia de amor cuyo aliciente principal es la resolución de un asesinato. Sin embargo, la parte de suspense se me ha quedado bastante coja,  creo que podría haber dado mucho más juego si la autora hubiera introducido en la trama más de un sospechoso, pero no ha sido así y el lector tiene demasiadas pistas para descubrir rápidamente la identidad del asesino, con lo que la historia pierde emoción y parte del interés suscitado al principio de la historia. 

Diablo es un personaje muy carismático. Es un protagonista terco y marimandón, que sabe lo que quiere y cuándo lo quiere, pero eso con Honoria no le va a servir de nada, ya que la joven es una mujer con una fuerte personalidad, que también sabe lo que quiere y sobretodo, lo que no quiere hacer con su vida, y una de esas cosas, es casarse. 

El punto divertido viene de la mano de varios familiares de Diablo que desean vengar la muerte de su primo y que, como el protagonista, tienen motes que nos llevan a pensar que no son precisamente hermanitas de la caridad. Así, conoceremos a Escándalo, Demonio, Gabriel, Lucifer, Veleta...

La historia está bien narrada, pero abusa de una coletilla que se repite hasta la saciedad: alzar la mandíbulaun gesto característico de la familia Anstrurther-Wetgerby y del que la protagonista hace un uso constante para reafirmar su carácter obstinado y un tanto altivo Así, Honoria se pasa media novela "mirando a Diablo con la mandíbula alzada" o "levantando la barbilla para desafiarlo",  expresión que al final me ha resultado cansina de tanto leerla.

Diablo es una historia de personajes que arrastran traumas del pasado y en la que el amor será la pieza fundamental para superarlos. Es entretenida, aunque la parte de suspense me ha fallado por ser demasiado predecible pero sin duda, un buen inicio de esta extensa serie que tendrá como protagonistas a otros miembros de la familia Cynster.


Mi puntuación:


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se puede leer de forma independiente):
  1. Diablo
  2. El juramento de un libertino
  3. Tu nombre es Escándalo
  4. La propuesta de un canalla
  5. Un amor secreto
  6. Todo sobre el amor
  7. Todo sobre la pasión
  8. Una noche salvaje
  9. Sombras al amanecer
  10. El amante perfecto
  11. La novia perfecta
  12. La verdad sobre el amor
  13. Pura sangre
  14. El sabor de la inocencia
  15. Las razones del corazón
  16. El sabor de la tentación

lunes, 3 de septiembre de 2018

Se llamaba Manuel, Víctor Fernández Correas

Narrativa, suspense
416 páginas 
Ed. Versátil, 2018
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Sinopsis:

El cuerpo del joven Manuel Prieto aparece en el Cerro Garabitas de la Casa de Campo de Madrid el día de Nochebuena de 1952. Gonzalo Suárez, inspector de segunda del Cuerpo General de Policía, se hace cargo del caso. Un caso que, sin saberlo, cambiará su vida tal y como la conoce.
El teniente Arturo Saavedra negocia los términos del acuerdo que permitirá a Estados Unidos establecer bases militares en España. Y lo hace por convicción, pero también por interés personal: las negociaciones son la puerta abierta a la nueva vida que ansía por encima de todo.
Marga Uriarte vive con odio. En el pasado coqueteó con el entorno del Partido Comunista de España. Ahora, un viejo conocido le pide ayuda en nombre del partido. Lo que parecía un mero trámite para ganar algo de dinero se convierte en una oportunidad inmejorable para saldar cuentas con su pasado.
Tres historias que se desarrollan en una España en la que, se aseguraba, había empezado a amanecer. Aunque no para todos.

Opinión personal:

Se llamaba Manuel y el 24 de diciembre de 1952 su cuerpo apareció sin vida en la Casa de Campo de Madrid.

El inspector Gonzalo Suárez es el encargado de resolver su asesinato y aunque sus métodos no siempre son ortodoxos,  es un policía íntegro que jamás deja un caso sin cerrar. 
El teniente Arturo Saavedra está llevando a cabo las negociaciones con los americanos para instalar sus bases militares en España. Es un hombre sin escrúpulos y ambicioso, capaz de todo para conseguir sus objetivos.
Para Marga Uriarte,  comunista hasta la médula, su objetivo principal es perpetrar su venganza personal. Es una mujer vulnerable, pero para no mostrar sus puntos débiles, ha aprendido a mantener a raya sus emociones y a no exteriorizar sus sentimientos bajo ningún concepto. 

Descubrir el nexo común que une a estos tres personajes, junto con la identidad del asesino de Manuel, serán el eje principal de esta historia. 

La novela arranca con un prólogo que estremece al lector y que anticipa lo que nos espera más adelante: una historia dura, pero muy realista, de la España de los años 50, durante la dictadura. La ambientación es soberbia; el autor ha cuidado con mucho esmero todos los detalles (los escenarios, los diálogos, los hechos reales que se narran) para recrearnos a la perfección ese momento tan complicado de la historia de nuestro país y hacer una crítica muy sutil de la sociedad española que por el mero hecho de simpatizar con el régimen franquista, disfrutaba de ciertos privilegios mientras que el resto no tenía garantizado ni los derechos mínimos fundamentales.

Además de ese impactante prólogo que os he comentado, la novela se completa con 27 capítulos cortos y un epílogo. Casi todos comienzan haciendo referencia exacta a la fecha y lugar en que transcurre cada escena, detalle que he agradecido para tener bajo control el hilo de la historia. El autor utiliza la técnica del flashforward con la que, en breves pinceladas, al final de algunos capítulos deja entrever algo de lo que le va ocurrir en el futuro a algunos personajes. 

Quiero destacar dos figuras que me han cautivado: Liborio Solís, un confidente de la policía y Rosa Prieto, la madre de Manuel. Ambos tienen mucho peso en la historia y además de enriquecerla con su presencia, son una herramienta fundamental para denunciar otros conflictos sociales de esa época.

En este libro queda retratada la hipocresía de una sociedad que de cara a la galería se comportaba de una forma y de puertas para adentro, de una forma muy distinta. En mi opinión, esta novela es mucho más que la historia de esos tres personajes... es la historia de todo un país.


Mi puntuación: 


Nota: Este libro ha llegado a mis manos gracias al sorteo realizado en la web Escaparate Literario, así que muchas gracias a sus administradores y a su autor, Víctor Fernández Correas, por el ejemplar recibido y su dedicatoria.

martes, 28 de agosto de 2018

Cariño, cuánto te odio, Sally Thorne

Comedia romántica
416 páginas
Espasa Narrativa, 2017
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Sinopsis
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Lucy Hutton es la asistente de una editora de la vieja escuela, preocupada por la calidad de los títulos que publica. La editora se ve obligada a fusionar su pequeña editorial con una gran editorial comercial, y Lucy se ve obligada a trabajar con Joshua Templeman, el asistente del editor en jefe de la otra editorial, preocupado únicamente por las ventas. Lucy y Joshua se convierten inmediatamente en enemigos, pero del odio al amor ya sabemos que hay sólo un paso…

Opinión personal:

Comedia romántica o chick lit... No sé exactamente la linea que delimita una clasificación de otra o si simplemente no la hay, pero lo que tengo claro es que esta novela es un claro ejemplo de lo que busco cuando quiero leer algo que me entretenga y me arranque carcajadas.

Cariño, cuánto te odio es una novela romántica en la que se entabla una auténtica guerra de sexos entre los personajes principales y en la que no hay ganadores ni vencidos. Lucy Hutton o Fresita, como le llama Josh, es una joven que ha dejado la granja familiar donde trabajan sus padres y se ha hecho un hueco en el mundo editorial a base de trabajo, esfuerzo y de poner sobre la mesa propuestas que ayuden a mejorar el rendimiento de la empresa para la que trabaja. 

En cambio, la clave del éxito de Joshua Templeman se basa, tal y como define Lucy su método, en apretar las jodidas tuercas al personal de la editorial. El odio que sienten es mútuo, y más aun cuando ambos son propuestos como candidatos al nuevo puesto de trabajo como director ejecutivo en su empresa. Eso significa que el que logre ese ascenso, se situará en el organigrama por encima de su adversario.

Estamos ante una novela divertida, fresca, sencilla y resultona, con unos personajes que desde el primer capítulo y gracias a sus diálogos y sus pullas, te enganchan a su lectura hasta el final. Josh poco a poco va abriendo su corazón y cuando se quita la coraza, descubrimos que no es ese hombre frío que todos pensábamos.

Lo único que no me ha gustado es la fijación que tiene Lucy con el físico de Josh. La protagonista no para de recordarnos lo guapo y sexy que es y si realmente la autora quería convencerme de que se ha enamorado de él por su interior y no por su apariencia exterior, ese machaque continuo alabando su cuerpo ha logrado el efecto contrario y que me surjan dudas.

Nuestros queridos personajes también arrastran traumas del pasado que iremos conociendo a medida que avanza la historia pero no alcanzarán tintes dramáticos que le resten diversión, sino que están en consonancia con el tono distendido y en clave de humor que surge de la novela.

Sin pensarlo, es una novela que recomiendo leer cuando os apetezca una lectura ligera y capaz de dejaros con una sonrisa en los labios.

Mi puntuación: 

miércoles, 22 de agosto de 2018

El encanto de un bribón, Loretta Chase

Romántica histórica
Serie Canallas #1
528 páginas
Cisne, 2012
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Sinopsis:

A Esme Brentmor no le importa lo más mínimo que el deseo de venganza no sea un sentimiento adecuado en una mujer. Está decidida a vengar el asesinato de su amado padre, un enigmático aristócrata que vivía en un exilio autoimpuesto. Preservar el honor de la familia requiere que nada ni nadie se cruce en su camino. Y eso incluye al guapo caballero que acaba de enredarse en su vida, cuyo encanto no es capaz de ocultar su carácter perezoso e irresponsable.
Varian St. George, lord Edenmont, ha malgastado toda la fortuna familiar y ahora vive de su ingenio, preferiblemente entre las sábanas de alguna mujer rica. Lo último que desea es verse envuelto en la cruzada de una mujer temperamental. Pero obligados a viajar juntos a través de una tierra exótica, la extraña pareja pronto descubrirá que el roce puede producir sentimientos peligrosos...

Opinión personal:

Esme es una joven mitad inglesa, mitad albanesa, que decide vengar la muerte de su padre, Jason Brentmor, un espía al servicio de la Corona Británica. Pero la visita inesperada de su joven primo Percival, al que aun no conocía en persona y que viene acompañado de un insufrible caballero inglés de dudosa reputación, complicará su plan para matar al asesino de su progenitor.

Por su parte, Varian St. George maldice el momento en que decidió, tras el fallecimiento de su amiga Diana, dejarse embaucar por un niño y acceder a su petición para acompañarlo hasta las hostiles tierras del Imperio Otomano para recuperar una pieza de ajedrez de incalculable valor económico. Tras su llegada a puerto son atacados por un grupo violento que deja a Varian malherido y que se lleva secuestrado al pequeño Percival, lo que obligará a Varian a tener que acompañar a Esme Brentmor en un viaje en el que tendrá que luchar contra la obstinada personalidad de la muchacha. 

Esta novela nos narra una historia de amor a fuego lento que fluye a través de un trayecto de varios días de duración en Albania. Sin embargo, me ha dado la sensación de que la autora no ha sabido exprimir todo el juego que daba ese viaje, que ha resultado ser bastante plano y carente de emoción y en el que me ha faltado química entre la pareja protagonista. Las jornadas transcurrían todas de la misma forma: caminata, parada, discusión, baño en agua fría del protagonista masculino para enfriar sus "ideas", dormir y vuelta a empezar. 

Como lectora, me molesta que al comienzo de la novela el narrador nos venda un protagonista con una serie de cualidades que luego brillan por su ausencia y en este caso, se nos presenta a Esme como una mujer valiente y decidida, una auténtica guerrera. Sin embargo, a lo largo de la historia este personaje solo ha destacado por tener una gran belleza -de la que, por supuesto, ella no es consciente en ningún momento- y por ser una buena sanadora de heridas, pero poco más. Me ha desesperado todos sus lamentos y su complejo de inferioridad ante Varian, eso a pesar de que el hombre en cuestión tampoco es un protagonista diez: es un caballero sin recursos económicos y pendenciero, sobre el que recaen sospechas de su pasado como gigoló entre las mujeres de la alta sociedad londinense.

Un personaje a destacar y que me ha hecho gracia es el de Percival, el primo de Esme. Es un muchacho de corta edad -unos doce años- que sin embargo, sabe más que los ratones coloraos. Es un niño con una inteligencia y conocimientos que quizás resultan poco creíbles para su edad, pero que lo han convertido en el personaje más carismático de la novela.

En mi opinión, a esta historia le sobran páginas a pesar de tener una trama interesante y que promete acción; está bien narrada, pero en conjunto, brilla más por sus carencias que por sus logros, ya que no ha sabido captar mi atención y por momentos incluso me ha aburrido. Soy consciente de ello cuando me doy cuenta de que leo sin leer, supongo que alguna vez habéis experimentado esa sensación. No ha sido el estreno que yo esperaba con esta autora pero sin embargo, no pierdo la esperanza de que con otras de sus historias me sorprenda para mejor en el futuro.


Mi puntuación: 




Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. El encanto de un bribón
  2. Cautivos de la noche
  3. Abandonada a tus caricias
  4. La novia del conde loco
  5. Todo por un beso