viernes, 27 de abril de 2018

Trazos secretos, Díaz de Tuesta

Romántica histórica
688 páginas
B de Books, 2016
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Sinopsis:


Richard Arlington abandonó el Servicio Secreto inglés cuando tuvo que asumir el título de Duque tras la muerte de su hermano mayor. No echaba de menos aquella vida y no deseaba volver a ella, pero cuando su hermano menor, Charles, es asesinado, no le queda más remedio que hacerlo.
Charles murió mientras investigaba la posibilidad de que un pintor español fuese «la Sombra», uno de los espías más activos y sanguinarios de los últimos tiempos. Richard deberá descubrir la verdad, a pesar de su relación con Ana, la hija del pintor, a la que conoció en Madrid varios años antes y a la que nunca ha olvidado...
Por su parte, la vida de Ana nunca fue fácil. De familia humilde, el ascenso de su talentoso padre en una Corte española socavada por las intrigas, solo les deparó problemas. Conoció a Richard en un momento difícil, cuando tenía el corazón roto por su primer amor. Luego, ya no pudo apartarlo de sus pensamientos.
El reencuentro de ambos y los sucesos siguientes envueltos en un entramado de pasiones, intrigas, sospechas y reproches, será el principio de un largo camino, complicado y oscuro.
Sin embargo, no se puede luchar contra los impulsos del corazón.

Opinión personal:

Admito que me ha costado muchísimo hacer la reseña de este libro por culpa de mis gustos personales. Soy una lectora de romántica histórica muy tradicional y Trazos Secretos es una novela muy intensa en la que los protagonistas viven una de las relaciones más tormentosas y complicadas que he leído en mucho tiempo y que en más de una ocasión ha logrado sacarme de mis casillas con la actitud de sus personajes.

Ana es una joven que trabaja como asistente personal de su padre, Eugenio Cruz-Ortega, un afamado pintor del que ha heredado su talento con los pinceles. Consciente de la precaria salud de su progenitor y a pesar de que no le faltan pretendientes, la española ha renunciado a formar su propia familia para cuidarlo durante los años que le resten de vida y disfrutar de su compañía acompañándole en sus viajes.

Richard Arlington es un noble inglés que tras la muerte de sus hermanos en trágicas circunstancias, retoma su trabajo como espía al servicio de la Corona británica. Su próxima misión es dar caza a «la Sombra», el hombre sobre el que recae la sospecha de ser un peligroso espía español y posiblemente el asesino de uno de sus hermanos.

Ana y Richard son conscientes de que son enemigos y lo tienen todo en contra para que su amor llegue a buen puerto: pertenecen a mundos totalmente opuestos y sus ideas chocan de forma continua. Sienten una atracción tan poderosa que no pueden vivir separados, pero juntos, son una auténtica bomba de relojería, por lo que entre ellos se establecerá una peligrosa relación de amor-odio repleta de altibajos. La sospecha de una traición planea constantemente sobre sus cabezas y las mentiras y la desconfianza marcarán su destino en una relación en la que prácticamente no existe un momento de tregua.

Alabo el trabajo que ha hecho la autora para crear sus personajes principales, ambos de carácter extremadamente fuerte y con una voluntad difícil de doblegar. Richard es un personaje muy complejo; por un lado su sangre inglesa lo convierten en un caballero atractivo, instruído y con una personalidad arrolladora, pero por otra parte, los años que ha vivido en el exótico y lejano país de Kaifar, del que su primo es sultán, dejan al descubierto su vena más autoritaria y machista que, con algunas de sus decisiones, me ha generado más de un disgusto.

Estamos ante un novela extensa en la que algunos pasajes pecan de un exceso de documentación histórica que no he acabado de ver totalmente empastada dentro de la trama. Otros pasajes contienen altas dosis de acción, y aunque las intervenciones en las que Ana actúa como una intrépida heroína me ha parecido algo exageradas, sirven para agilizar el ritmo de lectura y añadirle un plus de emoción.

En Trazos secretos se conjugan amor, piratería, espionaje, aventuras, traiciones, venganzas... es una historia que no deja indiferente al lector y que arriesga llevando en ocasiones su historia romántica a situaciones límite. Es un libro capaz de provocar al lector y de plasmar con acierto el sufrimiento de sus personajes, señal inequívoca de que su autora ha logrado su propósito.  

Mi puntuación: 

viernes, 20 de abril de 2018

Diez negritos, Agatha Christie

Suspense
232 páginas
Espasa, 2015
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Sinopsis:

Diez personas sin relación alguna entre sí son reunidas en un misterioso islote de la costa inglesa por un tal Sr. Owen, propietario de una lujosa mansión a la par que perfecto desconocido para todos sus invitados. Tras la primera cena, y sin haber conocido aún a su anfitrión, los diez comensales son acusados mediante una grabación de haber cometido un crimen en el pasado.
Uno por uno, a partir de ese momento, son asesinados sin explicación ni motivo aparente. Sólo una vieja canción infantil parece encerrar el misterio de una creciente pesadilla


Opinión personal:

Tras aceptar una invitación recibida a través de una enigmática carta,  un grupo formado por ocho desconocidos desembarca en una isla de Inglaterra conocida como la Isla del Negro, lugar donde van a permanecer los próximos ocho días, algunos en calidad de huéspedes y otros como empleados al servicio de los propietarios de la isla, Mr. y Mrs. Owen.

En ausencia de sus anfitriones, un total de diez personas son los moradores provisionales de la casa: los Roger, el matrimonio encargado del servicio; el doctor Amstrong, un médico sobre el que recaen sospechas de haber cometido negligencias en el ejercicio de su profesión; Emily Brent, una anciana solterona y bastante huraña, Vera Claythorne, una joven y dulce institutriz; McArthur, un general retirado con de dudosa reputación; Laurence Wargrave, un juez con cierta inclinación a declarar culpables a sus acusados; Anthony Marston, un joven muy impetuoso amante de la velocidad; William Henry Blove, un ex inspector de policía y por último,  el capitán Philip Lombard, un intrépido aventurero falto de escrúpulos. 

Una vieja canción de cuna que habla sobre diez negritos parece anunciar la tragedia que está a punto de suceder en esa isla, ya que todos sus habitantes son sospechosos de asesinato...o de acabar siendo la víctima.

Esta es la segunda novela que leo de Agatha Christie y debo decir que esta experiencia ha sido más satisfactoria aun, que la primera. Lo más complicado ha sido memorizar los nombres de todos los personajes que aparecen en ella para no perder el hilo y ser capaz de reconstruir a la perfección el escenario del crimen, pero una vez logrado, he disfrutado mucho de la ardua e infructífera tarea de intentar adivinar el nombre del asesino -o asesinos- y los motivos que lo indujeron a cometer esos crímenes. Debo añadir que, para mi plena satisfacción, no he logrado acertar con su identidad, con lo que el factor sorpresa me ha acompañado hasta el final de la lectura.

Diez negritos es una increíble novela de intriga que debido a su extensión, se puede finiquitar en tan una sola tarde de lectura, cosa que se agradece si, como yo, sois lectores impacientes y tenéis ganas de descubrir todos los secretos que ocultan los personajes de la novela, algunos de los cuales, dicho sea de paso, sorprenden bastante.



miércoles, 11 de abril de 2018

El secuestro, Sophie West

Histórico, Erótico
Saga El Escocés Errante #1
148 páginas
DirtyBooks, 2015
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Sinopsis:

AVISO: Esta historia incluye escenas de alto contenido sexual, sumisión, vejaciones y humillación. No apta para mentes sensibles. 

Escocia, 1209. 
Kenneth Allaban es un soldado mercenario y vagabundo que alquila su espada al mejor postor. Viaja de pueblo en pueblo y de ciudad en ciudad, ofreciendo sus servicios a quien pueda pagarlos, sin importarle si son de noble cuna o simples vasallos. En sus correrías seduce y es seducido, ahogando el dolor que lo está consumiendo en el sexo, el alcohol y las peleas. Pero la única verdad es que después de cinco años aún no ha podido olvidar a Seelie, su único y verdadero amor, que murió en sus brazos, y de cuya muerte se culpa. 
En «El secuestro», Kenneth llega a Recodo Salvaje, una aldea que está siendo víctima de una banda de malhechores. Allí conoce a Maisi, la hija del tabernero, a la que salva de una brutal violación y con la que se acuesta después, arrebatándole su virginidad con el beneplácito de ella. Pero aquella misma noche, Maisi es secuestrada por Blake, el jefe de los bandidos, un hombre extraño que sirve a un misterioso Amo... 
En manos de Blake, Maisi desarrolla una tormentosa atracción por su secuestrador, mientras Kenneth busca la manera de rescatarla.

Opinión personal:

Debo decir que la sinopsis avisa que esta historia puede herir la sensibilidad del lector, cosa que creo es de agradecer. Yo era consciente de ello y aun así decidí embarcarme en su lectura, porque la advertencia no especificaba quien comete esas atrocidades y para mi, ese quien ha sido determinante, me ha tirado por la borda cualquier esperanza que tuviera puesta en esta lectura y mi valoración final, inevitablemente, se ha visto muy afectada por este hecho.

Kenneth Allaban es un mercenario que, tras la pérdida de su amada, deambula por todos los pueblos como asesino a sueldo y calma toda la rabia y el dolor que siente a base de golpes de espada y a través del sexo, sin importarle quien sea la mujer que yace a su lado y mucho menos, sus sentimientos. 

Cuando llega a la villa de Recodo Salvaje el destino hace que salve a Maisi, la hija del posadero, de ser violada por varios hombres. Pero muy cerca se ella se haya Blake, un misterioso jinete que tiene encomendada una misión que no puede fallar: secuestrar a la muchacha, a cualquier precio.

Me encantan las historias donde se combina amor y erotismo, y con esta novela ya presuponía que lo segundo iba a prevalecer sobre lo primero, pero para mi hay ciertos límites que un personaje no puede traspasar jamás y en esta historia uno de ellos lo ha hecho, y no he podido perdonarle. En mi opinión, ese personaje no tiene alma y no se merece en absoluto ni el amor de nadie, ni su perdón.

Tampoco puedo entender la actitud de Maisi, ni en su primer encuentro con Kenneth, ni mucho menos tras el secuestro. Puede disfrazar tras el sentimiento que quiera los maltratos y las vejaciones a las que es sometida, pero para mi, su postura tras la traumática experiencia que vive me parece totalmente inverosímil e inaceptable.

La trama me ha gustado mucho, creo que tenía mucho potencial y por eso he sentido rabia de ver que el rumbo que tomaban los acontecimientos se iba alejando de la idea que yo me había formado y, al final, la actitud y las acciones de los protagonistas me han pesado mucho. Puede que este libro le guste a muchas lectoras, no me cabe la menor duda, pero yo entono mi mea culpa por no haber hecho caso a la advertencia de la autora, porque esta lectura, simplemente, no era para mi.

Mi puntuación: 


Libros que componen la trilogía:
  1. El secuestro
  2. La hija del laird
  3. La dama de las flores



martes, 3 de abril de 2018

Vientos alisios, Christina Courtenay

Romántica histórica
Serie Kinross #1
366 páginas
Libros de Seda, 2014
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Sinopsis:

¿Un matrimonio de conveniencia o el amor de su vida?
Corre el año 1732 en Gotemburgo, Suecia, y Jess Van Sandt sabe muy bien que el suyo es un mundo de hombres. Convencida de que su padrastro le está escamoteando la herencia que es suya por derecho, se decide a impedirlo. Y la solución se presenta en forma de un escocés muy atractivo, Killian Kinross, que ha sido él mismo desheredado por su abuelo. Jess se siente intrigada y enfurecida por el joven a partes iguales. 
En un intento de recuperar su fortuna, le propone un matrimonio de conveniencia. En ese momento, a Killian le ofrecen la oportunidad de su vida: participar en una expedición de la Compañía Sueca de las Indias Orientales, y está decidido a que nada ni nadie, ni siquiera su nueva novia, se interpongan en su camino. Zarpa rumbo al Lejano Oriente, convencido de que deja atrás sus sentimientos y su pasado. Sin embargo, el viaje acaba por no salir como esperaba…

Opinión personal:

Killian es un muchacho rebelde, natural de Escocia, que malvive gracias a sus ganancias en las mesas de juego. Su madre lo abandonó siendo un niño, quedando bajo la tutela de su abuelo, un hombre que nunca ha sabido comprender la nobleza de su corazón.  Su orgullo y la convicción de que no está haciendo nada malo le impiden doblegarse ante su anciano abuelo y disfrutar de las comodidades que este le ofrece a cambio de acatar sus órdenes, pero Killian, agobiado por su situación económica, sabe que tiene que dar un cambio de rumbo a su vida, por lo que finalmente se embarca en una nueva aventura que lo llevará hasta las gélidas tierras suecas para labrarse un futuro como comerciante naval. 

Jess Van Sandt, es la hija de un acaudalado comerciante de Suecia que tras su muerte y el nuevo matrimonio de su madre con el contable de la familia, vive bajo el agobiante y estricto control de su nuevo padrastro. La única solución para poder librarse de sus garras y recuperar algo de libertad es tener acceso a su dote y para ello, necesita encontrar un marido. Killian Kinross está dispuesto a ayudarla en su empeño, pero a través de otros medios, ya que el matrimonio no entra en sus planes.

Killian es un personaje que me ha gustado mucho, porque no es el típico escocés machista y agresivo al que estamos acostumbrados (aunque en las peleas a puñetazos, no hay quien le gane), sino que se caracteriza por su inteligencia y su don para los negocios, habilidad gracias a la cual logra hacerse con una pequeña fortuna. Es un personaje noble, de gran corazón y al que no le gustan las injusticias.
Jess es un personaje muy dulce que también se hace querer, y aunque se presenta como la protagonista principal de esta historia, en mi opinión Killian le gana la partida y se hace con este puesto de honor.

Vientos Alisios una historia con un ritmo pausado, sobretodo al principio de la novela. La parte final del libro, en el que se narra el viaje hasta las Indias Orientales es la que más me ha gustado, quizás por su toque exótico que nos transporta a una cultura diferente a la europea y que nos descubre a grandes rasgos cómo se establece el comercio entre Europa y Asia, especialmente de la seda y de su exquisita porcelana china, aunque he finalizado la lectura con la sensación de que la historia podría haber dado mucho más de sí, si muchos de los momentos clave no se hubieran resuelto de forma tan precipitada.

Es una novela que deja patente la diferencia que implica nacer hombre o mujer en esa época. Los dos protagonistas viven una situación similar -ambos han sido despojados, por motivos diferentes, de las posesiones que les pertenecen legalmente- pero mientras que Killian tiene a su disposición múltiples recursos para labrarse un futuro, Jess, no tiene más remedio que acatar las órdenes que le imponen y permanecer en un segundo plano.

No había leído nada de su autora pero su estilo narrativo y la originalidad de su trama me han convencido para repetir en el futuro con otra de sus historias, preferiblemente, con alguna de esta serie.


Mi puntuación: 




Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Vientos Alisios
  2. Tormentas en las Tierras Altas
  3. Nieblas monzónicas