domingo, 13 de diciembre de 2020

Las tinieblas y el alba, Ken Follett

Narrativa histórica
Serie Los Pilares #0
936 páginas
Plaza & Janes, 2020
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Sinopsis:

Año 997, finales de la Edad Oscura. Inglaterra se enfrenta a los ataques de los galeses por el oeste y de los vikingos por el este. La vida es difícil y aquellos que ostentan algo de poder lo ejercen con puño de hierro y, a menudo, en conflicto con el propio rey.
En estos tiempos turbulentos, tres vidas se entrecruzan: el joven constructor de barcos Edgar, a punto de fugarse con la mujer a la que ama, comprende que su futuro será muy diferente a lo que había imaginado cuando su hogar es arrasado por los vikingos; Ragna, la rebelde hija de un noble normando, acompaña a su marido a una nueva tierra al otro lado del mar solo para descubrir que las costumbres allí son peligrosamente distintas; y Aldred, un monje idealista, sueña con transformar su humilde abadía en un centro de saber admirado en toda Europa. Los tres se verán abocados a un enfrentamiento con el despiadado obispo Wynstan, decidido a aumentar su poder a cualquier precio.

Opinión personal:

Edgar, el hijo de un humilde fabricante de barcos, se traslada a vivir junto a su madre y hermanos a Dreng's Ferry, un pequeño pueblecito en el condado de Shiring, en Inglaterra, tras sufrir el ataque de los vikingos en su pueblo natal.

Ragna, hija de un conde normando, viaja desde su país hasta Inglaterra para casarse con Wilff, un conde inglés. Además de enfrentarse al idioma y las costumbres del pueblo inglés, tendrá que defenderse de los ataques de la familia de su esposo, que temen que con ese matrimonio vean  mermado el poder que ostentan en Shiring. Por suerte 
Ragna es una mujer con mucho carácter y no se deja amedrentar por ellos aunque intentan doblegar su voluntad continuamente.

Aldred es un joven monje cuyo máximo deseo es llenar la biblioteca de su abadía con libros de gran valor. Su carácter afable y algo rebelde le generará algunos enfrentamientos con sus superiores, en especial con Winstan, el obispo de Shiring, un hombre ambicioso y obsesionado con aumentar su cuota de poder en el condado.

Las tinieblas y el alba es la historia de tres personajes que tendrán que luchar con uñas y dientes para lograr que se cumplan sus sueños. En el caso de Edgar, este será convertirse en un buen constructor. Ragna anhela gobernar con justicia y Aldred, vivir al servicio de Dios y rodeado de libros. 

A pesar de ser el cuarto libro en orden de publicación, estamos ante una precuela y su historia transcurre antes que las otras, a finales de la Edad Oscura, abarcando un periodo en la vida de nuestros protagonistas de diez años, entre 997 y 1007. Ken Follett repite la fórmula que tan buenos resultados le dio en los otros libros de esta saga y nos narra las peripecias de tres personajes que tienen que sortear todos los obstáculos que les van surgiendo mientras que una nueva ciudad empieza a florecer: Kingsbridge. 

Edgar ha sido mi personaje favorito sin lugar a dudas. A pesar de su juventud (tiene dieciocho años cuando empieza la historia), tiene la cabeza muy bien amueblada. Es noble de corazón, muy inquieto, con un don innato para la construcción, ya sea de un barco, una simple herramienta, una cabaña o un puente y sobre todo, es un defensor de las causas perdidas, que no duda en enfrentarse a quien sea con tal de que se haga justicia. 

Esclavos, salteadores de camino, monjas, obispos... En esta historia encontraremos hombres y mujeres de todo tipo: sin escrúpulos, con una ansia de poder ilimitado, débiles, valientes, con principios, necios, ambiciosos... Este abanico de personajes es otro de los puntos fuertes de esta novela, y a pesar de la fantástica ambientación de la novela, de su narración y de esos personajes tan bien construidos, reconozco que la lectura no ha sabido atraparme, ni de lejos, como lo hicieron en su momento "Los pilares de la Tierra" o " Un mundo sin fin". 

Tengo la sensación de que esta novela tiene cuerpo, pero no alma, por lo que no he podido hacerla mía y me ha faltado sentir esa conexión tan especial que sientes con los personajes cuando padecen adversidades. Quizás parte de la culpa es porque su ritmo es muy pausado sobre todo al principio, o puede que el problema sea mío, al haber puesto demasiadas expectativas en esta historia. A pesar de ello, sus casi mil páginas garantizan una lectura entretenida y podría decir que casi obligatoria, para los amantes de esta saga.

Mi puntuación: 


Libros que componen esta saga (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente, aunque yo recomiendo hacerlos en este orden):

0. Las tinieblas y el alba
1. Los pilares de la Tierra
2. Un mundo sin fin
3. Una columna de fuego

viernes, 30 de octubre de 2020

La vida secreta de la última wiccana, Gema Tacón

Fantasía, juvenil
197 páginas
Autopublicado, 2017
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Sinopsis: 

Cuando Iris murió Anastasia pensó que no le quedaba nadie más en el mundo. Conocer sus orígenes la embarca en una loca misión suicida en busca de unos artefactos mágicos para terminar con un mal que pretende aniquilar a todos los seres sobrenaturales del planeta, los mismos en los que jamás había creído…
El peculiar aquelarre al que casi le habían obligado a pertenecer fue convirtiéndose en su nueva familia y no tardaría mucho en ser capaz incluso de entregar su vida para protegerlos. Cada paso que da la hace más conocedora de la verdad y comienza a entender por qué Iris lo mantuvo en secreto. Todo en esta vida tiene consecuencias y el poder de tres es algo que a Anastasia se le grabará a fuego.
¿Podrá asimilar las muertes que están por llegar?
En este libro encontrarás la realidad de la religión wicca mezclada con fantasía y humor. Una historia que nos enseña el valor de la amistad y los peligros de una mala elección.

Opinión personal:

Anastasia cumple la mayoría de edad el mismo día en que muere su abuela. Completamente abatida, descubre que su madre, con la que apenas tiene relación, quiere echarla del que ha sido su hogar hasta ahora y, para su asombro, que la magia existe y que ella ha heredado ciertos dones. De repente, un mundo nuevo se muestra ante sus ojos: el del clan wiccano, al que pertenece desde que nació y de la que Iris, su abuela, era una importante sacerdotisa. 

Estamos ante una novela entretenida, de corte juvenil, en la que la protagonista y cuatro chicos más tendrán que luchar contra un demonio que quiere destruir todo el mundo mágico. 

La narración es sencilla y fresca, con un toque andaluz (¡ay, esa camiseta de tirantas que usa uno de los protagonistas!) y un punto de humor que sirve para rebajar la tensión que produce la presencia de seres demoníacos en esta historia.  Me ha dado la sensación de que todo transcurre de forma precipitada, tanto los sucesos que se van desarrollando como la facilidad con la que Anastasia acepta la existencia de la magia o confía en la palabra de unos completos desconocidos.

La autora se ha permitido pequeñas licencias en la trama, como cuando Rosa, la madre de Anastasia, dispone de una copia del testamento de Iris el mismo día de su entierro. Eso en el mundo real es bastante poco probable (ya que suelen tardar unos quince días en obtenerse, en el mejor de los casos) y aunque estemos ante una novela de género fantástico, personalmente prefiero que las historias se ajusten a la realidad en detalles de este tipo y que dejen volar la imaginación para describir todo lo relativo al mundo mágico.  

Me ha sorprendido gratamente la gran imaginación de la que hace gala la autora para mezclar diferentes mundos mágicos en una sola historia; wiccanos, hadas, ondinas, gnomos...  Sin duda, es una novela con mucha acción y aventuras que, además, de entretener, pone de manifiesto la importancia del trabajo en equipo y el valor de la amistad.

Mi puntuación: 

sábado, 24 de octubre de 2020

Corazón en sombras, Laura Kinsale

Romance histórico
Serie Corazones medievales #2
541 páginas
Ed. Plaza & Janes, 2014
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Sinopsis:

Lady Elena disfruta de una vida tranquila en la campiña inglesa hasta que una serie de acontecimientos la obligan a viajar al principado italiano de Monteverde, del cual ella es la única heredera. Allí la espera un deber implícito con las tierras: casarse con el gobernador. Sin embargo, durante la travesía los piratas abordan el barco en el que viaja y cae en manos del temido Allegreto Navona.
Para el pirata, Lady Elena será una perfecta arma de venganza y una herramienta idónea para conseguir su objetivo, ya que es pretendiente a la soberanía del principado y enemigo mortal del gobernador actual.
Lady Elena, joven, bella e inocente, tendrá que navegar al lado del atractivo y misterioso pirata hacia Monteverde en un peligroso viaje repleto de pasión, odio y violencia, pero, sobre todo, de un creciente deseo imposible de ignorar.

Opinión personal:

Tres familias mantienen una encarnizada disputa desde hace muchos años por asumir el trono de Monteverde. Sus respectivos representantes son Elena Rosafina de Monteverde, la legítima heredera, Franco Pietro Riata y Allegreto de Navona, apodado Il Corvo. Desde Inglaterra, los nobles pactan un matrimonio entre dos miembros de esas casas para consolidar el reinado pero el tercero en discordia de este trío urdirá un plan para cambiar el destino de su país.

Aunque en el libro no se hace referencia a ninguna época en concreto, por los acontecimientos que se señalan, calculo que esta historia transcurre en Italia durante el siglo XIV. La trama se presenta espectacular pero, desde el comienzo, se me ha hecho muy cuesta arriba. No he conectado con los personajes ni con la historia que nos cuenta, y eso que contiene muchos de los ingredientes que me gustan: venganzas, traiciones, acción y una historia de amor imposible.

El ritmo de la narración es muy pausado. La autora describe con lujo de detalles todos los decorados, las vestimentas y pensamientos de los protagonistas, y el precio a pagar es una lectura algo densa, sobre todo, durante la primera mitad, con algunos pasajes que en mi opinión, carecen de importancia y ralentizan mucho la historia.

Elena, con apenas diecisiete años, es una joven ingenua y virginal que ha vivido alejada de la vida en la Corte, pero en preciso instante en que su vida se cruza con la de Allegreto, protagoniza un cambio radical que yo califico simplemente de inverosímil, y no me refiero solo a sus dotes para gobernar. Allegreto también es un personaje que evoluciona, aunque personalmente, me ha gustado más el pirata sin escrúpulos, sediento de venganza y muy seguro de sí mismo que se nos presenta al principio, que el hombre confundido en el que convierte tras conocer a Elena.

Las escenas de sexo son, cuanto menos, sorprendentes. No son delicadas, sino salvajes y muy "intensas"; los que habéis leído esta historia, seguro que sabéis a lo que me refiero. La primera vez de Elena, por cómo transcurre, puede no ser del agrado de muchos lectores -entre los que me incluyo- y a partir del segundo encuentro sexual que mantienen, el cambio que experimenta Elena es total: de ser un ratón asustado, pasa a tomar el control de la situación, descubriéndonos a una mujer irreconocible y a un protagonista masculino que empieza a mostrar sus debilidades.

La parte positiva de esta lectura viene de la mano de algunos giros que se producen y que no me esperaba en absoluto pero que, por desgracia, no han sido suficientes para que disfrutara de ella como pensaba que lo haría.

Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Por el corazón de mi dama
  2. Corazón en sombras

lunes, 12 de octubre de 2020

La cocinera de Castamar, Fernando J. Múñez

Narrativa histórica
764 páginas
Editorial Planeta, 2019
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Sinopsis:

Clara, una joven caída en desgracia, sufre de agorafobia desde que perdió a su padre de forma repentina. Gracias a su prodigiosa cocina logra acceder al ducado de Castamar como oficial, trastocando con su llegada el apático mundo de don Diego, el duque. Este, desde que perdió a su esposa en un accidente, vive aislado en su gran mansión rodeado del servicio. Clara descubrirá pronto que la calma que rodea la hacienda es el preludio de una tormenta devastadora cuyo centro será Castamar, su señor y ella misma.
Fernando J. Múñez teje para el lector, con una prosa detallista y delicada, una urdimbre de personajes, intrigas, amores, envidias, secretos y mentiras que se entrecruzan en una impecable recreación de la España de 1720.

Opinión personal:

Clara Belmonte sufre agorafobia desde el día en que le comunicaron la fatal noticia del fallecimiento de su padre. A pesar de su enfermedad y de la delicada situación económica en la que queda su familia, su pasión por la cocina y su habilidad para preparar platos exquisitos la llevan a encontrar trabajo en las cocinas del palacio de Castamar. 

Clara encuentra en esa casa buenos amigos que la ayudan a integrarse con el resto del personal y a sentirse a gusto, pero también tiene que lidiar con el carácter irascible de la gobernanta, la señora Úrsula, que parece sentir una inquina especial hacia ella. 


Por suerte, todos los intentos de la ama de llaves para que Clara pierda su empleo se ven truncados, en parte, gracias a Diego, el duque de Castamar, que queda tan prendado de los deliciosos platos que la joven prepara como de su carácter.

Mientras que Clara hace las delicias de los habitantes de Castamar con su cocina, alguien cercano a Diego ha puesto en marcha un plan para destruirlo a él y al resto de su familia y conocidos.  

Al principio me ha costado sumergirme en la historia porque todo sucede a cámara muy lenta, pero una vez me he hecho con los nombres de los personajes, me ha resultado imposible despegarme de sus páginas. Esta novela de divide en cuatro partes y cincuenta capítulos. A pesar de su extensión, transcurre en un espacio de tiempo relativamente corto: entre octubre de 1720 y noviembre de 1722, aunque el autor traslada la acción al pasado en muchas ocasiones para narrarnos pasajes de la infancia de los personajes, principales y secundarios, que serán vitales para entender su comportamiento.

En las reseñas se suele decir que se ha disfrutado mucho de su lectura pero en este caso veo necesario matizar mis palabras y explicaros que sobre todo, he disfrutado de sus personajes. Cada uno de ellos tiene su propia historia y sus propios conflictos internos. La mayoría de ellos no guarda recuerdos muy felices de su pasado y precisamente esos traumas que arrastran son los que los inducen a comportarse de una determinada manera y mientras que a unos les ha servido para endurecerlos y querer prosperar en la vida a base de esfuerzo y trabajo, a otros los acaba convirtiendo en verdaderos monstruos.

Os he comentado que uno de los puntos fuertes de esta historia es la construcción de sus personajes, pero también se acompaña de una narración y ambientación perfecta que logran que "La cocinera de Castamar" sea una lectura maravillosa y en mi humilde opinión, muy recomendable.

Supongo que muchos estaréis al corriente de que Atresmedia prepara el estreno de una serie de televisión basada en esta novela... ¡estoy deseando verla!  

Mi puntuación: 


Gracias a Leyendo en el bus y a Editorial Planeta por el sorteo realizado, en el que resulté ganadora de un ejemplar de este libro.

viernes, 2 de octubre de 2020

Amor prohibido, Laura Lee Guhrke

Romance histórico
Serie Seducción #1
320 paginas
Ed. Esencia, 2007

Sinopsis:

Para la recatada y tímida Daphne Wade, su placer prohibido más dulce es observar en secreto a su patrón, Anthony Courtland, duque de Tremore, mientras éste trabaja en la excavación arqueológica de sus propiedades de Inglaterra. El duque ni siquiera ha reparado en ella como mujer, pero ¿quién puede culparla de haberse enamorado perdidamente?

Opinión personal:

La joven y tímida Daphne Wade se ha enamorado de su jefe, el duque de Tremore. Sin embargo, Anthony Courtland solo ve en ella a la eficiente restauradora de aspecto desaliñado que va a ayudarle a cumplir su sueño: abrir al público las puertas de su museo arqueológico, en Londres, en tan solo unos meses.

Cuando una noche, por casualidad, Daphne escucha una conversación privada entre el duque y su hermana, se da cuenta de la pobre imagen que él tiene de ella. Rota de dolor, decide olvidar a su amor platónico y presentar su dimisión. Pero Anthony no está acostumbrado a recibir negativas y logra convencerla para que se quede unos meses más a su lado, a cambio de una mejora salarial y otras concesiones.

Amor prohibido nos presenta una historia de amor en la que la pareja protagonista entabla un juego de seducción que me ha tenido en ascuas todo el rato y con un desenlace muy, muy bonito.

Daphne pasa desapercibida para cualquier hombre por culpa de sus lentes, su pelo recogido de cualquier forma y su antiestético delantal con el que trabaja restaurando frescos y antiquísimas piezas de cerámica romana. Uno de los puntos a favor de esta novela es que Daphne no tiene que transformarse en un bello cisne ni cambiar de atuendo para conquistar el corazón de Anthony ya que este se enamora de su inteligencia y de la determinación con la que le planta cara cada vez que él la contradice.

El duque, que se presenta como una persona muy arrogante y pagada de sí misma en los primeros capítulos, poco a poco va transformándose, gracias a Daphne, en un hombre muy distinto, atento, generoso y muy detallista. 
A través del lenguaje de las  flores Anthony iniciará otro juego para conquistar su corazón, que también ha resultado divertidísimo.

El desenlace es algo precipitado, pero increíblemente bonito. Además, preparaos para disfrutar de una declaración de amor muy original y romántica, que compensa el hecho de que la novela no contenga un epílogo final.


Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Amor prohibido
  2. Todos sus besos
  3. En el lecho del deseo
  4. Casi una princesa

jueves, 24 de septiembre de 2020

Legado en los huesos, Dolores Redondo

Suspense
Trilogía del Baztán #2
516 páginas
Ed. Destino, 2013
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Sinopsis:

Un año después de resolver los crímenes que aterrorizaron al pueblo del Baztán, la inspectora Amaia Salazar acude embarazada al juicio contra Jasón Medina, el padrastro de Johana Márquez, acusado de violar, mutilar y asesinar a la joven imitando los asesinatos del caso Basajaun.
Pero, tras el suicidio del acusado, el juicio debe cancelarse y Amaia es reclamada por la policía porque se ha hallado una nota que contiene un escueto e inquietante mensaje: «Tarttalo». Esa sola palabra destapará una trama terrorífica tras la búsqueda de la verdad.

Opinión personal:

Coincidiendo con la reincorporación de Amaia tras su baja maternal, dos asesinos confesos se suicidan en un corto espacio de tiempo, dejando una extraña nota dirigida a la inspectora con solo una palabra escrita: Tarttalo. Estas muertes son el escopetazo de salida de una nueva investigación policial que se llevará a cabo en el Valle del Baztán y en la que se incorpora un nuevo personaje: el juez Markina, un hombre que parece estar tan interesado en los casos como en Amaia. 

El comienzo de esta segunda entrega es algo lento y se centra mucho en la vida personal de Amaia. La inspectora está sometida a mucha presión, no solo por lo complicado que le resulta compaginar su trabajo con el cuidado de su hijo Ibai, sino por los diferentes casos que investiga y que hará que veamos a una protagonista desbordada por la situación y en algunas ocasiones, a punto de quebrarse.


Tal y como se apunta en la novela, la trama es un gran puzzle en el que hay que encajar muchas piezas y la principal es la propia Amaia, que de nuevo tendrá que ver cómo su vida privada guarda relación con la investigación que tiene entre manos. Justamente este aspecto es lo que hace tan atrayente esta historia pero, como en el anterior libro, a su vez, me resulta chocante. Me cuesta creer que siendo consciente del nexo que une la investigación con parte de su pasado (y presente), no decida apartarse voluntariamente del caso; no lo veo profesional y tampoco entiendo que sus superiores lo consientan.


Amaia busca en las cartas del tarot de su tía Engrasi algunas de las respuestas a sus preguntas y hacen acto de presencia leyendas, seres mitológicos y apariciones fantasmales que intuyo solo tienen lugar en la mente de la inspectora, mezclando en un misma historia el suspense propio de las novelas policíacas con un componente de origen paranormal. Personalmente no es que me acabe de convencer esta fórmula, pero admito que le da un punto de originalidad a la trama.  

El desenlace promete, pero esperaba mucho más de él, lo confieso. Como era de esperar, algunos flecos quedan sin resolver y tendré que esperar a leer la última entrega de esta trilogía, para resolverlos.

Mi puntuación: 


Libros que componen la trilogía (recomiendo leerlos en orden de publicación):
  1. El guardián invisible
  2. Legado en los huesos
  3. Ofrenda a la tormenta

viernes, 18 de septiembre de 2020

Momentos inolvidables, Mary Balogh

Romance histórico
Serie Newbury #2
416 páginas
Cisne, 2006

Sinopsis:

Kit Butler, vizconde de Ravensberg, es divertido y peligroso. El matrimonio es lo último en lo que piensa. Pero la familia de Kit tiene otros planes. Desesperado por frustrar las maquinaciones de su padre, Kit necesita una novia... y rápido. Y aquí es donde aparece Lauren... Tras ser abandonada ante el altar, Lauren Edgeworth ha decidido, como Kit, que el matrimonio no es para ella. Y cuando se conocen, ambos traman un plan: Lauren se hará pasar por su prometida si él se aviene a proporcionarle un apasionado e inolvidable verano. Cuando este termine, ella romperá el compromiso y ambos recuperarán la libertad. Todo va a la perfección hasta que Kit hace lo impensable: se enamora. 

Opinión personal:

Kit Butler desea evitar una boda con la mujer que estuvo a punto de convertirse en su cuñada: Freyja Bedwyn, la prometida de su hermano fallecido. Por eso, decide comprometerse con otra mujer, una dama a la que su familia no pueda ponerle objeción alguna, lo que implica que debe tener una conducta intachable, buenos modales y ser terriblemente aburrida. La candidata ideal resulta ser Lauren Edgeworth.

Tras la humillación sufrida un año antes, cuando su prometido la dejó plantada en el altar, Lauren ha decidido permanecer soltera el resto de su vida. Hacerse pasar por la prometida de Kit le parece la solución perfecta para lograr esa libertad, así que acepta el plan que le sugiere el futuro conde para evitar un matrimonio que, por diferentes motivos, ninguno de los dos desea.

Mientras dura la farsa, Kit está resuelto a lograr que Lauren pase un verano inolvidable a su lado y le hará disfrutar de pequeñas placeres hasta ahora prohibidos para ella, como nadar en un lago o trepar a un árbol. 

A la novela le cuesta un poco arrancar pero cuando la pareja comienza a fingir que están comprometidos, la cosa mejora mucho. El romance se va forjando lentamente y la historia de amor entre Kit y Lauren me ha parecido muy bonita

Kit, acostumbrado a sentir solo deseo carnal por las mujeres, es el primer sorprendido al descubrir que Lauren le provoca otro tipo de sentimientos al que no se atreve a ponerle nombre. Me ha gustado la lucha interna que siente mientras se debate entre conquistar el corazón de Lauren o seguir con su camino de afamado libertino.

Lauren y Kit se complementan a la perfección, ella le aporta la serenidad y el equilibrio que tanto necesita para afrontar los problemas con su familia y el joven vizconde le enseña a ser un poco más atrevida. La postura de Lauren, firmemente decidida a permanecer soltera el resto de su vida, resulta coherente y le plantea serias dificultades a Kit para lograr su objetivo final.

En esta novela conoceremos a los vecinos de la familia de los Ravensberg, los Bedwyn, que poseen su propia serie de libros y aunque no los he leído, intuyo que pueden resultar una buena elección en el futuro para seguir disfrutando de los libros de esta autora.


Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Noche de amor
  2. Momentos inolvidables

jueves, 10 de septiembre de 2020

La ecuación del amor, Helen Hoang

Romance contemporáneo
320 páginas
Titania, 2019
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Sinopsis:

Stella Lane cree que las matemáticas son lo único que funciona en el universo. Utiliza algoritmos para predecir compras, un trabajo que le ha proporcionado más dinero del que sabe gastar y menos experiencia en el apartado de las citas que la media de cualquier treintañera. No le ayuda tener Asperger y que besar le recuerde a un pez piloto limpiando los dientes de un tiburón. Por eso contrata al despampanante gigoló Michael Phan. Mitad sueco, mitad vietnamita, Michael no puede rechazar la oferta de Stella y accede a ayudarla y rellenar todas las casillas de su plan de lecciones amorosas, desde el juego previo hasta más allá de la postura del misionero... Stella no solo aprende a apreciar los besos de Michael sino a anhelar el resto de sensaciones que le provoca. Pronto su asociación sin sentido empieza a cobrarlo y el patrón que Stella descubre la convence de que el amor es la mejor clase de lógica.

Opinión personal:

Tal y como apunta la autora al final de la novela, estamos ante una historia de amor al más puro estilo "Pretty Woman" pero con los roles invertidos, ya que en este caso es el protagonista masculino el que ejerce la prostitución y ella, la rica ejecutiva. 

Stella Lane es muy buena en su trabajo como econometrista, pero un absoluto desastre en sus relaciones personales. Padece autismo y tiende a decir lo que piensa sin filtros, por lo que, a sus veintiséis años, no ha tenido nunca pareja formal. 

Tras una comida con sus padres, decide revertir esa situación y para ello opta por contratar los servicios de un gigoló. Michael Phan es el elegido y a pesar de que no suele aceptar dos citas con una misma clienta, algo en Stella lo empuja a aceptar su proposición para que pase con ella mucho más tiempo del estipulado.


Aunque en un principio Stella contrata los servicios de Michael para mejorar en la cama, más tarde decide ampliar horizontes y que le ayude también a mejorar sus habilidades comunicativas. En mi opinión, sobran algunas escenas de sexo, ya que llega un punto en que parece que su relación raya la obsesión; Michael se convierte en el helado de chocolate con trocitos de menta que tanto le gusta a Stella, se vuelve adicto a él y por él hará todo lo posible por mejorar. 

El epílogo es quizás la parte del libro que menos me ha convencido. Nos sitúa unos cuatro meses más tarde y considero que el cambio en la vida de Michael es demasiado abrupto como para resultar creíble. No obstante, me ha parecido una historia muy bonita y algo compleja debido al autismo que padece la protagonista y su dificultad para relacionarse con otras personas. Creo que la autora ha sabido dar voz a esa enfermedad con mucho acierto y mostrarnos ciertas cosas desde la perspectiva de personas que padecen esa dolencia con elegancia, un toque de humor y sobre todo, mucho respeto.

Mi puntuación: 

viernes, 4 de septiembre de 2020

Imagínate, Susan Elizabeth Phillips

Romance histórico
380 páginas
B de Books, 2014
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Sinopsis:

Convencido de que Kit es un muchacho, Cain ofrece a ese mugriento pillastre un empleo en sus cuadras. Pero el héroe de guerra no tiene ni idea de lo que le espera...
La guerra de Secesión podía haber terminado para el resto del país, pero no para Kit Weston. Disfrazada de muchacho, viaja a Nueva York para matar a Baron Cain, el hombre que se interpone entre ella y Risen Glory, su querido hogar en Carolina del Sur.
Pero lo que ella no sabe es que el héroe de guerra yanqui no solo es su acérrimo enemigo, sino también su tutor. Y también que es mucho más difícil de matar de lo que ella creía.
Dos personas tan apasionadas como tenaces... Dos adversarios tozudos pero de alma tierna... A veces, las batallas del corazón solo pueden ganarse con la más dulce de las rendiciones.

Opinión personal:

Katharine Louise Weston viaja hasta Nueva York con la firme intención de asesinar a Nathaniel Cain, el hombre que, tras la muerte de su padre, ha tomado el control de Risen Glory, su adorada plantación de algodón, situada muy cerca de Charleston, que para ella es más importante que su propia vida. Los planes del barón Cain difieren mucho de los de Kit, ya que su objetivo es convertir a esa muchacha asalvajada en una dama de exquisitos modales y concertarle un matrimonio que le libre de la carga que le ha sido impuesta por culpa de un testamento.

A pesar de lo que la (poco acertada) cubierta del libro os pueda sugerir: no, no estamos ante una novela romántica contemporánea, ya que la historia transcurre durante el siglo XIX en Estados Unidos, tras finalizar la Guerra de Secesión que enfrentó a los miembros de los Estados Confederados y el bando de La Unión, partidarios de abolir la esclavitud. 

La historia de amor que protagonizan Cain y Kit es muy intensa, está repleta de altibajos gracias a la fuerte personalidad de ambos y al miedo que les provoca exteriorizar lo que sienten, ya que son conscientes de que exponerse de esa manera los hace más vulnerables.

La autora, fiel a su estilo, nos regala escenas muy divertidas protagonizadas por Kit, una mujer de carácter explosivo y con un pronto muy fuerte que muchas veces la lleva a actuar de forma muy irreflexiva, ocasionándole muchos quebraderos de cabeza al pobre Cain. Posiblemente, esos enfrentamientos han sido uno de los puntos fuertes de esta historia, junto a los momentos de pasión que protagonizan cuando ambos bajan sus defensas y se muestran tal y como son.

Plantaciones de algodón, esclavos, una mujer obsesionada por recuperar su hacienda y que mantiene una tormentosa relación con un caballero muy atractivo... estoy segura de que os vienen a la mente imágenes de cierta película basada en una novela histórica muy famosa, ¿verdad? Esa sensación no me ha abandonado en ningún momento y le ha restado un punto de originalidad a la historia aunque, a pesar de ello, sigue siendo una lectura muy recomendable.

Mi puntuación: 

domingo, 30 de agosto de 2020

Aidan & Amy, Margotte Channing

Romance histórico
Saga Los escoceses #3
122 páginas
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Sinopsis:

Escocia, año 1226
Margaret, la mujer de Logan, el laird de los Mackenzie, ha aparecido muerta de manera inesperada hace pocas semanas y ahora él se está volviendo loco. Hasta tal punto, que su segundo al mando, Graham, lo mantiene encerrado en su habitación esperando que recupere la cordura.
William Douglas, buen amigo de Logan desde hace muchos años, se entera de lo que ocurre y decide viajar hasta las tierras de los Mackenzie acompañado por Amy, la sanadora del clan Douglas y de su marido Aidan, para ayudar a Logan en lo que puedan.
Pero cuando llegan allí se dan cuenta de que la situación es peor de lo que habían imaginado, porque ni la locura de Logan ni la muerte de su mujer parecen estar producidas por causas naturales.
Afortunadamente, además de la envidia, los celos y una ambición sin límites, en el clan de los Mackenzie ha florecido un amor profundo, sincero y puro que eclipsará todo lo demás.

Opinión personal:

El planteamiento inicial de esta novela resulta original: arranca con la investigación de un posible asesinato en un castillo de Escocia, durante el siglo XIII.

Los encargados de intentar esclarecer el suceso, que ha dejado a un laird sumido en un estado de enajenación mental tras la muerte de su esposa, son Aidan y Amy, miembros del clan de los Douglas.

Es una novela entretenida, con una narración sencilla y directa, que a pesar de pertenecer a uno de mis subgéneros favoritos, no la logrado conquistarme. Cuando arranca la historia, Aidan y Amy ya llevan una vida en común desde hace tiempo y por tanto, no hay factor sorpresa en su historia romántica.

Por otro lado, la historia de amor que transcurre en el castillo de Dingwald y que tiene como protagonista al laird Logan Mackenzie es meramente circunstancial y transcurre sin pena ni gloria, por lo que mi expectativa de encontrar una historia que combinara amor y suspense, no se ha visto cumplida.
En parte, entono el mea culpa por haberme lanzado a su lectura sin haber leído los libros anteriores de esta saga, donde intuyo, hubiera conocido la historia de amor de Aidan y Amy.

El rol que juega cada uno de los personajes es un tanto extraño. La historia se centra en Logan, pero no se puede decir que este sea el verdadero protagonista de la novela, ya que es Amy la que acapara todas las miradas, gracias a su habilidad como sanadora y para desentrañar misterios.

No estamos ante una trama compleja y todo se resuelve sin sobresaltos, pero es que su breve extensión no deja margen de maniobra para mucho más. El lenguaje que utilizan sus personajes es quizás demasiado actual para el siglo en el que transcurre y aunque es algo personal, el hecho de que en los diálogos se alterne el tuteo con el voseo y el ustedeo, me pone un poco nerviosa siempre.


Mi puntuación: 


Libros que componen esta saga (recomiendo leerlos en orden de publicación):
  1. Esclava del odio
  2. Amor y muerte
  3. Aidan & Amy

miércoles, 26 de agosto de 2020

Luna comanche, Catherine Anderson

Romance histórico
Serie Comanche #1
483 páginas
Terciopelo, 2012
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Sinopsis:

Loretta es una joven blanca que fue testigo de la masacre de su familia a manos de los indios; desde entonces tiene terror a que éstos vuelvan a interferir en su vida. 
Hunter es un guerrero comanche que desprecia a los blancos por la misma razón: éstos masacraron a su tribu y él fue testigo de lo ocurrido. Sin embargo una antigua profecía advierte que de su unión con una mujer de raza blanca y cabellos dorados, se marcará un nuevo destino que implica tanto a su raza como a él mismo.

Opinión personal:

El destino de Hunter está escrito en las estrellas: la profecía señala que se casará con una mujer de raza blanca y como consecuencia de esa unión, será posible un mundo en el que puedan convivir hombres y mujeres de ambas razas en armonía. Pero para el guerrero no es fácil aceptar que su futuro pasar por casarse con una tosi tivo, a los que él desprecia profundamente.

Si Hunter, apodado Cazador, odia a los blancos, Loretta Simpson teme a los comanches por encima de todo. Su familia murió a manos de una banda de indios cuando tan solo era un niña y jamás ha superado ese trauma. Por eso, cuando Hunter se presenta en su hogar reclamándola como si fuera de su propiedad, se debate entre acatar con resignación su destino con resignación o acabar con su vida para evitar la deshonra de convertirse en la mujer de un indio.

Luna comanche nos narra una historia de amor muy compleja: los protagonistas pertenecen a mundos opuestos, sus creencias y costumbres son antagónicas, hablan diferentes idiomas y para complicar un poco más todo, Loretta, desde el ataque en el que murió toda su familia, no habla. Pensaba que sería imposible creerme su historia de amor, pero la autora lo ha conseguido y con muy buena nota.

Cazador es un personaje inmenso.  Soporta el peso de ser el jefe de su tribu, y encontrar el equilibrio para seguir protegiendo a su gente y ganarse el respeto de Loretta, será harto complicado.

Este libro contiene unas escenas brutales, con altas dosis de violencia. La autora no se corta un pelo para describir con detalle los ataques de comanches y blancos y si algo queda claro gracias a esta novela, es que aquí no hay un bando bueno o malo: todos cometieron atrocidades y las consecuencias de esos ataques las pagaron víctimas inocentes.

Cazador y Loretta protagonizan una historia de amor entre un comanche y una mujer blanca enfrentados por una guerra y la masacre que sufrieron sus respectivas familias en el pasado. Es una novela muy recomendable para los lectores que disfrutan con los romances que se desarrollan de forma pausada y donde la evolución de sus sentimientos es palpable. Desde hoy, Luna comanche se ha convertido en uno de mis libros favoritos.

Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Luna comanche
  2. Corazón comanche
  3. Amor comanche
  4. Magia comanche

jueves, 20 de agosto de 2020

Cuando tu voz me despierte, Kelly Dreams

Romántica, paranormal
194 páginas
Autopublicado, 2018
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Sinopsis:

Cuando Braiden Shelswell-White cambió su Irlanda natal por los Estados Unidos, lo hizo para olvidar la vida que dejó atrás e intentar seguir adelante. Ahora, la repentina enfermedad de su abuelo lo obliga a volver y hacerse cargo del B&B que posee su familia en la bahía de Bantry, en Cork. Una tarea indeseada que se convertirá en todo un desafío a causa de una inesperada inquilina decidida a hacerle la vida imposible, una que lleva muerta casi un siglo y que no parece tener prisa alguna por marcharse del lugar.
Mary McCarthy estaba acostumbrada a ver pasar la vida en soledad, sin emociones, sin otra ocupación que la de vagar por Bantry House. Lo que fue un día, empezaba a perderse en el olvido, sus recuerdos se desdibujaban con cada nueva estación y habría seguido así de no haber llegado él. Sarcástico, maleducado y dispuesto a perderla de vista… Esa no era la mejor descripción del hombre perfecto, ¿pero qué importaba cuando era el único capaz de hacerla sentir de nuevo?
Una mujer atrapada en el tiempo y el único hombre capaz de liberarla de su eternidad.

Opinión personal:

Tras el infarto sufrido por el director y propietario del B&B, su nieto Braiden Shelswell-White viaja hasta Irlanda para ayudar a su familia a gestionar el hotel durante su convalecencia. Con su regreso, viejos fantasmas de pasado que él creía haber enterrado reaparecen de nuevo en su vida y vuelven a atormentarlo.

Uno de ellos, y nunca mejor dicho, tiene nombre propio: Mary McCarthy. El espíritu de la joven pasea errante por todo el hotel cuando descubre que Braiden puede sentir su presencia y eso dará un giro de ciento ochenta grados a su no-vida, además de una oportunidad para intentar recordar las circunstancias en las que murió, casi un siglo atrás, y el motivo por el que sigue anclada en el mundo de los vivos.


Además del estilo narrativo de su autora, me ha gustado mucho la sensibilidad y dulzura que envuelve toda la historia y a pesar de que prácticamente transcurre en su totalidad entre las cuatro paredes del hotel, su ambientación también me ha resultado muy acertada.

Braiden y Mary  se apoyan mutuamente para superar sus respectivos problemas, de forma que se establece entre ellos una relación de amistad y buena camaradería que ha propiciado que en la historia primen los sentimientos por encima del romance o, por lo menos, así lo he sentido yo.

El desenlace es el que esperaba y deseaba, pero el desarrollo del mismo no me ha convencido del todo, he echado de menos que el narrador nos diera una explicación plausible que ayudara a entender lo que sucede en ese instante final.  No obstante, y a pesar de no ser una lectura muy extensa, Cuando tu voz me despierte ha sabido atraparme entre sus páginas gracias a Braiden y Mary, sus protagonistas. 

Mi puntuación: 

sábado, 15 de agosto de 2020

Agatha Raisin y la quiche letal, M.C. Beaton

Narrativa, suspense
Seria Agatha Raisin #1
ArrobaBooks, 2014

Sinopsis:

A sus cincuenta y tres años, Agatha Raisin quiere empezar de cero: ha decidido cerrar su empresa de relaciones públicas y cambiar su piso de Londres por una casita de ensueño en Carsely, un pueblo en el corazón de la Inglaterra rural. El problema es que empezar de cero no es tan fácil: Agatha se siente sola, echa de menos su vida social londinense y, por si fuera poco, percibe que sus nuevos vecinos la tratan con una frialdad que para una mujer acostumbrada a salirse con la suya puede resultar ofensiva. Dispuesta a hacer lo que sea por ganarse la simpatía del vecindario, Agatha decide participar en un concurso de quiches. Para asegurarse el triunfo, compra una quiche en una tienda de comida preparada de la City. ¿Qué es entonces lo peor que puede pasarle, además de no ganar un concurso dotado con un premio de diez míseras libras? Que uno de los miembros del jurado muera envenenado… Señalada por medio pueblo como principal sospechosa, Agatha Raisin iniciará las pesquisas por su cuenta y riesgo.

Opinión personal:

Agatha Raisin es una mujer complicada. Le cuesta relacionarse con otras personas debido a su fuerte carácter, tosco y un punto grosero y siendo sinceros, caerle bien a la gente tampoco le suscita el mínimo interés, ni entra en sus planes.

La primera toma de contacto con sus nuevos vecinos resulta todo un fiasco, claro está que el hecho de que le ventile a su vecina su asistenta del hogar o que participe en un concurso de quiches caseras con una tarta comprada en una tienda, tampoco ayudará mucho a que su popularidad mejore.

Su trampa queda al descubierto cuando el juez del concurso aparece muerto en su casa, tras haber cenado la quiche de Agata. La policía encargada de investigar el caso sospecha que puede estar envenenada, así que la protagonista hará sus propias averiguaciones para intentar demostrar su inocencia. 

El personaje de Agatha me ha sorprendido porque se sale de lo común, no es frecuente que nos encontremos con protagonistas tan bordes y creados de forma intencionada con esa personalidad.

La novela esta narrada en un tono distendido, mucho más cercano a la comedia que al suspense y en él se puede apreciar el característico sentido del humor británico de su autora, sutil y sarcástico. Aunque transcurre alrededor de 1990, la investigación que lleva a cabo la policía deja mucho que desear y siendo sinceros, la que inicia Agata tampoco ha suscitado mi interés debido a la simplicidad de la misma. De nuevo, creo que la cubierta de este libro puede generar algún tipo de confusión sobre el género al que pertenece si, como me ha ocurrido a mi, os induce a pensar que está dirigida hacia un público juvenil o adolescente.

Es evidente que la autora del libro es una amante del género policíaco, no solo porque en esta historia hay que resolver un asesinato, sino por las muchas referencias que se hacen durante el transcurso de la novela a otros libros de suspense, en especial, a la obra de Agatha Christie, y supongo que el hecho de que la protagonista se llame igual que la famosa escritora es un guiño que hace para rendirle su propio homenaje.


Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. Agatha Raisin y la quiche letal
  2. Agatha Raisin y el veterinario cruel
  3. Agatha Raisin y la jardinera plantada
  4. Agatha Raisin y los paseantes de Dembley
  5. Agatha Raisin y la boda sangrienta
  6. Agatha Raisin y el manantial de la muerte
  7. Agatha Raisin y el mago de Evesham