viernes, 30 de julio de 2021

La Colina del Almendro, Mayte Esteban

Narrativa histórica
416 páginas
Harlequín Ibérica, 2019
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Sinopsis:

El mundo y la vida de Mary Ellen se quiebran cuando su padre, el conde de Barton, entra en su cuarto. Ha decidido casarla con un rico comerciante sin rastro de nobleza afincado en Boston. Mary no puede creer que su padre renuncie a que su prometido sea aristócrata, pero sabe que de nada le servirá protestar. Ha sido educada para aceptar que todas las decisiones de su vida las tome el varón de la familia.
Tras una precipitada boda, se ve obligada a trasladarse a Londres desde Almond Hill. Poco después de llegar a la ciudad, Mary descubrirá los secretos que encierra su extraña boda. Y también que al corazón no se le puede atar con un contrato.
Ambientada entre el final de una época y los convulsos años que marcan el principio del siglo XX, La Colina del Almendro es una historia de venganzas, supervivencia, amor y guerra.

Opinión personal:

Ahogado por las deudas, el conde Barton se ve obligado a concertar el matrimonio de Mary, su hija pequeña, con John Lowell, un rico comerciante norteamericano. Esta es la única solución viable que le queda para no perder Almond Hill, su refugio personal donde llorar la pérdida de su esposa y madre de sus dos hijas.

Mary acepta su destino y tras celebrar una insulsa boda por poderes, se traslada a la capital de Inglaterra. Sin embargo, meses después de su enlace aún no conoce a su marido, que sigue viviendo en Estados Unidos. El dinero escasea y Mary no recibe ninguna asignación de su esposo, así que la joven tiene que recurrir a su ingenio para mantener el que ahora se ha convertido en su nuevo hogar y a Abigail Smith, la única empleada que tiene a su servicio. 

En Londres conocerá al doctor James Payne, que se convertirá en el mejor amigo y aliado, además de abrirle las puertas a un mundo que Mary no sabía que existía: el de las primeras mujeres que lucharon por lograr el voto femenino y la integración en el mundo laboral en Inglaterra.

Esta historia está catalogada dentro del género romántico pero personalmente considero que hubiera sido más acertado englobarla dentro del género narrativo, a pesar de que en su interior podamos encontrar una historia de amor.

La novela se divide en tres partes y está narrada en tercera persona, con un ritmo pausado, que ayuda a conocer la historia y a sus personajes en profundidad. 

Su ambientación es increíble
. La novela arranca en 1913 y otra de las cosas que me ha sorprendido y de la que quizás no era consciente, es que, en esa época, los matrimonios concertados aún eran frecuentes (mi mente, al pensar en ese tipo de relación, siempre se traslada de forma automática al siglo XIX y anteriores y eso es un error). La historia transcurre en un periodo de cinco años y medio, hasta finales de 1918, con lo que el lector se verá inmerso de lleno en la Primera Guerra Mundial y a través de sus personajes, será testigo involuntario de los horrores que supuso ese enfrentamiento.

Otro de los grandes aspectos de esta novela es la evolución de sus personajes, en especial, de Mary. Es una mujer luchadora, humilde a pesar de pertenecer a una familia con linaje y con un corazón de oro. 

Su esposo, John Lowell ha resultado una grata sorpresa. Al principio de la novela no sabes qué esperar de ese personaje y su actitud provoca desconfianza pero, los acontecimientos que suceden te hacen descubrir a un hombre diferente que, con sus luces y sus sombras, se sabe ganar al lector.

James, además de brindarle su apoyo a la protagonista, jugará un papel muy importante en la novela, ya que se convertirá en el narrador principal de los horrores de la Guerra.

En esta historia tampoco puede faltar un villano que, junto al extenso abanico de personajes secundarios que aparecen en escena, se encargará de aportar su granito de arena para enriquecer más aún esta historia y complicarle la existencia a nuestros protagonistas.

La Colina del Almendro ha sido una lectura sorprendente en muchos aspectos. Sin duda, mi primera toma de contacto con Mayte Esteban, su autora, no ha podido ser mejor, y espero que en el futuro, se anime con más trabajos de corte histórico, el género que más disfruto.

 
Mi puntuación:

domingo, 25 de julio de 2021

El beso secreto de la oscuridad, Christina Courtenay

Narrativa, paranormal
Serie Marcombe Hall #1
Libros de Seda, 2015
320 páginas
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Sinopsis:

Kayla Sinclair sabe que se ha metido en un buen lío cuando casi se queda sin un duro por comprar en una subasta el retrato a tamaño natural de un misterioso individuo que vivió en el siglo XIX. 
Jago Kerswell, tabernero y contrabandista, sabe que esos momentos robados con lady Eliza Marcombe entrañan peligro, pero se arriesgará con tal de estar con ella. La maldición de una gitana caerá sobre la pareja y le permitirá, dos siglos después, llegar hasta Kayla. 
¿Conseguirá ella resolver lo sucedido en el pasado? ¿Y lo que se le viene encima?

Opinión personal:

Kayla, movida por un impulso, decide invertir todo el dinero heredado de su abuela en un cuadro del siglo XIX de enormes proporciones. Al colgarlo en el salón de su diminuto piso, le espera una sorpresa: Jago Kerswell, el caballero del lienzo, puede moverse y comunicarse con ella.

Intrigada por la tragedia que le explica Jago, Kayla decide ayudarlo para que su espíritu se reúna con su amada y con ese fin, emprende un viaje hasta Marcombe Hall, la mansión donde empezó el calvario de Jago. 

Esta novela nos narra dos historias que transcurren en dos planos temporales diferentes: la de Kayla en el presente y la de Jago, unos dos siglos antes. Partiendo de la base de que estamos hablando de una novela de género romántico, la historia de amor de Yago me ha parecido muy triste y la protagonizada por Kayla, bastante predecible. 

El punto paranormal de este libro lo pone el fantasma de Yago al comunicarse con Kayla a través de su imagen en un lienzo. Esto no deja de resultarme original, sin embargo, siento que la autora no ha sabido explotar bien todas las posibilidades que le brindaba ese suceso y que podría haber hecho que esta novela fuera mucho más interesante y misteriosa, y prácticamente convierte la maldición en una anécdota que sirve  de excusa a la protagonista para que rompa con la vida que lleva que, sin ser consciente de ello, le está asfixiando, y emprenda un viaje que le haga encontrar la verdadera felicidad en su vida.

De todos los personajes, sin dudarlo, me quedo con Jago. Su vida no ha sido nada fácil desde que nació y a pesar de que no siempre actúa de forma correcta,  es todo un luchador y un hombre muy justo.

En general es una historia con pocos sobresaltos y en la que me ha faltado sentir más química entre la pareja protagonista. Por otro lado, en el último tramo de la novela, se introduce una subtrama, quizás con la intención de darle algo más de ritmo y suspense a la historia, que personalmente, me ha parecido un tanto forzada.

Es una lectura sencilla, agradable, correcta. No puedo decir que haya algo que me haya disgustado en ella, pero tampoco me ha dejado la sensación de que estaba ante una lectura maravillosa. Creo que en esta historia se han querido tocar muchos palos -amor, humor, suspense, drama- y la autora no ha sabido encontrar la fórmula mágica para que, juntos, todos esos ingredientes dieran como resultado un plato exquisito.

Mi puntuación: 

 

Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. El beso secreto de la oscuridad
  2. El suave susurro de los sueños

domingo, 18 de julio de 2021

Lo que jode encontrarte un calcetín desparejado, Nando Abad

Narrativa contemporánea, Humor
300 páginas
Roca Editorial, 202
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Sinopsis:

Andrés te aconsejaría que fueras prudente. Te diría que un libro es un objeto mucho más peligroso de lo que parece.
Si pasas las hojas demasiado rápido y una de ellas roza la yema de tu dedo, podría provocarte un pequeño corte. No parece muy grave, pero una infección de la herida, nunca descartable, podría derivar incluso en una amputación del metatarso. ¿Y si el libro se te resbalara? No pesa más de trescientos gramos, pero podría caer de pico contra tu tobillo provocando un hematoma interno de evolución imprevisible. Además, el peligro no acaba ahí. Imagínate que lo estás leyendo de pie mientras esperas el metro o el tren. No sería descabellado que, absorto en la lectura, dieras un paso de más, cayeras sobre la vía y murieras troceado como un pollo de corral.
¿O eres de los que prefiere leer sin prisa en el baño?
¿No sabes acaso que estar demasiado tiempo en el inodoro facilita la aparición de las peligrosísimas hemorroides?
¿Quieres acaso morir desangrado con una estúpida novela de humor sobre las piernas?
No. Son demasiados riesgos. Andrés te gritaría que fueras prudente y que bajo ningún concepto se te ocurriera comprar este libro. Pero, claro, tal vez no convenga hacer mucho caso a Andrés.
No hay más que leer esta novela para saber que es un memo, un pusilánime y un verdadero peligro para cualquier pelirrojo.

Opinión personal:

Andrés no está pasando por un buen momento personal. Su mujer Gloria acaba de dejarlo, harta de sus inseguridades y de un matrimonio asfixiante donde las fobias de su exmarido le han impedido hacer muchas cosas.

Sin embargo, Andrés no está dispuesto a renunciar tan fácilmente a su familia y va a demostrarle a Gloria que puede cambiar y que, si se lo propone, es capaz incluso de conducir con música o comer con los cubiertos de un restaurante sin limpiarlos antes. El problema vendrá cuando descubra, gracias a un descuido de sus hijos Paula y Martín, que mami tiene un nuevo novio "que tiene el pelo naranja"

Mentiría si no dijese que me he divertido con esta novela. Debido al hipocondrismo y el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) que sufre Andrés, nos encontramos con un personaje especial y muy diferente a todos los que he conocido hasta la fecha. En clave de humor, el lector se ve inmerso en una alocada aventura donde nuestro protagonista intentará dar un giro a su vida hasta que, por culpa de un accidente, todo se le complica.

Hay que reconocer que el ingenio del autor para crear situaciones rocambolescas no tiene límite. Cuando crees saber por dónde van los tiros, se producen unos giros tan surrealistas que cualquier idea preconcebida que llevaras sobre esta historia, salta por los aires.

Los personajes no tienen desperdicio alguno: ni Raúl ni Aurora -los hermanos de Andrés- ni Gonzi -el novio de su ex- o Genaro, un octogenario con cardiopatía isquémica, se libran de las locuras de Andrés y entre todos ellos, se gesta una comedia de enredos y humor negro muy singular.

A pesar de todo lo que ocurre, Andrés se gana el cariño del lector y los que han leído esta historia, sabrán que esto es algo difícil de explicar y digerir. Aún estoy asimilando si esta novela me ha encantado, me ha disgustado o qué se yo, y es que creo que algunas -o muchas- de las inseguridades de Andrés, se me han contagiado durante su lectura.


Mi puntuación: 

domingo, 4 de julio de 2021

El Highlander indomable, Monica McCarty

Romance histórico
Serie Los MacLeods #1
384 páginas
Ed. Cisne, 2010
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Sinopsis:

Rory MacLeod es un poderoso jefe escocés que solo guarda lealtad a su clan. Odia profundamente a los MacDonald, aunque un pacto con este clan rival lo ha obligado a un matrimonio con Isabel MacDonald, una esposa que no desea ni tiene intención de mantener. Pero Rory no había previsto que esta fascinante mujer pondría a prueba su temple de hierro y desataría la pasión salvaje que hierve bajo su bárbara apariencia.
Con el don de una belleza sin par, Isabel está dispuesta a emplear todos los medios a su alcance para descubrir los secretos más recónditos de su marido. Sin embargo, se sorprende cuando Rory despierta en ella ardientes fantasías. Ahora Isabel ha encontrado la felicidad con la que siempre había soñado... precisamente con el hombre al que debe traicionar.

Opinión personal:

Isabel McDonald llega a la inexpugnable fortaleza situada en la isla de Skye como moneda de cambio para asegurar la paz entre los dos clanes. Lo que Rory MacLeod no sabe, pero sospecha, es que su bella prometida ha sido enviada por su enemigo con otra finalidad muy distinta. Descubrir su cometido será su objetivo y evitar su traición, su mayor deseo.

Esta historia de amor arranca bajo la premisa de un matrimonio marcado por la desconfianza. El argumento no peca por su excesiva originalidad: Rory, jefe del clan MacLeod e Isabel, hija del laird McDonald, contraen matrimonio un día después de conocerse, haciendo uso del famoso "handfasting", ceremonia en la que los novios unen mediante un lazo sus manos y sus vidas, durante un año y un día. 

La historia de amor se centra en el intento de Isabel por ganarse la confianza de Rory para afianzar su matrimonio y así poder cumplir el plan que le ha sido encomendado. No obstante, para ella no será nada fácil, menos aún, cuando empieza a tomarle cariño al que ahora se ha convertido en su nuevo clan y, en especial, a su esposo, al que, a pesar de su frialdad, ha empezado a respetar y querer. 

Creo que el ritmo de esta novela es algo irregular: el comienzo es bastante lento y la historia de amor se hace de rogar mucho, con dos protagonistas que es obvio que se sienten muy atraídos pero no ceden a la hora de demostrar sus sentimientos. 

Por otro lado,  cuando Rory por fin sucumbe a los encantos de Isabel, las escenas de sexo son muy frecuentes y algunas de ellas me han parecido que sobraban. He leído otras novelas de esta autora y sé que el sexo está muy presente en todas sus historias (y eso me encanta), pero en este caso creo que no ha sabido dosificar bien esas escenas en el tiempo. Eso sí, están narradas de forma magistral, con mucho erotismo y sensualidad, no en vano Monica McCarty es una de mis autoras favoritas en este apartado, gracias a su estilo directo y bastante explícito, pero sin perder nunca la elegancia.

Ni la cubierta de libro (¡cuánto odio esos pechotes al aire!), ni su título (poco original) ni su historia de amor han logrado emocionarme como yo esperaba, quizás en parte, por ese ritmo un tanto irregular pero, por lo demás, contiene los ingredientes necesarios para cumplir con su objetivo de entrener: amor, traiciones y acción, aderezados con una buena ambientación que nos traslada a principios del siglo XVII.

Mi puntuación: 


Libros que componen la serie (autoconclusivos, se pueden leer de forma independiente):
  1. El highlander indomable
  2. El secreto del highlander
  3. El highlander seducido